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Abr 15 2014

Destellos desde Vega: Cassini fotografía el posible nacimiento de un nuevo satélite

La misión Cassini de la NASA ha fotografiado lo que podría ser el nacimiento de una nueva luna alrededor del planeta Saturno. Según la imagen tomada el 15 de Abril del pasado año, se ha detectado una perturbación en el borde externo del anillo A que rodea el planeta. La perturbación tiene forma de arco de 1200 kilómetros de largo, 10 de ancho y posee un 20% más de brillo que regiones adyacentes. Además se han detectado protuberancias inusuales en el borde del anillo debidas al hipotético cuerpo en formación.
Según el trabajo liderado por Carl Murray y publicado ayer en Icarus, podría tratarse de un cuerpo de un kilómetro de diámetro que está compuesto principalmente de hielo, al igual que los anillos y que podrían ser la fuente del material. Peggy, nombre informal que ha recibido el cuerpo, se encontraría en estos momentos abandonando el borde del anillo y alejándose. En 2016, Cassini volverá a encontrarse en situación favorable para fotografiar nuevamente esta región, y de este modo poder detectar la evolución del cuerpo.
Se puede ampliar información en el artículo “NASA Cassini Images May Reveal Birth of a Saturn Moon” del JPL/NASA.

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