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Jun 19 2016

Primera evidencia de la presencia de cometas en torno a una estrella vecina (I)

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Ilustración de HD 181327. Crédito: Amanda Smith, University of Cambridge

Un equipo internacional de astrónomos ha encontrado evidencias de la presencia de hielo y cometas orbitando alrededor de una estrella cercana y similar al Sol, lo que podría ayudar a comprender cómo fueron los inicios de nuestro propio Sistema Solar.

Empleando datos aportados por ALMA, los investigadores detectaron niveles muy bajos de monóxido de carbono alrededor de la estrella, en cantidades que son consistentes a las observadas en los cometas del Sistema Solar. Estos resultados son el primer paso para establecer las propiedades que poseen las nubes de cometas situadas alrededor de las estrellas en la evolución de los sistemas.

Los cometas son esencialmente “bolas de nieve sucia” formados por hielo y rocas, que a veces presentan colas de polvo generadas por el arrastre de los materiales tras ellos. Se encuentran típicamente en los confines del Sistema Solar, pero eventualmente nos visitan. Por ejemplo, el cometa Halley se acerca a la Tierra cada 76 años. Otros cometas lo hacen en periodos de hasta 100.000 años. E incluso algunos sólo nos visitan una única vez, siendo después lanzados hacia el espacio interestelar.

Se cree que cuando el Sistema Solar se formó, la Tierra era un cuerpo desierto y rocoso similar a lo que es Marte hoy en día. A medida que los cometas colisionaron contra nuestro joven planeta, muchos elementos como el agua, enriquecieron su superficie.

La estrella estudiada, HD 181327, tiene aproximadamente un 30% más de masa que nuestro Sol y se encuentra a 160 años luz en la constelación de Pictor. Este sistema tiene una edad de 23 millones de años (el Sistema Solar posee 4,6 mil millones de años).

“Los sistemas jóvenes como éste son muy activos, con cometas y asteroides chocando unos contra otros y contra otros cuerpos como los planetas”, comentó Sebastián Marino, estudiante de doctorado del Instituto de Astronomía de Cambridge y autor principal del artículo. “El sistema tiene una composición de hielo similar al nuestro, por lo que es el idóneo para estudiar los inicios del Sistema Solar”.

Más información en el enlace.

[Artículo cedido por Astrofísica y Física]

 

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