Crédito: Pablo Santos

Pablo Santos, astrofísico del IAA ha enviado la siguiente información a través de la Sociedad Astronómica Syrma de Vallladolid (http://www.syrma.net/home.avx), relativa a la ocultación de una estrella por un TNO. La observación requiere equipos avanzados y CCD.

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Cometa P/2016 BA14 el 22 de marzo. Stellarium

El cometa P/2016 BA14 pasará por las proximidades de la Tierra el próximo 22 de marzo. Y lo hará realmente cerca, a 3,5 millones de kilómetros, o lo que es lo mismo, a unas 9 veces la distancia que nos separa de la Luna. Si viajásemos en coche a 120 kilómetros por hora tardaríamos 3,3 años en recorrerla. Pero en el espacio esto no es nada. La vuelta de la esquina.

A pesar de la pequeña distancia que nos separa no supone ningún peligro para la Tierra… Vamos a ver cuanto tardan los “apocalípticos” el anunciar el fin del mundo.

La distancia es tan cercana que será el tercer cometa conocido que más cerca de nuestro planeta ha pasado. El que más próximo pasó fue el cometa D/1770 L1 Lexell, que pasó en 1770 a una distancia 5,9 veces la distancia a la Luna y fue observador por Charles Messier. En segundo lugar del podio está el cometa 55P/1366 Temple-Tuttle, que se estima que en el 1366 pasó a 8,9 veces la distancia a la Luna.

Mas de uno se estará frotando las manos. Estará esperando ver un cometa que cruce el cielo de extremo a extremo. Pues malas noticias. Nada más lejos de la realidad. Se trata de un pequeño cuerpo, con un diámetro entre 430 y 545 metros que únicamente alcanzará la magnitud visual aparente de +12 o +13 el día 22. O sea, ya podéis ir pensando en usar telescopios con una abertura no inferior a 25 cm, unos cielos espectaculares, y mejor si sacáis la CCD (bueno, tened a mano el telescopio por si se equivocan los del JPL. Luego no se aceptan quejas   😛 ). El día 22 lo encontraréis en la constelación de Cáncer (ver mapa del encabezado del post). Sus coordenadas será ascensión recta 8h 56m y declinación +15º 10′ (válido para el día 22 al comieno de la noche).

Los astrónomos Matthey Knight, Michael S. P. Kelley y Silvia Protopapa, usando el Discovery Channel Telescope observaron una cola en este objeto que hasta ese momento no era considerado como cometa. Y es que la sorpresa de este cometa no radica únicamente en el paso cercano a la Tierra y en su reclasificación como cometa. Resulta que hay sospechas de que podría ser un fragmento del cometa 252P/LINEAR 12, el cual pasará a 5,3 millones de kilómetros de la Tierra justo un día antes, el 21 de marzo.

Los observatorios estarán atentos a este par de cometas. La respuesta a la incógnita en breve….

Puedes ampliar información del cometa en la base de datos del JPL.

[This post participates in Carnival of Space #450, at Next Big Future:
Comet P/2016 BA14 will have a very close encounter with our planet: only 9 LD -lunar distances-]

 

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Aldebarán y la Luna. Stellarium

Nuevamente un reto observacional: ocultación de la brillante estrella Aldebarán (alfa de Tauro) por la Luna. Ocurrirá el próximo 14 de marzo. Pero a diferencia de otras ocasiones, esta vez será a plena luz del día. A todo ello debemos añadir que desde España únicamente podrá verse la ocultación desde las Islas Canarias y Melilla. Desde la Península únicamente desde el Cabo de Gata (Almería) será posible observarlo, pero como rasante.

En Santa Cruz de Tenerife la ocultación será a las 12:33 horas TU, con la Luna a 57º sobre el horizonte y en un ángulo de posición (AP) de 9º. La reaparición será a las 12:55 horas TU, con la Luna a 59º sobre el horizonte y un AP de 323º.

Por otro lado en Melilla la ocultación será a las 12:48 horas TU, con la Luna a 52º sobre el horizonte y un AP de 4º, y la reaparición a las 13:08 horas TU, con la Luna a 51º sobre el horizonte y un AP de 327º.

Dadas las condiciones para la observación será necesario telescopios de al menos 150 mm de abertura, siendo recomendable usar motorización en AR para facilitar el seguimiento y filtro polarizador para atenuar la luz difusa del día.

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Zonas para observar la ocultación. Crédito: IOTA

Se puede ampliar información en la página de la IOTA.

Ocultación de Aldebarán por la Luna. 20 de enero. Imagen Stellarium
Mañana 20 de enero, a la puesta de la Luna, podremos nuevamente observar una destacada ocultación. La Luna ocultará a la brillante estrella Aldebarán, estrella alfa de la constelación de Tauro. Dicha ocultación será visible en toda España, pero a diferencia de la ocurrida el pasado 5 de septiembre y 29 de octubre (ver artículo “Alerta observacional: Ocultación de Aldebarán por la Luna“) esta vez será desfavorable. Al ocurrir a la puesta de la Luna, ésta estará muy cerca del horizonte y la reaparición no será visible. En esta ocasión, será favorable para los observadores situados en Estados Unidos y Canadá.
La hora de la ocultación será las 3:30 horas TU (4:30 hora peninsular) aunque variará según nuestra situación geográfica. Para consultar los horarios en diversas ciudades se puede visitar la página de la IOTA.

Crédito: IOTA

El cometa C/2013 US10 Catalina está siendo el protagonista de cielo de última hora de la noche durante este mes de diciembre. Visible a simple vista justo en el límite (cielos oscuros), es fácilmente observable con prismáticos. Podéis encontrar instrucciones detalladas para observarlo en el artículo “Guía de observación del cometa C/2013 US10 Catalina” y algunos dibujos en el artículo “Dibujos del cometa Catalina“.
En esta ocasión os queremos alertar de una circunstancia favorable para su observación. Esta noche (1 de enero) el cometa pasará muy cerca de la brillante estrella Arturo, alfa de Bootes. Hacia las 4 de la mañana la constelación ya empieza a ganar altura. En el primer dibujo (Stellarium) vemos el cometa pasando por la proximidad de Artura, a las 5:30 horas. El segundo muestra la zona este del firmamento una hora después.

Os incluimos las coordenadas del cometa para los próximos días:
1/1/2016: AR=14h 13m 51.8s / Dec=18º 47′ 4” / Elong=78.0º / Mgv=4.9
2/1/2016: AR=14h 13m 19.6s / Dec=20º 30′ 52” / Elong=79.8º / Mgv=4.9
3/1/2016: AR=14h 12m 43.3s / Dec=22º 19′ 12” / Elong=81.7º / Mgv=4.9
4/1/2016: AR=14h 12m 02.3s / Dec=24º 12′ 11” / Elong=83.6º / Mgv=4.9
5/1/2016: AR=14h 11m 16.0s / Dec=26º 9′ 54” / Elong=85.5º / Mgv=4.9
Nota: AR=Ascensión Recta. Dec=Declinación. Elong=Separación angular del Sol. Mgv=Estimación magnitud visual del cometa en conjunto.

Ocultación del 23 de diciembre. Stellarium

El próximo 23 de diciembre, al comienzo de la noche, podremos observar una destacada ocultación. La Luna ocultará a la brillante estrella Aldebarán, estrella alfa de la constelación de Tauro. Dicha ocultación será visible en toda España, y a diferencia de la ocurrida el pasado 5 de septiembre (ver artículo “Alerta observacional: Ocultación de Aldebarán por la Luna“) esta vez ocurrirá al principio de la noche. La hora de la ocultación será sobre las 17:50 horas TU (18:50 hora peninsular) aunque variará según nuestra situación geográfica.

A continuación incluimos un listado de varias ciudades para conocer con más precisión las horas en diferentes puntos geográficos:

Se puede consultar horarios para otras ciudades del mundo en la página web de la IOTA.

El próximo 29 de octubre, al comienzo de la noche, podremos observar una destacada ocultación. La Luna ocultará a la brillante estrella Aldebarán, estrella alfa de la constelación de Tauro. Dicha ocultación será visible en toda España, y a diferencia de la ocurrida el pasado 5 de septiembre (ver artículo “Alerta observacional: Ocultación de Aldebarán por la Luna“) esta vez ocurrirá al principio de la noche. La hora de la ocultación será las 21:30 horas TU (22:30 hora peninsular) aunque variará según nuestra situación geográfica.

A continuación incluimos un listado de varias ciudades para conocer con más precisión las horas en diferentes puntos geográficos:
Ciudad
Hora (TU)
Albacete
21:26:12
Alicante
21:25:55
Almería
21:23:19
Badajoz
21:24:33
Barcelona
21:31:18
Bilbao
21:32:22
Burgos
21:30:36
Córdoba
21:23:40
Gerona
21:32:32
Granada
21:23:09
Ibiza
21:27:39
La Coruña
21:31:08
León
21:30:26
Madrid
21:27:43
Málaga
21:22:18
Menorca
21:30:36
Murcia
21:25:11
Palma de Mallorca
21:29:18
Pamplona
21:31:55
Salamanca
21:27:54
San Sebastián
21:32:49
Santa Cruz de la Palma
21:12:02
Santander
21:32:18
Santiago
21:30:26
Sevilla
21:22:48
Valencia
21:27:33
Valladolid
21:29:14
Vigo
21:29:20
Vitoria
21:31:44
Zaragoza
21:30:26

Crédito: IOTA

Se puede consultar horarios para otras ciudades del mundo en la página web de la IOTA.

Eclipse de Luna del 28 de septiembre
Eclipse del 28 de septiembre. Crédito: NASA

Tal y como venimos comentando los últimos días, en breve comenzará el eclipse total de Luna, que será visible desde España y Sudamérica. Compartimos nuevamente la información sobre el mismo. En el gráfico que encabeza el post se puede ver la zona de visibilidad. Como se puede comprobar, estamos en una zona favorable, donde será posible observar la totalidad del fenómeno
Las horas de los contactos, expresadas en tiempo universal (TU), son:
– Primer contacto con la penumbra: 0:12
– Primer contacto con la sombra: 1:07
– Inicio de la totalidad: 2:11
– Máximo del eclipse: 2:48
– Fin de la totalidad: 3:23
– Último contacto con la sombra: 4:27
– Último contacto con la penumbra: 5:22
Eclipse de Luna del 28 de septiembre
Eclipse del 28 de septiembre. Crédito: NASA

Un eclipse de Luna es un fenómeno que ocurre cuando la Tierra se interpone en la línea entre el Sol y la Luna, entrando esta última en la zona de la sombra causada por la Tierra. Ocurre en la fase de Luna llena. La Tierra proyecta tanto sombra como penumbra, siendo:
Sombra: la zona donde no llega radiación solar por el bloqueo de la misma por la Tierra
Penumbra: la zona donde parte de la radiación solar es bloqueada pero no del todo. Se produce debido a que la fuente de luz, en este caso el Sol, no es una fuente puntual.
En el siguiente gráfico se puede ver fácilmente la diferencia entre ambas.
Hay varios tipos de eclipses lunares:
Total: ocurre con toda la superficie visible de la Luna entra en la sombra terrestre
Parcial: ocurre cuando solo una parte de la Luna entra en la sombra terrestre
Penumbral: ocurre cuando la Luna pasa solo por la penumbra terrestre
Horizontal o Selenelion: ocurre cuando tanto el Sol como la Luna eclipsa se ven a al vez en el firmamento. Esto solo puede ocurrir cuando el fenómeno ocurre en el momento justo de amanecer o atardecer, apareciendo cada objeto en la posición opuesta del firmamento.
Para clasificar el oscurecimiento de la superficie lunar se usar la escala Danjon:
0: Muy oscuro y la Luna casi invisible en la semitotalidad
1: Gris oscuro, y pocos detalles visibles en la Luna
2: Rojizo, variando el brillo en la superficie, de oscuro en el centro a brillante en la región externa del disco
3: Rojo ladrillo
4: Anaranjado muy brillante, presentando en ocasiones tonos azules en los bordes del disco.

También podéis visitar el artículo “Descripción de un eclipse de Luna y un eclipse de Sol“.

Fuente de las imágenes: eclipse.gsfc.nasa.gov/eclipse.html [pdf]

Según una alerta que publicada por SOMYCE (Sociedad de Observadores de Meteoros Y Cometa de España) y originalmente emitida por IMO (International Meteor Organization), se solicita la observación de un radiante meteórico denominado Sextántidas diurnas (código DSX). El radiante, cuyas coordenadas durante el máximo son ascensión recta 152º y declinación 0º, está situado en la constelación del Sextante, formando un triángulo junto con la cabeza de Hidra y Régulus, estrella alfa de la constelación del León.
El máximo está previsto que ocurra el domingo 27 a las 23 horas (casualmente poco después también podremos observar un eclipse total de Luna), si bien, debido a la desfavorable ubicación del radiante en dicho momento, tendremos que esperar a horas próximas al amanecer. Tal y como indica IMO, es fundamental dibujar con precisión el trazo de los meteoros observados. Debido a que es un radiante de los denominados diurnos, generalmente se tiene poca información de los mismos y principalmente obtenidos mediante observaciones rádar.

Antes de comenzar cualquier observación deberemos preparar todo el material, como bolígrafos, los partes de observación, mapas, en casos de observación visual las tablas de magnitud límite, una linterna roja, a ser posible de las que tienen pinza para tener las manos libres, un reloj y una tabla donde apoyar las hojas. Así mismo es importante tener una silla cómoda. Y sobre todo mucha ropa de abrigo y termo con café.
Antes de empezar a observar en cada intervalo de tiempo prepararemos los mapas de las zonas a estudiar y situaremos visualmente el punto radiante para clasificar claramente la asociación o no de un meteoro al radiante. Si bien, hacer esto no es aconsejable en las primeras observaciones pues corremos el riesgo de asociar todos los meteoros vistos al radiante por pura sugestión.
La técnica visual es la más accesible de todas ellas, y posiblemente la más sencilla de realizar dentro de la astronomía amateur. De todas las maneras de observar meteoros ésta es la más practicada con diferencia. Solamente necesitamos unos cielos limpios, transparentes, con una magnitud límite que no debe bajar de la 5, y paciencia. Consiste en observar el cielo e ir anotando los meteoros que vamos viendo.
Los mínimos datos a recoger son el radiante del que procede el meteoro y la magnitud visual del mismo. Datos como el color únicamente los tomaremos cuando la actividad sea muy baja y el registrar dicho dato no suponga el perder de manera notable atención a la observación. Otro dato también interesante a registrar es la velocidad, si bien, en caso de no anotarla, deberemos tenerla en cuenta a la hora de clasificar un meteoro dentro de un radiante. Por ejemplo, un meteoro de velocidad lenta no puede ser clasificado como Perseida, pues la característica de este radiante son las altas velocidades.
También es habitual dibujar en unos mapas diseñados a tal efecto los trazos de los meteoros, para mejorar la precisión en la clasificación de los mismos. Este se vuelve especialmente importante cuando trabajamos con los denominados complejos de radiantes, donde se sitúan en una pequeña área del cielo varios radiantes, tales como las virgínidas en Marzo, el complejo de Acuario en Julio y las Táuridas en Noviembre, pues así se puede clasificar con mayor precisión los miembros de cada radiante.
La observación visual hay que realizarla en intervalos de tiempo no inferiores a 45 minutos, ni tampoco realizar observaciones muy prolongadas sin descansos.
Según sea la actividad deberemos modificar nuestra manera de registrar los datos.
Con baja actividad, podemos rellenar la mayor parte de los datos del parte de observaciones. Podemos tomar datos como la hora exacta sin ser necesario registrar con precisión de segundos, el color, la velocidad, dibujar el trazo, etc…
En caso de actividades altas, deberemos centrarnos en los datos más importantes para intentar perder el menor número de meteoros mientras realizamos nuestras anotaciones, por supuesto nos olvidamos de dibujar su trazo en el mapa. Fundamentales son los datos de la magnitud y el radiante al que está asociado. En caso de no darnos tiempo a registrar la hora podemos realizar una agrupación por intervalos de tiempo.
En caso de actividad muy alta únicamente deberemos centrarnos en el radiante de alta actividad omitiendo el registro de los meteoros esporádicos o asociados a otros radiantes. Si aún así no somos capaces de seguir la actividad iremos apuntando los meteoros más brillantes de manera que seamos capaces de registrar la mayor cantidad de ellos dentro de un rango de magnitudes inferior.
En estos casos de actividad alta podemos recurrir a otro método diferente al de anotar los datos en papel. Consiste en registrar los datos en una grabadora etiquetando la cinta con el intervalo de tiempo en el cual se realizó la observación. Este método permite registrar la actividad con un mínimo tiempo muerto, que puede rondar a los 5 segundos contra los 30 segundos que puede significar el registro en papel, además de no ser necesario perder la atención del cielo. La desventaja de esta técnica reside en que en caso de estar acompañado, las voces de los acompañantes también quedan registradas.
Así mismo nuestras observaciones se deben centrar en una distancia de 40º del radiante en estudio. Otro error habitual es realizar en observaciones en grupo el registro de los datos de todos los observadores en el mismo parte. Esto anula totalmente la validez de la observación. Cada observador debe usar su parte y realizar sus mediciones de magnitud límite individualmente.

Esta misma noche (5 de septiembre) de madrugada, podremos observar una destacada ocultación. La Luna ocultará a la brillante estrella Aldebarán, estrella alfa de la constelación de Tauro. Dicha ocultación será visible en toda España, si bien, nos obligará a madrugar un poco. La hora de la ocultación será las 4:52 horas TU (6:52 hora peninsular), y la reaparición a las 6:04 horas TU (8:04 hora peninsular). Al final del artículo incluimos un listado de varias ciudades para conocer con más precisión las horas en diferentes puntos geográficos. 
La ocultación ocurrirá por el limbo iluminado mientras que la reaparición ocurrirá por el limbo oscuro. Dado que ocurrirá poco antes del amanecer, la observación de la ocultación se verá complicada por las primeras luces del alba, a la vez que por ocurrir por el limbo iluminado. Por ello, si bien es observable a simple vista, es recomendable usar unos prismáticos o un pequeño telescopio para observar el fenómeno. 

AP=Ángulo de posición

La reaparición será más difícil de observa pues ocurre ya de día. Necesitaremos emplear un pequeño telescopio. Geográficamente los lugares más favorecidos serán los situados más al oeste. A continuación incluimos un breve listado con los horarios (TU) para diversas ciudades:

– Barcelona: Ocultación 4:53:49 h TU. AP 114º / Reaparición 6:04:27 h TU. AP 227º
– Bilbao: Ocultación 4:42:17 h TU. AP 103º / Reaparición 5:58:09 h TU. AP 236º
– La Palma: Ocultación 4:24:59 h TU. AP 152º / Reaparición 4:44:02 h TU. AP 179º
– Madrid: Ocultación 4:41:17 h TU. AP 112º / Reaparición 5:51:47 h TU. AP 226º
– Oviedo: Ocultación 4:36:42 h TU. AP 100º / Reaparición 5:53:05 h TU. AP 238º
– Mallorca: Ocultación 4:57:01 h TU. AP 121º / Reaparición 6:01:33 h TU. AP 219º
– Santiago de Compostela: Ocultación 4:32:31 h TU. AP 99º / Reaparición 5:47:37 h TU. AP 238º
– Valencia: Ocultación 4:49:45 h TU. AP 119º / Reaparición 5:55:42 h TU. AP 220º

Se puede consultar horarios para otras ciudades del mundo en la página web de la IOTA.

Crédito: IOTA