23 Ene / 2015

Mimas: La estrella de la muerte alrededor de Saturno

Mimas, o también apodado por algunos como la “Estrella de la muerte” por su característica superficie, fue descubierto por Herschel en 1789 y orbita alrededor de Saturno a 185.000 kilómetros en menos de 23 horas. Su observación con telescopio es más compleja debido a que tiene una magnitud aparente de +12,9.Su característica superficial principal, y por la que es tan famoso, es el llamado Cráter Herschel. Este  enorme cráter de 130 kilómetros pudo ser ocasionado por el impacto de un cometa. Hay que recordar que Mimas solo tiene 400 kilómetros de diámetro, lo cual nos hace fácilmente darnos cuenta de las repercusiones que tuvo dicho impacto para el satélite.

Aunque circula el rumor de que el diseño de la conocida nave del Imperio “Estrella de la Muerte” de la película “La Guerra de las Galaxias” fue tomado de este satélite, esto no es así dado que este cráter no fue descubierto hasta tres años después de estrenar la película. Fue pura casualidad.Geológicamente es un cuerpo helado con baja densidad y no es un cuerpo esférico debido a las intensas fuerzas de marea que le produce la proximidad de Saturno. También por este mismo motivo, la proximidad, el satélite tiene una rotación síncrona, de modo que el periodo orbital alrededor de Saturno y su periodo de rotación coinciden. También, debido a su posición, Mimas es el responsable de la llamada división de Cassini en los anillos A y B de Saturno.

 

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