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Sep 11 2011

Próximo eclipse de Zeta Aurigae: una variable para todos

Jeff Hopkins, del Observatorio Phoenix, envía un comunicado a través de la AAVSO para animar a los astrónomos aficionados a observar la variación de luz de este sistema binario.

Zeta Aurigae (HD 32068) sufre un eclipse desde finales de octubre hasta mediados de diciembre de 2011. Este sistema sufre un eclipse cada 2,7 años y dura alrededor de 43 días. Su brillo varía entre magnitud aparente +3,70 y +3,99. Zeta Aurigae, o Azaleh, situada a 790 años luz,se encuentra en la constelación de Aurigae. La estrella principal, Azaleh A, es una gigante luminosa de color anaranjado y tipo espectral K4II. Con una temperatura de 3950 K, brilla con una luminosidad —considerada la radiación emitida en el infrarrojo— equivalente a 4.800 soles. De considerable tamaño, su radio es 148 veces más grande que el radio solar y tiene una masa casi 6 veces mayor que la del Sol.
A una distancia media de 4,2 UA de la componente A se halla Azaleh B, estrella blanco-azulada de la secuencia principal de tipo espectral B8V y 15.300 K de temperatura. Es 1.000 veces más luminosa que el Sol, considerando en este caso una fracción importante de energía emitida en el rango del ultravioleta. Su masa es algo menor que la componente principal, 4,8 masas solares, pero su tamaño sí es significativamente menor —4,5 radios solares—. 
 

La orientación del plano orbital, inclinado 3º respecto a la línea de visión, propicia que se produzca un eclipse cuando la estrella azul queda oculta detrás de la gigante naranja. La variación de brillo, aunque pequeña, es observable a simple vista.

Las efemérides del eclipse se estima que tendrán lugar en:
-Primera Contacto: 29 de octubre 2011 JD 24555864
-Segundo contacto: 02 de noviembre 2011 JD 24.555.868
-La mitad del eclipse: 20 de noviembre 2011 JD 2455886
-Tercero Contacto: 9 de diciembre 2011 JD 24555905
-Cuarto de contacto: 13 de diciembre 2011 JD 24555909

Se recomienda la utilización de las estrella Lambda Aurigae y Eta Aurigae para la comparación.

Lambda Aurigae:
HD 34411, R.A. 05h 19m 08.4s, Dec. 40 d 05 ’57 “(2000.0)
10 Eta Aurigae:
HD 32630, R.A. 05h 6m 30.8s, Dec. 41 d 145 ’04 “(2000.0)

 

Cómo observar estrellas variables.

Más información en el enlace.

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