En los anocheceres de junio, con sus largos crepúsculos que se alargan hasta la medianoche, podemos ver en la eclíptica, cruzando nuestro meridiano local, a la extensa constelación de VIRGO, entre cuyas estrellas encontramos este año a Júpiter, que ya percibimos a pesar de la luz crepuscular a la derecha de la estrella principal Espiga (Alpha Vir), y un poco más tarde con el cielo un poco más oscuro, más a la izquierda vemos las estrellas Zuben El Genubi (Alpha2 Lib) y Zuben El Chamali (Beta Lib), las principales de la constelación de LIBRA
También en la eclíptica, apagados por la luz del crepúsculo y por estar a tan baja altura, despareciendo por el noroeste, vemos a los GEMELOS, Cástor y Pólux, (Alpha y Beta Gem), y a las tenues estrellas de CÁNCER, casi imperceptibles. Tras ellas va Régulo (Alpha Leo), la estrella principal del LEÓN, que desaparecerá apenas una hora después de medianoche.
Antares (Alpha Sco). Cortesía de Aitor Abadía

Al sureste, vemos brillar en la eclíptica a Antares (Alpha Sco) el “corazón” de ESCORPIÓN y cerca, a su izquierda, vemos Saturno, que a mediados de mes se encontrará en oposición. También sobre la eclíptica vemos la gran constelación de OFIUCO, y asomando por el horizonte a SAGITARIO, el “arquero a caballo”

Al noreste y todavía en el crepúsculo empezamos a ver las tres estrellas que conforman el popular asterismo del “Triángulo de Verano”  Vega (Alpha Lyr), Deneb (Alpha Cyg) y Altair (Alpha Aql)

Por el cénit, también durante el crepúsculo vemos la constelación de BOYERO, y cruzando nuestro meridiano local a gran altura -65 grados- a Arturo (Alpha Boo) su estrella principal que se alzará sobre Júpiter
Mirando al norte vemos el asterismo del trapecio de la OSA MENOR por encima de Polaris (Alpha UMi), y serpenteando en la parte alta de la región circumpolar a DRAGÓN. Descendiendo por el noroeste vemos a la OSA MAYOR mientras que por la parte baja apenas se advierte CAMELOPARDALIS.  Hay que esperar a la madrugada para poder ver por encima de la bruma las estrellas de CASIOPEA y las de CEFEO

Otra fotografía de la observación con Verónica Casanova del 24 de abril desde La Parrilla (Valladolid). Se trata de un brillante asteroide llamado Vesta. Este asteroide tiene un diámetro de 530 kilómetros y fue orbitado por la sonda Dawn entre 2011 y 2012. En el momento de la fotografía se encontraba al este de la estrella Pollux con una magnitud de +7,9. Teleobjetivo de 250 mm, exposición de 180 segundos a 3200ISO.

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En el crepúsculo vespertino de las primeras semanas de mayo, al Oeste, todavía vemos fugazmente Sirio (Alpha CMa) junto con Betelgeuse (Beta Ori) y Proción (Alpha CMi) desapareciendo por el Oeste. También al Oeste advertimos Aldebarán (Alpha Tau), con MARTE, muy apagado por su cercanía al Sol, y sobe ellos Capella (Alpha Aur), Cástor Pólux, (Alpha y Beta Gem). Y al Este vemos brillar Arturo (Alpha Boo)
Cúmulo  de Coma (Mel 111). Foto cortesía de Belén Santamaría

Al anochecer podemos ver en la eclíptica, cruzando nuestro meridiano local, las dos grandes constelaciones de la primavera, LEO, con su estrella principal, Régulo (Alpha Leo); y VIRGO, con Espiga (Alpha Vir), junto a la cual destaca llamando la atención JÚPITER. Sobre éste, a la derecha de Arturo, se encuentra la discreta constelación de COMA BERENICE, en la que podemos advertir a simple vista el cúmulo estelar de Coma (Melotte 111), un cúmulo abierto que podemos observar mejor con prismáticos.

 

En este mes de abril, durante el crepúsculo vespertino, seguimos advirtiendo las brillantes estrellas de El Hexágono de Invierno” desapareciendo por el Oeste y llevándose al planeta Marte, mientras que al Este nos llaman la atención Arturo (Alpha Boo) y a su derecha Júpiter cerca de Espiga (Alpha Vir). Y Régulo (Alpha Leo) lo vemos alto aprestándose a cruzar nuestro meridiano local.
M44. Cúmulo abierto de El Pesebre. Cortesía de Fran Sevilla y Verónica Casanova
Después del crepúsculo y antes de la medianoche, ya podemos ver en la eclíptica, cruzando nuestro meridiano local, la tenue constelación de CÁNCER con su singular cúmulo estelar abierto de “El Pesebre” (M44). que por su magnitud 3.1, puede percibirse a simple vista en cielos oscuros como un objeto difuso no puntual que resulta magnífico con prismáticos.
Debajo de CÁNCER, LEO y VIRGO, extendida sobre todo el horizonte meridional, casi no advertimos las estrellas de la más extensa y alargada de todas las constelaciones, HIDRA, con Alphard (Alpha Hya) su estrella principal; la cabeza de este monstruo mitológico la localizamos entre Proción y Régulo, y sobre su cola vemos las constelaciones de COPA y CUERVO.
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Eros. Basado en fotografía de NEAR

Para finalizar la serie de dibujos astronómicos, os incluimos varios como por ejemplo el del asteroide Eros (basado en la fotografía tomada por NEAR), de la observación del impacto del cometa SL9 contra Júpiter en 1994, Marte en 1993 o un mapa de la región de Delfinus.

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8 Sep / 2016

El viaje de Bennu


Si queréis comprender la importancia de la misión de la sonda OSIRIS-REx, no os podéis perder el vídeo que relata el viaje del asteroide Bennu.

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Asteroide 2016 EF195 el 11 de marzo. Stellarium

El pasado 15 de marzo se descubrió (telescopio PanSTARRS 1, Hawaii) un pequeño cuerpo con un tamaño entre 52 y 160 metros, y que recibió la denominación 2016 EF195. La sorpresa vino al calcular su órbita y descubrir que había pasado a tan sólo 38.463 kilómetros de la Tierra pocos días antes. Esta pequeña distancia (equivalente a 0,1 veces la distancia a la Luna) es un poco mayor que la de los satélites de comunicaciones.

El paso lo realizó el 11 de marzo a las 3:52 horas TU a unos 36.000 kilómetros por hora. En dicho momento estaba al norte de la constelación de Cetus y con un brillo de +15,2. Pertenece a la familia de los Apolos. Puedes ampliar información del 2016 EF195 en la base de datos del JPL.

Aprovechando esta noticia de un paso cercano, os recuerdo que el próximo 22 de marzo el cometa P/2016 BA14 Pan-Starrs  pasará a tan sólo 3,5 millones de kilómetros de la Tierra, el tercer paso más cercano de un cometa conocido. Puedes seguir el evento online. En el siguiente artículo puedes ver cómo hacerlo: “Sigue online el histórico encuentro con el cometa P/2016 BA14 Pan-Starrs“.

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Asteroide 2013 TX68. Crédito: NASA

Los primeros cálculos apuntaban a que el pequeño asteroide 2013 TX68 pasaría el próximo 5 de marzo a una distancia de tan sólo 18.000 kilómetros de nuestro planeta. Sin embargo nuevos cálculos realizados de la trayectoria del cuerpo apuntan a que la máxima aproximación no ocurrirá hasta el día 8 de marzo, y en esta ocasión a una enorme distancia: 4.500.000 kilómetros (unas 0,03 UAs).

El asteroide 2013 TX68 es un pequeño cuerpo de 30 kilómetros de diámetro de la familia de los Apolos. Fue descubierto el 6 de octubre de 2013 por el Catalina Sky Survey y no supone ninguna amenaza. Incluso en futuros pasos, previstos para los años 2046 y 2097, la probabilidad será menor.

Se puede ampliar información en el artículo “Small Asteroid to Pass Close to Earth March 8” de la NASA (actualizado el 25 de febrero).

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Trayectoria del asteroide. Imagen de Stellarium

A partir de mañana día 2 de marzo, y hasta el próximo día 4, el asteroide 27 Euterpe cruzará visualmente por delante de cúmulo abierto M35, situado en la constelación de Géminis. El asteroide tiene una magnitud visual próxima a la +10,5, por lo que aquellos que deseen observar el paso necesitarán usar un telescopio. No obstante, debido al brillo del asteroide, es probable que se confunda con otras estrellas del cúmulo, por lo que la mejor manera de detectarlo será mediante fotografías, repitiéndolas durante estos días y comparándolas, para detectar al “intruso”.

La máxima aproximación (a 2′) al centro del cúmulo ocurrirá el día 3 a las 20h TU. En la imagen superior se muestra la trayectoria del asteroide, mientras que en la inferior, la situación del cúmulo en el firmamento.

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Situación de M35. Imagen de Stellarium

17 Feb / 2016

El asteroide Palas

2 Pallas HST

 

Palas es el segundo asteroide descubierto, después de Ceres, por lo que formalmente se designa como 2 Palas. Fue descubierto el 28 de Marzo de 1802 por Wilhelm Olbers e inicialmente, al igual que otros asteroides fue considerado un planeta (Tras su descubrimiento, en 1811, Schröter estimó el tamaño de Palas en 3.000 kilómetros). Su nombre procede de Palas Athena, otra denominación de la diosa Athena de la mitología griega.Se estima que Palas tiene un 7% de la masa total del cinturón de asteroides situado entre Marte y Júpiter, y tiene un diámetro de entre 530 y 560 kilómetros, algo superior al de Vesta.

La magnitud media que presenta Palas en oposición es de +8,0 (incluso en alguna muy favorable puede alcanzar la +7,0), por lo que puede ser observado con prismáticos en dicho momento, aunque normalmente su brillo supera la +10,0, necesitando el uso de telescopio para su observación.

Palas orbita a 2,7 UA en 1686 días, si bien tiene características orbitales algo inusuales para un cuerpo tan grande. Por un lado su órbita está muy inclinada y con una excentricidad superior a otros asteroides, a pesar de estar situado en la parte central del cinturón de asteroides. También su eje está muy inclinado, si bien no se está completamente de acuerdo en su valor, estando entre 60º y 80º. Además  presenta varias resonancias: 18:7 y 5:2 con Júpiter, y casi 1:1 con Ceres.

Físicamente Palas es un asteroide con composición superficial de silicatos, y bajo en hierro y agua. Tiene un albedo de 0,12.