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Mar 31 2014

El firmamento durante el mes de Abril de 2014

Ya es primavera, y la meteorología no es tan adversa como estos pasados meses. Al menos aquí en el norte peninsular esperamos poder dejar un poco atrás las continuas lluvias. Además, la temperatura comienza a ser más cálida y nos puede animar más a realizar salidas al campo para disfrutar del aspecto del firmamento. Típicamente, el firmamento de primavera tiene fama de ser poco interesante, con constelaciones poco destacadas, pero no por ello, debemos dejar de observarlas y disfrutar de la gran cantidad de objetos escondidos en ellas.
Figura 1: Mirando al este (Click para ampliar)
Mirando hacia el este (figura 1), al comienzo de la noche, las noches de abril nos mostrarán a constelaciones tan destacadas como Virgo o Bootes. Virgo es una extensa constelaciones, dominada por la brillante estrella Spica. Lo más destacado de este constelación es la enorme cantidad de galaxias que podremos observar. Sin embargo, para ello será necesario el uso del telescopio. Permitidme sugerir dos objetos que os gustarán. M87 es una galaxia elíptica bastante brillante y observable con pequeños telescopios. Es muy popular por el jet de materia que típicamente suele aparecer en las fotografías y que es causado por el agujero negro que tiene en su núcleo. Sin embargo, para observar el jet es necesario telescopios de mayor abertura y el uso de técnicas fotográficas. Por otro lado, tenemos a la popular galaxia del sombrero, M104. Dicha galaxia, a vista del telescopio se verá como una linea difusa, ya que la estamos observando de canto. Asequible también a pequeños telescopios, os aseguro que no os defraudará su observación. Cuando observéis galaxias, dedicad al menos 10 minutos a observar el objeto y de ese modo hacer más evidente a la vista.
Un poco más al norte, os encontraréis con la constelación de Bootes, cuya estrella más brillante es Arturo. Dentro de Bootes existe un cúmulo fácilmente observable: M3. Se trata de un cúmulo fácilmente observable con prismáticos, y que en fotografía con telescopio queda bastante bien, sin llegar a ser tan espectacular como M13 en Hércules.

Figura 2: Mirando al oeste (Click para ampliar)
Si ahora miramos, también al comienzo de la noche (figura 2), hacia el horizonte oeste, veremos que poco a poco comienzan a desaparecer las constelaciones que reinaron el firmamento invernal: Tauro, Orión, Can Mayor,… Podemos aprovechar estas primeras horas de la noche para observarlas. Si miramos hacia Tauro, un objeto que no podemos dejar de observar son las Pléyades o M45. Es un cúmulo abierto observable a simple vista incluso desde ciudad. El mejor instrumento para observar este objeto son los prismáticos. Si usamos un telescopio, no uséis muchos aumentos, y de ser posible, oculares de gran campo. También en Tauro podremos observar la nebulosa de Cangrejo o M1. Es el remanente de una explosión supernova, y necesitaremos usar un telescopio para observarlo.
Un poco más al sur está Orión, también llamada la Catedral del firmamento. Una grandiosa constelación repleta de destacados objetos. Vamos a mencionar dos de ellos. Uno muy sencillo: la nebulosa de Orión o M42. Se trata de una nebulosa muy extensa y visible a simple vista. Desde luego, su observación ya sea con prismáticos o con telescopio nos proporcionará grandes momentos. Ahora uno más complicado. Se trata de la nebulosa Cabeza de Caballo, situada en el cinturón de Orión. Se trata de un reto para aquellos que os animéis a la astrofotografía. Visualmente es muy difícil. Terminamos nuestro recorrido visitando el Can Mayor. Sirio, su estrella alfa, es la más brillante del firmamento nocturno. Un poco al sur de Sirio podemos observar el cúmulo M41. Fácilmente observable con prismáticos, su baja altura en el horizonte en estas fechas, complica un poco la realización de fotografías de este cúmulo.

Figura 3: Mirando al este al amanecer (Click para ampliar)

Para aquellos que aguanten toda la noche, hacia el amanecer (figura 3), podrán disfrutar del triángulo del Verano, y ver poco a poco, como comienza a ganar altura la constelación de Pegaso. En este caso os recomiendo la observación de una de las estrellas dobles más populares: Epsilón Lyrae. Y sin embargo, no es binaria… es cuadruple. Con unos simples prismáticos veremos a las dos componentes principales, pero necesitaremos telescopios de al menos 200 mm de abertura para poder desdoblar cada par.
También recordaros que en este mes, y que tras una sequía de dos meses, por fin comienza la actividad meteórica, con las Lyridas. Activas desde el día 16 hasta el 25, tienen su máximo el día 23 y se prevee una activad cercana a los 18 meteoros por hora. Más adelante publicaremos un post con más información.

Los planetas durante Abril de 2014

Continuamos con el mismo formato que iniciamos el mes de Agosto, presentando los datos en forma de tabla (figura 4).

Reto del mes: Dos eclipses… pero…

Este mes de Abril, a pesar de ocurrir dos eclipses, será difícil, al menos desde España, poder observarlos. El primero ocurrirá el 15 de Abril y será total de Luna. Sin embargo desde la Península Ibérica y Baleares únicamente será penumbral. Quienes se encuentren en las Islas Canarias podrán observarle como eclipse parcial. El día 29 ocurrirá un eclipse anular de Sol, pero nuevamente, desde España nos lo perderemos. En los próximos días publicaremos efemérides e indicaciones para la observación de ambos eclipses.

Meteoros en Abril de 2014

Lyridas: Radiante activo desde el día 16 de Abril hasta el día 25 del mismo mes, con un máximo el día 22 de Abril. La THZ en el máximo suele ser de 15 meteoros/hora pudiendo ser superior en ocasiones. El radiante se sitúa en el máximo en ar:18h 4m, dec: +34º.

Fases de la Luna

Luna nueva: día 29. Luna en cuarto creciente: día 7. Luna llena: día 15. Luna en cuarto menguante: día 22.

2 comentarios

  1. Albert

    Fran, en la Figura 1 creo que falta Marte, lo vi ayer cerca de Spica. Saludos.

  2. Francisco Sevilla

    Gracias Albert por avisar. Al generar el mapa olvidaría incluir los planetas. Puedes visitar este post donde aparece detallado:
    http://www.vega00.com/2014/03/de-spica-marte-y-tiro-porque-me-toca.html

    Saludos,
    Fran

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