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Feb 24 2012

¿Un exoplaneta de agua?

Según la nota de prensa 2012-04 del pasado 21 de Febrero, del Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics (CfA), anuncia mediante observaciones realizadas con el telescopio espacial Hubble (HST) han encontrado un nuevo tipo de planeta (hasta ahora había categorías como los existentes en el Sistema Solar -rocosos, gigantes gaseosos y gigantes de hielo- o encontrados alrededor de otras estrellas como los Júpiteres calientes). El astrónomo Zachory Berta, del Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics, y sus compañeros de investigación, indican que el exoplaneta denominado GJ1214b, sería un mundo donde el agua representaría una gran fracción de la masa del cuerpo, con una atmósfera de vapor de agua.

Este exoplaneta, descubierto en 2009, tiene un diámetro de 2,7 veces el terrestre, una temperatura superficial de 232ºC y tiene 7 veces la masa de nuestro planeta. Orbita alrededor de una estrella enana roja (situada a 40 años luz en la constelación de Ophiuco) en 38 horas y a una distancia de 2,1 millones de kilómetros (0,014 UA). En 2010 medidas en la atmósfera de este exoplaneta sugirieron la posible presencia de agua. Ahora, Berta y su equipo proponen una densidad para el exoplaneta de 2 gramos por centímetro cúbico. Dado que la densidad del agua es de 1 gramo por centímetro cúbico y la de la Tierra es de 5,5 gramos por centímetro cúbico, el exoplaneta tendría más agua que la Tierra y menos roca.

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