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Abr 17 2014

Cometa C/2014E2 Jacques. ¿Un cometa visible a simple vista?


El pasado 13 de Marzo, Cristovao Jacques (Observatorio SONEAR, Brasil) descubrió el cometa C/ 2014E2 Jacques. Horas después del descubrimiento presentaba una magnitud aparente de +11,5, una coma difusa de 3′ y una cola de 2,5′ de longitud. Pocos días después, el 19 de Marzo, las estimaciones apuntaban a una magnitud de +10,5, y actualmente ronda la +9,5. De seguir a este ritmo, el cometa podría presentar tras su paso por el perihelio (punto orbital más cercano al Sol), estimado para el 2 de Julio próximo y a una distancia de 0,7 UA (una unidad astronómica es la distancia media entre la Tierra y el Sol, y equivale a unos 150 millones de kilómetros) del Sol, una magnitud aparente de +7, lo que lo convertiría en un cometa observable con prismáticos desde cielos oscuros. Sin embargo, hay estimaciones más optimistas que apuntan a una magnitud de +5, pudiendo llegar a ser visible a simple vista, desde cielos de gran calidad y oscuridad.
Durante el periodo previo al perihelio será favorable su situación en el firmamento para observadores del hemisferio sur, mientras que después, lo será para los observadores del hemisferio norte. Poco antes del perihelio, debido a la situación en el espacio existente entre el cometa, la Tierra y el Sol, su observación no será especialmente adecuada, y esta empezará a ser favorable a partir de Agosto. Tendremos que esperar hasta entonces para descubrir si se cumplen los pronósticos más optimistas, o como suele ser habitual, los más pesimistas. A finales de abril el cometa se encontrará en la constelación de Monoceros.

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