8 Feb / 2017

Dafne, la luna de Saturno que parece surfear los anillos del planeta

[Artículo cedido por Astrofísica y Física]

 

Crédito: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

 

El pasado 16 de enero la sonda Cassini fotografió a la luna Dafne de Saturno.  Dafne posee aproximadamente de 6 a 8 kilómetros de diámetro, y orbita dentro de la División Keeler un hueco  de poco más de 40 kilómetros de anchura situado en el anillo A de Saturno a una distancia media de 136.505 km y con un periodo de 0,594 días. Su descubrimiento lo anunció Carolyn Porco el 6 de mayo de 2005, pero ya se intuía su presencia gracias a las perturbaciones gravitatorias que provocaban en los anillos del planeta.
Los satélites pastores son lunas pequeñas de los planetas gigantes cuya influencia gravitatoria confina el material en algunos anillos planetarios limitando regiones muy estrechas. El material del anillo que orbita cerca del satélite pastor es normalmente enviado de nuevo sobre el anillo, otra parte del material del anillo es expulsado hacia el exterior o termina cayendo sobre el satélite pastor. Aparte de mantener a los anillos en su sitio, los satélites pastores también pueden causar las divisiones observadas en los anillos, como es el presente caso.
A continuación podéis ver más fotografías tomadas por la sonda ese mismo día de la pequeña luna y su influencia en el anillo.

Crédito: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

 

Crédito: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

 

Crédito: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

 

Crédito: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

 

Crédito: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

 

Crédito: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

 

[Artículo cedido por Astrofísica y Física]

 

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