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Mar 29 2013

Herschel ayuda a comprender el nacimiento de las estrellas

En la imagen superior se puede ver la gigantesca nube de formación estelar W3, situada a unos 6.200 años luz de nosotros en uno de los brazos de nuestra Galaxia (denominado Brazo de Perseo).

Hasta ahora, el proceso de formación de algunas estrellas, las más masivas, incluía una etapa que no era comprendida. Durante la misma, la protoestrella emite radiación de una manera muy intensa, de un modo tan intenso que arrastra incluso materia. Y en este punto surge el problema; ¿cómo continúa la protoestrella su formación si parte de la materia de la que se forma es radiada al espacio?

La imagen, tomada por el Telescopio Espacial Herschel de la ESA, y en el que también toma parte la NASA, podría ayudar a comprender mejor este proceso. Según nota publicada ayer mismo (28 de Marzo) por la NASA, se han encontrado unas regiones donde existe material suficiente como para retroalimentar a las estrellas que se estan formando, y de este modo compensar el material expulsado por la intensa radiación.

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