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Jun 27 2012

Para los frioleros: 4.000.000.000.000 grados centígrados de temperatura en el RHIC

Hay cantidades que son muy difíciles (o imposible) de imaginar, como por ejemplo hablar de 4.000.000.000.000 grados centígrados de temperatura. Sin embargo, estas temperaturas eran las existentes una millonésima parte de segundo después del Big Bang. Ahora, en el Brookhaven National Laboratory’s Relativistic Heavy Ion Collider (RHIC) han logrado alcanzar semejante temperatura haciendo colisionar partículas a velocidades cercanas a la de la luz. Tras la colisión se forma un plasma formado por gluones y quarks cuya temperatura es de 4.000.000.000.000 grados centígrados, o lo que es lo mismo, 250.000 veces la temperatura del núcleo del Sol.

Según Steven Vigdor, una de las cosas que más ha sorprendido del estudio del plasma formado, es que tiene muchas similitudes entre su comportamiento y el de otros líquidos a temperaturas de prácticamente cero absoluto (un estado tan extremo de la materia como el de las super altas temperaturas. El cero absoluto son aproximadamente -273 grados centígrados). En el futuro se podrían superar estas temperaturas con el experimento ALICE del LHC.

Para más información visitar el artículo “Brewing the world’s hottest Guinness” en phys.org.

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