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Nov 06 2013

Cometa ISON durante Noviembre. ¿Preludio de una decepción?

Sin duda alguna, el cometa ISON (C/2012 S1) es el tema astronómico “de moda” estos últimos meses. Descubierto el 21 de Septiembre el pasado año mediante la International Scientific Optical Network (ISON), rápidamente se hizo famoso por los cálculos que apuntaban a un paso muy cercano al Sol durante su perihelio. Rápidamente se estimó que alcanzaría un brillo muy alto (ver artículo “El cometa C/2012 S1 (ISON) podría ser visible a simple vista a finales de 2013“), e incluso algunos lo catalogaron de “cometa del milenio” (y como no, nuevamente no falta quien anuncia un final apocalíptico para la humanidad).
Tras más de un año, está llegando el momento de la verdad, y lo que parece cada día más claro es que no llegará a ser el tan anunciado “cometa del milenio”. Se llego a estimar que llegaría a la magnitud visual aparente de -15 (superior al de la Luna llena). Sin embargo, ahora las estimaciones apuntan a que podría llegar (si continúa con la tendencia actual) a la magnitud -5 (que no es poco, todo sea dicho de paso). Pero según que investigador, se apunta a valores más altos o más bajos, por lo que deberemos esperar cualquier cosa, desde que podamos ver un bonito cometa durante los amaneceres de los primeros días de Diciembre hasta que solamente esté al alcance de observadores con prismáticos.

Cometa ISON. Día 18 de Noviembre antes del amanecer

Durante todos estos pasados meses, ha existido un problema bastante grave para lograr estimar la actividad futura del cometa. Así por ejemplo, en Agosto cuando el cometa no era visible por estar en conjunción con el Sol, planteó una duda de la magnitud que tendría al reaparecer en Septiembre. Se esperaba, para esperar que el cometa fuese un gran cometa, que tuviese una magnitud de +12, o más brillante. Sin embargo, ésto no fue así, y apareció con una magnitud entre la +14,5 y la +15 (ver artículo “El cometa ISON durante Septiembre y Octubre“).

Todo este baile de estimaciones, podría venir dado, tal y como indican algunos investigadores, por la distancia a la que fue descubierto (más de 6 UA -una unidad astronómica equivale a unos 150 millones de kilómetros-). En ese momento, la actividad que presentaba era principalmente debida a gases volátiles. Sin embargo, ahora que se acerca al Sol, esta actividad es dominada por el hielo de agua. Ambas son tipos de actividades diferentes y no hay una forma de estimar la actividad en una etapa en base a lo observado en la anterior. Además no podemos olvidar que es el primer paso por el perihelio de este cometa procedente de la nube de Oort.
El cometa ISON llegará al perihelio el próximo 28 de Noviembre, pasando a unas 0,013 UA del Sol (o lo que es lo mismo, unos 1.860.000 kilómetros). Teniendo el cuenta el diámetro del Sol, el cometa “rozará” su superficie, pasando a tan sólo 1.200.000 kilómetros. Esta distancia le convierte en lo que se denomina un sungrazer, y veremos como resiste su primer paso por el perihelio. Quizás el aumento súbito de algunos gases produzca su ruptura y nos quedemos sin cometa.
Para aquellos que deseen observarlo durante este mes está en Virgo, y pasará muy cerca de la estrella Spica (alfa de Virgo) el próximo día 18 (ver figura 1. Haz click sobre ella para ampliar). Será un magnífico momento para observarlo Aquí os indicamos las coordenadas del cometa hasta su llegada al perihelio (Fuente: Minor Planet Center -MPC-). .
– Día 6/Nov.: A.R. 11h 40m, decl. 2º 38′, magnitud +7,2
– Día 8/Nov.: A.R. 11h 53m, decl. 0º 52′, magnitud +6,9
– Día 10/Nov.: A.R. 12h 8m, decl. -1º 5′, magnitud +6,6
– Día 12/Nov.: A.R. 12h 24m, decl. -3º 14′, magnitud +6,2
– Día 14/Nov.: A.R. 12h 42m, decl. -5º 35′, magnitud +5,8
– Día 16/Nov.: A.R. 13h 2m, decl. -8º 7′, magnitud +5,4
– Día 18/Nov.: A.R. 13h 24m, decl. -10º 48′, magnitud +5,0
– Día 20/Nov.: A.R. 13h 49m, decl. -13º 34′, magnitud +4,4
– Día 22/Nov.: A.R. 14h 16m, decl. -16º 18′, magnitud +3,8
– Día 24/Nov.: A.R. 14h 45m, decl. -18º 53′, magnitud +3,0
– Día 26/Nov.: A.R. 15h 18m, decl. -21º 10′, magnitud +1,8
Tras su paso por el perihelio, podrá ser visible a partir de los días 8 a 10 de Diciembre, cuando su distancia angular con el Sol sea lo suficientemente grande. Más adelante, volveremos a hablar del cometa ISON. 

1 comentario

  1. Francisco Sevilla

    Hola,

    El cometa ISON ha sufrido un estallido. Encontraréis información en el siguiente enlace:
    http://www.vega00.com/2013/11/el-cometa-ison-sufre-un-estallido-de.html

    Saludos,
    Fran

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