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Ago 31 2014

El firmamento durante el mes de Septiembre de 2014

Durante Septiembre podremos seguir disfrutando de los hermosos cielos estivales, además de aún seguir teniendo unas temperaturas nocturnas adecuadas. Si miramos hacia el sur (figura 1), poco a poco vamos viendo como la constelación de Sagitario nos abandona. Para agosto recomendamos la observación de la nebulosa de la Laguna (M8). Vamos a aprovechar el final del periodo de visibilidad de esta constelación, para observar otro objeto espectacular: la nebulosa Trífida. También conocida como M20 (NGC6514) es quizás una de las nebulosas más características del firmamento. Es la popular nebulosa Trífida y fue descubierta en 1750 por Guillaume Le Gentil. Situada en Sagitario, un poco al norte de la nebulosa M8 (de la que ya hemos hablado en un post anterior), está a 5.500 años luz de nosotros y se trata de una nebulosa de emisión, dividida en tres lóbulos (origen de su nombre) separados por líneas de polvo oscuro. Si bien tiene una magnitud de +6,3, es muy fácil de observar con prismáticos, y nos brinda un gran espectáculo con telescopios incluso de pequeña apertura. Tiene un diámetro angular de 20 minutos de arco (lo que, a la distancia que está situada, implica un tamaño de 12 años luz). Sus coordenadas son ascensión recta 18h 02m y declinación -22º 58′. 

Si miramos hacia el este (figura 2), Perseo y Andrómeda ya van ganando altura a primeras horas de la noche. Esta región, a pesar de no tener estrellas brillantes destacadas, si que es rica en objetos. Por ejemplo, este mes vamos a centrarnos en la galaxia espiral de Andrómeda. Perteneciente al mismo grupo local de galaxias que la Vía Láctea, se trata de un objeto situado a 2,5 millones de años luz y visualmente situada en la región norte de la constelación, es fácil de localizar ya que tiene una magnitud aparente que la hace visible a simple vista desde cielos limpios y oscuros (magnitud +4,3). Desde luego todo un espectáculo con prismáticos y con pequeños telescopios. Si probáis a fotografiarla, también os resultará fácil de obtener una bonita imagen.

Mirando al cenit (figura 3), continúa reinando el triángulo del verano. Este mes vamos a recomendar una nebulosa planetaria, para que necesitaremos usar telescopio. M57, la nebulosa del Anillo o NGC6720: tres formas de denominar a este bello objeto. Descubierta en 1779 por Antoine Darquier, esta espectacular nebulosa anular quizás sea la más popular de las conocidas y de las más usadas en los libros de astronomía como ejemplo de esta categoría de objetos. Se trata de una nebulosa en la constelación de Lyra, entre las estrellas Beta y Gamma, con una magnitud visual de +8,8 y con coordenadas AR 18h 53m Declinación +33º 2′. Esta nebulosa lleva en expansión quizás unos 1600 años y la vemos con una inclinación con respecto a su eje de 30º. Se encuentra a 2300 años luz de nosotros y tiene un tamaño de 0,9 años luz. En su centro se encuentra la estrella enana blanca originaria: su brillo es de +15,0, y se necesitan potentes telescopios para observarla. Sin embargo la nebulosa se puede observar fácilmente con telescopios pequeños, aunque lo ideal es usar fuertes aumentos (no menos de 100) y telescopios con un diámetros de al menos 150 mm.
Los planetas durante Septiembre de 2014
Continuamos con el mismo formato que iniciamos el mes pasado, presentando los datos en forma de tabla (figura 4).
La Luna durante Septiembre de 2014
Estas son la fases lunares durante este mes: Luna en cuarto creciente: día 2. Luna llena: día 9. Luna en cuarto menguante: día 16. Luna nueva: día 24. 
Reto de mes: meteoros procedentes de Auriga
Tras las Perseidas del pasado mes, Septiembre es un mes más tranquilo. Como ya comentamos anteriormente. Hoy mismo alcanzan su máximo los meteoros Alfa Aurígidas. Son activas desde el pasado día 25 de Agosto hasta el próximo día 8. También este mes, otro débil radiante será visible, las Delta Aurígidas. Visibles desde el día 18 hasta mediados de Octubre, tienen su máximo el día 2. El gran reto de su observación es la THZ baja que tienen incluso durante su máximo: 5 meteoros por hora.

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