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May 05 2015

Destellos desde Vega: Exoplaneta demasiado grande para la estrella que orbita

exoplaneta hats-6
Crédito: ANU Siding Spring Obs.

Este es el problema que afrontan los investigadores que ha descubierto un nuevo exoplaneta alrededor de una estrella denominada HATS-6. Esta estrella, situada a unos 500 años luz de nuestro planeta, es una estrella enana roja de tipo M, pequeña y fría, que únicamente radia una veinteava parte de la luminosidad del Sol. Sin embargo, el nuevo exoplaneta descubierto tiene un tamaño similar al de Saturno, una masa similar a la de Júpiter, y órbita la estrella en 3,3 días a tan sólo un décimo de la distancia que órbita Mercurio nuestro Sol.  
Y esto, hoy por hoy, no puede ser explicado por las teorías sobre formación y evolución de sistemas planetarios. El descubrimiento, realizado desde el Observatorio Siding Spring por George Zhou (Research School of Astrophysics and Astronomy) con la ayuda del Dr. Baylis usando el telescopio Magellan (Chile) y T.G. Tan (desde Perth), será publicado en Astronomical Journal. Un nuevo e interesante misterio por resolver.
Se puede ampliar información en el artículo “New exoplanet too big for its stars” de Phys.org.

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