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Oct 16 2012

Se descubre un exoplaneta con cuatro soles

Retrato de familia del sistema PH1: El exoplaneta orbita a la pareja central con un periodo de 20 días. Estas dos estrellas cuentan con 1,5 y 0,41 veces la masa de nuestro Sol. Y a unos 1.000 U.A. de este sistema se encuentra la otra pareja binaria ligada a él. Crédito: Haven Giguere/Yale.

 

Un esfuerzo conjunto entre astrónomos aficionados y profesionales ha dado lugar al primer caso reportado de un planeta que orbita en torno a dos estrellas que a su vez orbitan en torno a otro sistema binario.
Con la ayuda de voluntarios que utilizan la web Planethunters.org, un equipo liderado por astrónomos de Yale identificaron y confirmaron el descubrimiento de un exoplaneta con cuatro soles.
Hasta ahora se han descubierto seis planetas que orbitan en torno a dos soles, pero este es el primer ejemplo de un sistema cuadruple con un exoplaneta.
“Los planetas circumbinarios son un extremo en la formación planetaria”, comentó Meg Schwamb. “El descubrimiento de estos mundos nos obliga a intentar entender cómo es posible la existencia de estos planetas y su compleja dinámica y evolución en un ambiente tan hostil”.
Apodado PH1, el planeta fue identificado por primera vez por aficionado que participan en el proyecto Planethunters o Cazadores de planetas, un programa en el que utiliza ordenadores de voluntarios para analizar todos los datos que
recoge el telescopio espacial Kepler de la NASA. Este es el primer planeta confirmado del proyecto.
Los voluntarios, Kian Jek de San Francisco, California, y Roberto Gagliano de Cottonwood, Arizona, descubrieron leves disminuciones de la luz de las estrellas provocadas por el paso del planeta por delante de sus discos.  Schwamb,
un investigador post-doctoral de Yale, dirigió el equipo de astrónomos profesionales que confirmaron el descubrimiento y la caracterización del exoplaneta, gracias a la información aportada posteriomente por el telescopio Keck del Mauna Kea, en Hawai. PH1 es un gigante de gas con un radio de aproximadamente 6,2 veces el terrestre, por lo que es un poco más grande que Neptuno.

Representación artística de PH1. Crédito: Yale.

“Los cazadores de planetas es un proyecto simbiótico entre profesionales y aficionados”, dijo Debra Fischer, profesora de astronomía de la Universidad de Yale y una de las encargadas del proyecto Planet Hunters. “Este sistema tan único podría haber pasado desapercibido sin la colaboración de los aficionados”.

“Las miles de personas que están trabajando en el proyecto Planets Hunters están realizando un servicio muy valioso”, comentó Jerome Orosz, co-autor del estudio. “Sin la ayuda de estos voluntarios muchos de los datos que aporta Kepler se perderían”.

Gagliano, uno de los aficionados a los que se le debe este descubrimiento comentó estar extasiado ante el resultado logrado gracias al análisis de la curva de luz del sistema estelar: “Es un gran honor ser un cazador de planetas, y trabajar mano a mano con los astrónomos profesionales”. Por su parte, Jek señaló la importancia de recoger la mayor parte de los datos posibles sobre otros mundos, para poder realizar descubrimientos como PH1.

Más información en el enlace.

4 comentarios

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  1. Francisco Sevilla

    Gracias Verónica por ceder la noticia a Vega 0.0
    Un saludo!
    Fran

  2. matb torrealba

    Saludos, soy un poco neofito en el tema, pero me encanta aprender un poco mas todos los dias, en especial sobre el universo, pero si el sistema es cuatrupe que tipo de orbita tendria, me imagina que una tipo eliptica, pero la gravedad? Seria tremenda y su relacion entre rotacion y traslacion? Me gustaria saber si punto de apogeo y perigeo, ya que soy muy curioso, saludos hermanos

  3. Verónica Casanova

    Hola Matb,

    El sistema estelar en cuestión es un "doble sistema binario". Un par de estrellas orbitando mutuamente alrededor del centro de masas común y a cierta distancia, otro par orbitando también alrededor de un centro de masas común a ambas, y a su vez ambos pares orbitando alrededor de su centro de masas, el cual está muy próximo a una de las parejas.

    El exoplaneta orbita alrededor de la pareja principal y más pesada, y el efecto de dicha pareja equivale a la de un único cuerpo, con la masa de ambas y situado en el centro de masas de la pareja. De este modo afecta gravitacionalmente al exoplaneta, que presenta una órbita elíptica alrededor de ambas.

    El efecto de la pareja más alejada sería, por hacernos una idea, algo similar a lo que en nuestro Sistema Solar tendría Júpiter, ya que evidentemente el otro sistema binario no tiene la masa de Júpiter ni estaría a su distancia, pero te puede servir para hacerte una idea.

    Un saludo

  4. Francisco Sevilla

    Hola Vero. Gracias por responder a Matb!
    Un saludo.
    Fran

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