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Ene 28 2013

TNOs (29): 2003 AZ84

2003 AZ84 (con número de cuerpo menor 208996) fue descubierto en Enero de 2003 por el equipo liderado por Mike Brown.

Inicialmente se calculó un diámetro de entre 686 y 727 kilómetros, aunque posteriormente y gracias a la observación en 2010 de una ocultación de una estrella por 2003 AZ84, se estimó un nuevo tamaño de 573 kilómetros como mínimo (este típo de observaciones ofrecen un valor mínimo). Análisis de la curva fotométrica de este cuerpo muestran que probablemente sea de forma esférica, con un periodo de rotación sobre su eje de 6,75 horas y con una superficie homogénea, sin variaciones en el albedo (de 0,09). Observaciones espectroscópicas muestran trazas de agua helada, metano en forma de hielo y amonio. Su superficie podría encontrarse a -230 grados centígrados.

2003 AZ84 posee un satélite, de unos 68 kilómetros de diámetro, descubierto en 2007 con el telescopio Espacial Hubble, aunque no se ha logrado volver a observarlo.

Tarda en completar su órbita 247 años y se encuentra en resonancia 2:3 con Neptuno, por lo que se trata de un plutino. Actualmente está situado a 45 UA, si bien alcanzó su afelio en 1982. Durante el afelio se aleja 46,5 UA mientras que en el perihelio llega a 39,4 UA del Sol. Su órbita tiene una excentricidad de 0,18 y una inclinación de 13,6 grados.

Para su observación se necesitan grandes equipos, ya que en estos momentos tiene una magnitud aparente superior a la +20.

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