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Jul 16 2014

Destellos desde Vega: Un año para la llegada de New Horizons a Plutón


La misión New Horizons de la NASA ha recorrido gran parte del camino que nos separa del lejano planeta enano Plutón. Si todo sigue según lo previsto, su llegada ocurrirá dentro de un año, sobre el 14 de Julio de 2015. La fecha tampoco es una fecha cualquiera, pues justamente será 50 años después del sobrevuelo exitoso de Marte en 1965 por la misión Mariner 4. En su máxima aproximación, New Horizons pasará a tan sólo 10.000 kilómetros de la superficie, lo que permitirá obtener datos del planeta enano de enorme valor científico. Incluso para el mes de Abril de 2015, sin aún haber llegado a su destino, las imágenes que se podrán obtener competirán en detalle con las obtenidas con el Telescopio Espacial Hubble (HST) de la NASA.
Uno de los principales peligros que teme el equipo de la misión es la colisión con restos emitidos por colisiones de meteoritos contra los cinco satélites conocidos (Caronte, Hydra, Nix, Styx y Kerberos), según muestran algunas simulaciones numéricas. Se puede ampliar la información en el artículo “New Horizons only one year from Pluto (w/ Video)” de Phys.org.

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