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Jul 10 2012

Detectada una estrella binaria con periodo orbital de tan solo 4 horas

Gracias al telescopio infrarrojo UKIRT (United Kingdom Infrared Telescope), situado en Hawaii, un equipo liderado por Bas Nefs del Leiden Observatory (Holanda) ha descubierto una estrella binaria en la cual una componente orbita a la otra en menos de 4 horas. Esta es la primera vez que se observa un sistema binario con tal bajo periodo orbital. La teoría actualmente aceptada para las estrellas binarias, es que cuando orbitan muy cerca una de la otra, ambas estrellas acaban por fusionarse en una de mayor masa, y nunca se había encontrado un sistema con periodos orbitales inferiores a 5 horas.

En concreto el estudio se ha centrado en estudiar estrellas enanas rojas, las más comunes, pero a la vez, poco estudiadas por su poco brillo. En el estudio además se han encontrado también varias binarias enanas rojas con periodos inferiores a 5 horas. De momento se está trabajando en la posibilidad de que sean los campos magnéticos de una de las componentes, el que cause mayor actividad en su compañera y sea el origen de mecanismo que permite estos periodos orbitales, si bien, de momento es muy pronto para sacar conclusiones de las observaciones realizadas.

Para más información visitar el artículo “UKIRT discovers ‘impossible’ binary stars” de phys.org.

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