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Mar 25 2015

Destellos desde Vega: Curiosity encuentra nitratos en Marte

Curiosity. Crédito: NASA

El rover Curiosity de la NASA ha encontrado evidencias de la existencia de nitratos en la superficie de Marte. Así fue anunciado a través de la publicación Proceedings of the National Academy of Sciences. La investigación está liderada por Jennifer Stern, geoquímica en el Goddard Space Flight Center de la NASA. Estos nitratos en nuestro planeta son una fuente crucial de nutrientes para la vida. Todo apunta a que el planeta rojo fue un mundo más habitable en el pasado.
El nitrógeno es un componente clave tanto de las bases nitrogenadas (para el ADN y el ARN) como de los aminoácidos (para los bloques de proteínas). En total el estudio cubre tres muestras analizadas con el instrumento SAM (Sample Analysis at Mars). En las muestras se localizó una cantidad notable de monóxido de nitrógeno (NO), el cual su origen más probable sean nitratos calentados a altas temperaturas (como es el caso de lo que ocurre en el instrumento SAM). Las cantidades detectadas en una de las muestras son similares a las existentes en lugares muy secos de la Tierra, como por ejemplo el desierto de Atacama (Chile).

Se puede ampliar la noticia en el artículo “Curiosity Rover Finds Biologically Useful Nitrogen on Mars” de NASA/JPL.

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