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Abr 22 2014

Destellos desde Vega: Primera autolente gravitatoria descubierta

Una lente gravitatoria es un fenómeno cuya base teórica está en la teoría de la Relatividad General de Albert Einstein, y por la cual, cuando un haz de luz pasa por la proximidad de un cuerpo masivo, su trayectoria se desvía en virtud del campo gravitatorio presente. Este desvío será tanto mayor cuanto mayor sea la intensidad del campo gravitatorio, pudiendo incluso llegar a no poder escapar de la influencia de los agujeros negros. En concreto la lente gravitatoria ocurre cuando la luz procedente de un cuerpo lejano pasa por la proximidad de un cuerpo más próximo y alineado con nosotros. La luz, que parte del objeto de fondo de forma radial, al pasar cerca del cuerpo más próximo y debido al campo gravitatorio, se desvía y puede formar múltiples imágenes virtualmente alrededor del cuerpo más cercano. También puede ocurrir que la luz se focalice en nuestra línea de visión y observemos el cuerpo con mayor intensidad luminosa(como ocurre cuando observamos con un telescopio).
Esto es justamente lo que han descubierto Ethan Kruse y Eric Agol (Universidad de Washington). Lo importante del hallazgo realizado es que en lugar de haber sido observado con galaxias o quásares lejanos, ha sido detectado en un sistema estelar binario conocido como KOI 3278. En su estudio, usando el mismo método que se emplea para estudiar exoplanetas -tránsitos- detectaron un eclipse producido cada 88 días, y durante el cual, en contra de lo que se esperaba -un descenso de brillo al pasar un cuerpo más pequeño por delante de otro mayor-, el brillo aumentaba un 0,1%. Este aumento era sostenido durante 5 horas. El nombre de autolente gravitatoria procede del hecho de que ha ocurrido en un propio sistema estelar, en lugar de intervenir un segundo sistema en el evento.

Se puede ampliar información en el artículo “Observada la primera autolente gravitatoria” de Astrofísica y Física.

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