11 Sep / 2016

¿Alfa Centauri o Próxima Centauri?

Proxima_Centauri_2MASS_Atlas

Próxima Centauri. Fuente: Wikipedia

¿Alfa Centauri o Próxima Centauri? Ambos términos son correctos, si bien son diferentes. Alfa Centauri es un sistema estelar en la constelación de Centauro, el cual es el más cercano a nuestro Sistema Solar (poco más de 4 años luz o 37 billones de kms). Próxima Centauri es uno de los tres componentes estelares conocidos de Alfa Centauri, siendo en estos momentos, el que más cerca de nuestro Sistema Solar se encuentra. Así, de este modo la estrella (sin contar al Sol) más cercana a nosotros es Próxima Centauri, si bien el sistema estelar más cercano será Alfa Centauri.

Antigüamente no se conocía que fuese un sistema triple. Alfa Centauri se conocía como Rigel Kentaurus o Toliman. No fue hasta 1752 cuando Nicolas Louis de Lacaille desdobló el sistema en dos estrellas: Alfa Centauri A y Alfa Centauri B. Finalmente en 1915, Robert Innes descubrió el tercer componente, Próxima Centauri. Según avanzados modelos, el sistema Alfa Centauri A y Alfa Centauri es un buen candidato a tener exoplanetas. Para más información en el blog Astrofísica y Física.

Alfa Centauri A

Esta estrella es muy similar a nuestro Sol. Tiene un tipo espectral G2V, una masa de 1,09 veces la del Sol, un diámetro de 1.670.000 kms (El Sol tiene 1.392.000 kms), una edad de 5000 a 6000 millones de años y 1,6 veces la luminosidad del Sol.

Alfa Centauri B

Esta estrella, segunda componente principal del sistema, es de tipo espectral K1V, con 0,9 masas solares, un diámetro de 1.113.000 kms, una luminosidad de solo 0,44 veces la del Sol y una edad de 6000 millones de años. Tiene un centro gravitatorio para su órbita común con Alfa Centauri A, siendo común para ambas un periodo de 80 años y un semieje mayor de 23,7 UA.

Próxima Centauri

Se trata de una estrella enana roja, situada a 13.000 UA del conjunto Alfa Centauri A y Alfa Centauri B, orbitando a su alrededor en unos 500.000 años. Por su posición es la más cercana a nosotros, a solo 4,2 años luz. Tiene un tipo espectral M5V, con 0,1 masas solares, 0,006 veces la luminosidad del Sol, un diámetro de 278.000 kms y una edad de 1000 millones de años luz. Es también una estrella variable, denominada V645 Centauri.

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