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Feb 03 2012

¿Qué es la luz cenicienta?

La luz cenicienta es un fenómeno que se puede observar fácilmente pocos días antes o después de la luna nueva, en la parte oscura de la cara visible de la Luna. Debido al albedo de nuestro planeta (índice [con valores de 0 a 1] de reflexión de la luz por parte del planeta, que para la Tierra es de 0,39), en los días próximos a la fase de Luna nueva, desde la superficie lunar, casi todo el disco terrestre visible está iluminado por la luz solar, por lo que recibe una cantidad de luz muy superior a otros momentos.

De este modo, la zona oscura del disco lunar visible desde la Tierra, en estos días, se observa como un color gris ceniza débil. Precisamente de este tono de color, procede su nombre. La intensidad de la misma también depende de que parte de la superficie terrestre está reflejando en ese momento la luz solar, siendo mayor si son continentes. Por este mismo motivo, por la inclinación del eje de rotación de la Tierra y dado que hay más masa continental en el hemisferio norte, el mejor momento para ver este fenómeno es la primavera (en el hemisferio norte)

Antiguamente pensaba que esta luz era radiada por la propia Luna, y no fue hasta el siglo XV cuando Nicolás de Cusa, y posteriormente Leonardo da Vinci, propusieron su verdadero origen.

El gráfico cabecera del post muestra como ocurre el proceso y puede ser aclaratorio. La fotografía muestra la luz cenicienta tal y como ser observó el 7 de Enero de 2011 (Imagen tomada con un ETX70, ocular de 15 mm y Canon EOS500 1/8 s)

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