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Dic 13 2013

Destellos desde Vega: Un exoplaneta muuuuuuuuuy distante de su estrella

Concepción artística de HD106906b. Crédito NASA/JPL

Un equipo dirigido por astrónomos de la Universidad de Arizona ha descubierto gracias al Telescopio Espacial Hubble (HST) el exoplaneta HD106906b orbitando una estrella muy similar al Sol. Sin embargo este exoplaneta no es un mundo cualquiera, y presenta gran cantidad de peculiaridades. La más notable es su enorme distancia a la estrella, en concreto 650 unidades astronómicas (1 UA son 150 millones de kilómetros, equivalente a la distancia media de la Tierra al Sol). Pero no es la única peculiaridad. Además es un planeta muy joven, tan sólo 13 millones de años de edad: una minucia comparada con la edad de nuestro planeta Tierra (4.500 millones de años).
No existe actualmente una teoría que pueda explicar como se pudo formar este planeta tan joven a tal distancia. Los planetas, según la teoría aceptada, se forman a partir de los discos residuales de polvo y gas que quedan tras la formación de la estrella. A distancias tan lejanas como la que se encuentra HD106906b, la densidad del disco es muy baja, por lo que los mundos distantes tardan más tiempo en formarse. Una posible explicación a lo ocurrido, teniendo en cuenta la masa del exoplaneta (11 veces la masa de Júpiter), es que se trate de una estrella que no llegó a nacer.

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