13 Jun / 2016

Sistema Kepler-223: Indicios de migración planetaria (I)

Los cuatro planetas del sistema estelar Kepler-223 parecen tener poco en común con los planetas de nuestro propio Sistema Solar actual. Pero un nuevo estudio usando datos del Telescopio Espacial Kepler de la NASA sugieren un posible punto común en un pasado distante. Los planetas de Kepler-223 orbitan su estrella en la misma forma en que Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno lo hacían en los primeros tiempos del Sistema Solar, antes de migrar a sus actuales posiciones.

Según Sean Mills, autor líder del estudio, “Saber exactamente como y donde se forman los planetas es una cuestión sin respuesta en la ciencia planetaria. Nuestro trabajo esencialmente testea un modelo para la formación planetaria para un tipo de planeta que no tenemos en nuestro Sistema Solar”.

Los gaseosos planetas que orbitan Kepler-223, los cuales todos son mucho más masivos que la Tierra, orbitan cerca de su estrella. Según Mills “Este es el motivo del gran debate sobre cómo se formaron, cómo llegaron allí y por qué no tenemos un planeta análogo en nuestro Sistema Solar”.

Mills y sus colaboradores usaron datos de Kepler -de la misión conocida como K2- para analizar cómo los cuatro planetas bloquean la luz de sus estrellas. Esta información también proporcionó a los investigadores el tamaño y masa de los planetas. El equipo desarrolló simulaciones numéricas de migración planetaria que genere una arquitectura como la del actual sistema, similar a la migración que se cree que ocurrió con los gigantes gaseosos del Sistema Solar. Estos cálculos son descritos en la edición Advance Online de Nature del 11 de mayo.

La configuración orbital de nuestro propio Sistema parece haber evolucionado desde su nacimiento hace 4.600 millones de años. Los cuatro planetas conocidos del sistema Kepler-223, sin embargo, a pesar de ser más viejo, han mantenido la configuración orbital durante mucho más tiempo.

Los astrónomos llaman a los planetas de Kepler-223 como “sub-Neptunos”. Posiblemente consisten en un núcleo sólido y una envoltura de gas, y pueden orbitar sus estrellas en periodos que varían únicamente de 7 a 19 días. Son el tipo más común de planetas conocido de la Galaxia, a pesar de no haber nada parecido que orbite nuestro Sol.

Los planetas de Kepler-223 también están en resonancia. Su influencia gravitacional en otros cuerpos crea una relación periódica entre las órbitas. Los planetas están en resonancia cuando, por ejemplo, cada vez que uno completa una órbita alrededor de su estrella, otro lo hace dos veces. Tres de las mayores lunas de Júpiter, donde el fenómeno fue descubierto, muestran resonancias. Kepler-223 es el primer sistema que muestra cuatro planetas extrasolares en resonancia.

Según Daniel Fabrycky, coautor y miembro de la Universidad de Chicago, “Este es el ejemplo más extremo de este fenómeno”.

Fuente de la noticia: “Kepler-223 System: Clues to Planetary Migration” de NASA.

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