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May 08 2012

Otros satélites del Sistema Solar (8): Umbriel

Umbriel, satélite de Urano, fue descubierto el 24 de Octubre de 1851 por William Lassell. Su nombre procede de un personaje de la obra “El rizo robado” de Alexande Pope.
Se trata del tercero en tamaño del sistema de satélites de Urano, con 1.169 kilómetros de diámetros, y presenta un bajo albedo, de tan solo 0,16. Su superficie, observada por la sonda Voyager 2, presenta gran cantidad de cráteres de impacto. A diferencia de otros satélites con cráteres de impacto, los de Umbriel no presentan rayas claras radiales con el centro de impacto. Estas rayas se suponen generadas como hielo expulsado durante la colisión. Por tanto, se cree que Umbriel es un cuerpo más uniforme (geológica hablando) que sus otros vecinos. Quizás el detalle superficial más destacada en una región brillante con forma anular, próxima al ecuador del cuerpo, con 140 kilómetros de diámetro, que posiblemente sea un cráter cubierto. Otro detalle destacable es el cráter llamado Skind.

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