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Jun 17 2013

Cassini fotografía Ligeia Mare

Esta espectacular imagen ha sido tomada por la sonda Cassini y corresponde a Ligeia Mare, en Titán. Se trata de la segunda mayor extensión líquida de este satélite de Saturno, con una extensión de 420×350 kilómetros y cuya composición son hidrocarburos como el etano y metano en estado líquido. Se trata de una imagen sin precedes, y en la misma se puede apreciar perfectamente como desembocan varios ríos. 
Descubierto el 25 de Marzo de 1655 por Christiaan Hygens, se trata del satélite más grande que tiene Saturno, y además es el segundo más grande del Sistema Solar (Ganímedes, alrededor de Júpiter). Orbita a 1.221.850 kilómetros y tiene un periodo de 15,5 días. Titán tiene un diámetro ecuatorial de 5.150 kilómetros y es el único satélite del Sistema Solar que cuenta con una atmósfera notable.
La atmósfera de Titán, actualmente centro de intensas investigaciones, fue descubierta por el astrónomo español Josep Comas Sola en 1908. Se trata de una atmósfera densa compuesta principalmente de nitrógeno (94%) y que tiene una alta abundancia de metano y otros hidrocarburos (Se cree que estos hidrocarburos se forman como resultado de la disociación del metano por la luz ultravioleta del Sol y que son los causantes de la bruma anaranjada), de modo muy similar a como se cree que era la atmósfera primitiva de la Tierra. Esto le ha convertido en objetivo de las numerosas investigaciones. En 2005, la sonda Huygens descendió a la superficie de este satélite para su estudio en detalle. 

En cuanto a su composición geológica, tiene una baja densidad, de 2 gramos por centímetro cúbico. Se compone de 50% de roca y otro 50% de hielo, siendo el núcleo una mezcla de ambos materiales.
Su observacion con telescopios sencillos es fácil, pues tiene una magnitud aparente que varía entre +8 y +8,5, y puede llegar a separarse angularmente hasta 10 veces el diámetro aparente de Saturno. Incluso en condiciones favorables incluso se puede observar con unos buenos prismáticos.

2 comentarios

  1. David Mur Colorado

    vamos… próximo destino para las plataformas petrolíferas… XD

  2. Francisco Sevilla

    Cualquier destino que pueda ofrecer un beneficio económico…. peligra…
    🙁

    Saludos,
    Fran

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