«

»

Ene 09 2013

TNOs (9): Varuna

Varuna (también denominado 20000 Varuna o 2000 WR106) fue descubierto en Noviembre de 2000 por R. McMillan. El número 20000 de la lista de planetas menores fue asignado para conmemorar el descubrimiento de otro cuerpo de notable tamaño en el Cinturón de Kuiper (también se hizo con 50000 Quaoar).

Existen diversas estimaciones de su tamaño, variando desde los 500 hasta los 1000 kilómetros, si bien, observaciones realizadas con el telescopio espacial Spitzer, apuntan a valor menor: 500 kilómetros. Sin embargo el valor de 1.000 kilómetros fue obtenido a raíz de la observación de la ocultación de una estrella de la magnitud +11 en el año 2010. Los resultados negativos obtenidos en estaciones cercanas, apuntan a quizás que Varuna tenga una forma elongada. Además, en base a la curva fotométrica, se calcula un periodo de rotación de 6,3 horas, un valor muy alta para un cuerpo tan grande, por lo que probablemente, dicha velocidad venga dada por la posible forma de esferoide (en un ratio de 2 a 3) del cuerpo. De este modo no hay de momento un valor definitivo para el tamaño de este cuerpo.

Su superficie muestra una tonalidad roja en el visible, indicando presencia de agua en forma de hielo. Su densidad media es baja, rondando el gramo por centímetro cúbico

Varuna posee una órbita de muy poca excentricidad (0,056), casi circular, situada a 43 UA (a 45 UA en el afelio y 40 UA en el perihelio), por lo que pertenece al cinturón de Kuiper. Varuna no está en resonancia orbital con Neptuno. La órbita está inclinada 17 grados y la completa en 281 años.

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.

*