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May 27 2014

Destellos desde Vega: Posible vínculo entre las estrellas Wolf-Rayet y las supernovas

Crédito: ESO

Según un estudio presentado en Nature por un equipo liderado por Avishay Gal-Yam (Weizmann Institute of Science, Israel), podría existir un vínculo entre las estrellas masivas de tipo Wolf-Rayet y las supernovas. En concreto han usado datos espectroscópicos de la supernova SN 2013cu, descubierta 15 horas después de su explosión usando el telescopio Palomar. Según los modelos, la brutal explosión creada por la supernova ioniza sus alrededores, los cuales si son estudiados espectroscópicamente, pueden delatar la química de la estrella progenitora. Sin embargo, dicho estudio debe ser realizado con celeridad, pues tras un breve tiempo dicha información ya no es extraíble.
Dada la rapidez del descubrimiento de la supernova 2013cu desde su explosión (como ya hemos indicado, tan sólo 15 horas) se ha podido hacer dicho estudio espectroscópico. Los resultados apuntan a que la posible estrella progenitora sería una estrella Wolf-Rayet muy masiva, rica en nitrógeno. Además también el estudio apunta a un posible incremento de pérdida de masa poco antes de la explosión, lo cual sería consistente con los modelos de explosiones en estrellas Wolf-Rayet. La técnica usada, que es novedosa, permite obtener espectros de este tipo hasta distancias de 100 Mpc.
Se puede ampliar información en el artículo “New supernova likely arose from massive Wolf-Rayet star” de Phys.org.

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