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Feb 12 2016

¿Qué es el “Earth MOID”?

Trayectoria del cometa Elenin
Muchas veces se vuelven populares noticias alarmistas sobre cometas que amenazan nuestro planeta. Un ejemplo de ello fue el paso del cometa Elenin en 2012 y las consecuencias catastrofistas que algunos pretendían asignarle. Suelen emplear términos que pueden llevar a confusión. En la página del JPL/NASA sobre el cometa aparece un parámetro denominado “Earth MOID”. Este parámetro no es la distancia más próxima del cometa a la Tierra. El MOID es la mínima distancia que existe entre la órbita de un cometa (o un asteroide) y la órbita, en este caso concreto de la Tierra. El valor para el famoso cometa Elenin fue de 0,0306256 UA (4.500.000 kms), lo que indica que el cometa Elenin, simplemente pasó 4.500.000 kms de la órbita terrestre: en ese momento la Tierra estaba en otro punto diferente la órbita. El cometa Elenin pasó a 35.000.000 kms (unas 0,23 UA) de nosotros.
En el gráfico parece que es muy corta la distancia, pero no lo es: es realmente una distancia astronómica. Estamos hablando de casi 1000 veces la distancia a la Luna. Aún así, hay gente que afirma que hay peligro. Podemos hacer un modelo a escala de este paso para hacernos una idea mejor. Supongamos que la Tierra es una canica de 1 cm de diámetro.

Por ejemplo el cometa Elenin, en su máxima proximidad, estaría a 2740 cm (27,4 m) de la canica y su núcleo sería una mota de polvo de menos de 0,004 mm.

3 comentarios

  1. Anónimo

    Gazapo: 2740 cm = 27.40 m.

    1. Francisco Sevilla

      Cierto! Gracias por avisar
      Un saludo

      Fran

    2. Francisco Sevilla

      ¡Corregido!

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