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May 06 2012

Otros satélites del Sistema Solar (7): Francisco

Al igual que otros satélites de Urano, Francisco es el nombre de un personaje de una obra de Shakespeare. En concreto de “La Tempestad”, al igual que Ariel, Miranda, Caliban, Sycorax, Prospero, Setebos, Stephano, Trinculo y Ferdinand.
Francisco fue descubierto el 13 de Agosto de 2001 por Matthew J. Holman, John J. Kavelaars, Dan Milisavljevic y  Brett J. Gladman, aunque no se publico su existencia hasta 2003. Inicialmente fue denominado como S/2001 U3 y posteriormente confirmado como Urano XXII.
Se trata de un satélite irregular con órbita retrograda perteneciente al grupo interior de satélites y que se encuentran más próximo al planeta. Orbita a 4.276.000 kms en 266,56 días, está inclinado 145º respecto a la eclíptica y tiene una excentricidad orbital de 0,1459. En cuanto a sus características físicas, se trata de un cuerpo de solo 11 kms de diámetro, una densidad media de 1,3 g/cm3 y un albedo de tan solo 0,04. Se estima que la temperatura superficial será de 65K (-208ºC).
La nota del descubrimiento, la IAUC 8216, cita de la siguiente manera el descubrimiento:
S/2001 U 3
– MPEC 2003-T29 has astrometry and orbital elements (a = 0.029AU, e = 0.14, i = 147 deg, P = 267 days, H = 12.8) by B. G. Marsden for a new Uranian satellite observed on 2001 Aug. 13, 25, and Sept. 21 by M. Holman, B. Gladman, and collaborators (see IAUC 7980). Gladman identified further observations in 8.2-m UT3 Very Large Telescope images taken by P. Rousselot and O. Mousis on 2002 Sept. 3 and 5.

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