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Ene 31 2014

El firmamento durante el mes de Febrero de 2014

Figura 1: Mirando al este (Click para ampliar)

Mirando hacia el este (figura 1), a medida que avanza la noche -aunque sin esperar demasiado-, las noches de febrero nos mostrarán a constelaciones tan destacadas como Virgo o Bootes. Virgo es una extensa constelación, dominada por la brillante estrella Spica. Lo más destacado de este constelación es la enorme cantidad de galaxias que podremos observar. Sin embargo, para ello será necesario el uso del telescopio. Os recmiendo en esta región observarla popular galaxia del sombrero, M104. Dicha galaxia, a vista del telescopio se verá como una linea difusa, ya que la estamos observando de canto. Asequible también a pequeños telescopios, os aseguro que no os defraudará su observación. Cuando observéis galaxias, dedicad al menos 10 minutos a observar el objeto y de ese modo hacer más evidente a la vista.

Figura 2: Mirando al sur (Click para ampliar)

Mirando hacia al sur está Orión (figura 2), también llamada la Catedral del firmamento. Una grandiosa constelación repleta de destacados objetos. Vamos a mencionar dos de ellos. Uno muy sencillo: la nebulosa de Orión o M42. Se trata de una nebulosa muy extensa y visible a simple vista. Desde luego, su observación ya sea con prismáticos o con telescopio nos proporcionará grandes momentos. Ahora uno más complicado. Se trata de la nebulosa Cabeza de Caballo, situada en el cinturón de Orión. Se trata de un reto para aquellos que os animéis a la astrofotografía. Visualmente es muy difícil. Terminamos nuestro recorrido visitando el Can Mayor. Sirio, su estrella alfa, es la más brillante del firmamento nocturno. Un poco al sur de Sirio podemos observar el cúmulo M41. Fácilmente observable con prismáticos, su baja altura en el horizonte en estas fechas, complica un poco la realización de fotografías de este cúmulo.

Figura 3: Mirando al norte (Click para ampliar)

Finalmente apuntamos hacia el norte (figura 3). Centraremos nuestra atención en la constelación de la Osa Mayor. Poco a poco está empezando a ganar altura a primeras horas de la noche. Aquí tendremos dos objetivos. El primero, el cual probablemente ya sabréis, es la supernova 2014j, de la que hablaremos más adelante. Por otro lado podemos intentar observar la conocida como nebulosa del Buho. Esta nebulosa planetaria situada a unos 2.600 años luz de la Tierra, denominada también M97 o NGC3587, tiene una magnitud aparente de +9,9 y un diámetro angular de unos 3,3 minutos de arco. Esto nos obligará a usar telescopio y usar aumentos, aunque de manera moderada (por ejemplo 100x). Está situada cerca de la estrella Beta de la Osa Mayor, en la coordenadas ascensión recta 11h 15m y declinación 55º 1′.

Los planetas durante Febrero de 2014

Continuamos con el mismo formato que iniciamos el mes de Agosto, presentando los datos en forma de tabla (figura 4).

Figura 4: Planetas durante el mes de Febrero de 2014 (Click para ampliar)

Reto del mes: Supernova SN 2014j en M82

El pasado día 21, el astrónomo Stephen J. Fossey, del University College London Observatory, descubrió una brillante supernova de tipo Ia en la galaxia M82, situada en la constelación de la Osa Mayor. Ya en el momento del descubrimiento su magnitud visual era de +11,7, asequible para telescopios de aficionados. La denominación que ha recibido es SN 2014J.

En estos momentos, las últimas observaciones indican una magnitud de +10,7 en visual y quizás continúe aumentando durante los próximos días. Desde luego, tenemos a nuestro alcance la posibilidad de ver un hermoso fenómeno astronómico si disponemos de cielos oscuros y podemos acceder a una CCD. Sus coordenadas son ascensión recta 9h 55m 42s y declinación +69º 40′ 25″. Está a 21″ al sur y 52″ al oeste del núcleo de M82. En el artículo “Alerta observacional: Supernova brillante en la galaxia M82” incluimos una carta para localizarla.

Fases de la Luna

Luna nueva: no hay. Luna en cuarto creciente: día 6. Luna llena: día 14. Luna en cuarto menguante: día 22.

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