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Jul 14 2012

Encuentran 12 candidatas a ser galaxias oscuras

Las llamadas galaxias oscuras no han sido observadas a pesar de estar prevista su existencia, según diversas teorías que analizan la evolución de las galaxias en escalas cosmológicas. Se tratarían de pequeñas galaxias del Universo temprano, muy ricas en gas, pero que sin embargo, su proceso de formación de estrellas sería muy ineficiente, teniendo como consecuencia la carencia (o baja cantidad) de estrellas y la no emisión (prácticamente) de luz (motivo de su denominación).

Sin embargo un equipo de internacional de astrónomos, liderado por Sebastiano Cantalupo (Universidad de California), han presentado un estudio realizado con el VLT (Very Large Telescope), según el cual, podrían haber sido detectados objetos de este tipo, gracias a la luz emitida por el quásar HE 0109-3518. En concreto han buscado los efectos de la radiación ultravioleta del quásar en las candidatas a ser galaxias oscuras. Dado que cuando observamos a distancias muy lejanas, estamos observando el pasado, y debido a la expasión del Universo, actualmente observamos dicha luz en el color violeta. El estudio presenta el análisis de unos cien objetos gaseosos en un área de unos pocos millones de años luz alrededor del quásar, aunque únicamente doce de ellos son considerados candidatos a entrar en esta categoría (galaxias oscuras). De confirmarse en posteriores estudios la naturaleza de estos objetos, sería un importante avance en el conocimiento de la evolución de las galaxias.

Para más información visitar el artículo “Dark galaxies of the early Universe spotted for the first time” de phys.org.

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