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22 Sep / 2013

El próximo 18 de Octubre, eclipse penumbral de Luna

El próximo día 18 de Octubre podremos observar un eclipse penumbral de Luna. Este año no está siendo precisamente favorable, en lo que a eclipses lunares se refiere (el 25 Abril el eclipse fue parcial y el 25 de Mayo penumbral). De todos modos, en esta ocasión será más favorable que el ocurrido el pasado 25 de Mayo, y podremos ver como un 76% de la superficie lunar se sumerge en la penumbra terrestre (figura 2). 
El eclipse será perfectamente visible desde toda España (ver figura 1 para otros países), y las horas (todas en TU) de los eventos son:
– Inicio del eclipse: 21:50
– Máximo del eclipse: 23:50
– Fin del eclipse: 1:49 (ya siendo día 19)
Un eclipse de Luna es un fenómeno que ocurre cuando la Tierra se interpone en la línea entre el Sol y la Luna, entrando esta última en la zona de la sombra causada por la Tierra. Ocurre en la fase de Luna llena. La Tierra proyecta tanto sombra como penumbra, siendo:
Sombra: la zona donde no llega radiación solar por el bloqueo de la misma por la Tierra
Penumbra: la zona donde parte de la radiación solar es bloqueada pero no del todo. Se produce debido a que la fuente de luz, en este caso el Sol, no es una fuente puntual.
En el siguiente gráfico se puede ver fácilmente la diferencia entre ambas.

Hay varios tipos de eclipses lunares:

Total: ocurre con toda la superficie visible de la Luna entra en la sombra terrestre
Parcial: ocurre cuando solo una parte de la Luna entra en la sombra terrestre
Penumbral: ocurre cuando la Luna pasa solo por la penumbra terrestre
Horizontal o Selenelion: ocurre cuando tanto el Sol como la Luna eclipsa se ven a al vez en el firmamento. Esto solo puede ocurrir cuando el fenómeno ocurre en el momento justo de amanecer o atardecer, apareciendo cada objeto en la posición opuesta del firmamento.
Para clasificar el oscurecimiento de la superficie lunar se usar la escala Danjon:
0: Muy oscuro y la Luna casi invisible en la semitotalidad
1: Gris oscuro, y pocos detalles visibles en la Luna
2: Rojizo, variando el brillo en la superficie, de oscuro en el centro a brillante en la región externa del disco
3: Rojo ladrillo
4: Anaranjado muy brillante, presentando en ocasiones tonos azules en los bordes del disco.
También podéis visitar el artículo “Descripción de un eclipse de Luna y un eclipse de Sol“. Fuente de las imágenes y datos: NASA Eclipse website.

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