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Mar 25 2014

Destellos desde Vega: Región de formación estelar ON2

Las estrellas muy masivas se caracterizan por tener una vida corta y muy intensa, consumiendo rápidamente el combustible nuclear y creando fuertes vientos estelares que interaccionan con el entorno que las rodea. Ahora, gracias la combinación de datos tomados por el telescopio espacial XMM-Newton de la ESA (Agencia Espacial Europea) y por el telescopio espacial Spitzer de la NASA,  podemos ver dicha interacción fácilmente en la región de formación estelar ON2, dentro del cúmulo abierto Berkeley 87, en la constelación del Cisne a unos 4.000 años luz de nuestro planeta.
En la imagen, se puede ver la interacción de la estrella BC Cygni con su entorno. BC Cygni es una estrella muy masiva que terminará sus días como supernova. Dentro de este cúmulo hay unas 2.000 estrellas, la mayoría de ellas no superan el tamaño del Sol. Sin embargo existen varias decenas de estrellas masivas, como BC Cygni, con masas comprendidas entre 10 y 80 veces la del Sol. La fotografía muestra en azul los datos tomados por XMM-Newton en el rango de 0,25 a 12 KeV, mientras que en rojo los de Spitzer en el rango infrarrojo, de 3,6 a 8 micrómetros.

Se puede ampliar información en el artículo “Estrellas y burbujas” de Astrofísica y Física.

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