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Feb 28 2013

El firmamento del mes de Marzo de 2013

Este mes estrenamos nuevo formato para este ya habitual post con el que solemos arrancar el mes. En primer lugar en un mismo post os presentaremos tanto el aspecto del firmamento como los planetas observables del mes (hasta ahora, en otro post aparte). En segundo lugar cambiamos el formato de las cartas usadas. Creemos que os será mas útil la información así presentada. Esperamos que os guste.

Figura 1. Firmamento sur. Pulsa click sobre la imagen para ampliar

Marzo suele ser un mes donde el firmamento no es precisamente muy llamativo en cuanto a constelaciones, y parece de transición entre las destacadas constelaciones del invierno y las de verano. Sin embargo esto no es así, y para nada es un firmamento aburrido. Tiene multitud de objetos para observar, si bien muchos de ellos requerirán de más esfuerzo para su observación. Dentro de estas constelaciones tenemos a Virgo, Leo y Coma Berenice. Estas constelaciones son ricas en galaxias. Eso si, necesitaremos telescopio y cielos oscuros para observarlas. Merece la pena destacar la galaxia del Sombrero, M104, situada en la constelación de Virgo. Es una galaxia fácil de localizar incluso con telescopios pequeños. Otra galaxia que no nos podemos perder es M87, también el Virgo. Se trata de una elíptica muy popular por el jet emitido desde su núcleo (no es visible con telescopios pequeños).
Lo más espectacular será la visión del firmamento será mirando hacia el suroeste (Figura 1), donde aún permanecen las constelaciones que nos han acompañado durante el invierno: Can Mayor con su brillante Sirio, Orión, Géminis o Tauro. Os recomendamos dos objetos de esta región antes de que nos abandone. Por un lado la popular nebulosa de Orión, o M42, situado debajo del cinturón de Orión. Por otro lado, el cúmulo abierto de las Pléyades o M45, en Tauro. Ambos objetos, visibles a simple vista, serán un regalo para nuestros ojos con unos sencillos prismáticos. Aprovechando que visitamos las Pléyades, muy cerca tendremos a Júpiter.

Figura 2. Firmamento norte. Pulsa click sobre la imagen para ampliar
En cuanto al firmamento norte (Figura 2), ya empieza a caer por el oeste Casiopea, y a reinar la Osa Mayor. Desde luego, si apuntáis al norte, no debéis perderos el par óptico de Mízar y Alcor, en la Osa Mayor. Finalmente, para quien aguante hasta el amanecer (Figura 3), podrá ver como coge altura el triángulo del Verano, y con un poquito de agudeza visual, Mercurio.

Figura 3. Al amanecer. Pulsa click sobre la imagen para ampliar

En cuanto a la visibilidad de los planetas en este mes de Marzo, tanto Venus como Neptuno no serán visibles. Mercurio será visible a partir de mediados de mes al amanecer. Por contra, Marte será visible durante el atardecer únicamente, y en condiciones muy desfavorables, presentando un disco de poco menos de 4″, Júpiter será visible la primera mitad de la noche en la constelación de Tauro con un diámetro aparente de 39″ y una magnitud de -2,3. También Saturno puede ser objetivo de nuestras observaciones, siendo visible a partir de medianoche en la constelación de Libra. Finalmente Urano será visible la primera mitad de la noche  en la constelación de Piscis, con una magnitud de +5,9 y un diámetro aparente de 3,3″.
Fases de la Luna: Cuarto menguante: día 4. Luna nueva: día 11. Cuarto creciente: día 19. Luna llena: 27. Por tanto las mejores fechas para observar será desde principios de mes a mediados.

Para finalizar recordaros que este mes también será visible el cometa C/2011 L4 PANSTARRS (Figura 4). Podéis consultar información del mismo en el artículo “PANSTARRS: ¿Cometa a simple vista para Marzo?

Figura 3. PANSTARRS. Pulsa click sobre la imagen para ampliar

[Fuente de las cartas: Stellarium]

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