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Eros. Basado en fotografía de NEAR

Para finalizar la serie de dibujos astronómicos, os incluimos varios como por ejemplo el del asteroide Eros (basado en la fotografía tomada por NEAR), de la observación del impacto del cometa SL9 contra Júpiter en 1994, Marte en 1993 o un mapa de la región de Delfinus.

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8 Sep / 2016

El viaje de Bennu


Si queréis comprender la importancia de la misión de la sonda OSIRIS-REx, no os podéis perder el vídeo que relata el viaje del asteroide Bennu.

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Asteroide 2016 EF195 el 11 de marzo. Stellarium

El pasado 15 de marzo se descubrió (telescopio PanSTARRS 1, Hawaii) un pequeño cuerpo con un tamaño entre 52 y 160 metros, y que recibió la denominación 2016 EF195. La sorpresa vino al calcular su órbita y descubrir que había pasado a tan sólo 38.463 kilómetros de la Tierra pocos días antes. Esta pequeña distancia (equivalente a 0,1 veces la distancia a la Luna) es un poco mayor que la de los satélites de comunicaciones.

El paso lo realizó el 11 de marzo a las 3:52 horas TU a unos 36.000 kilómetros por hora. En dicho momento estaba al norte de la constelación de Cetus y con un brillo de +15,2. Pertenece a la familia de los Apolos. Puedes ampliar información del 2016 EF195 en la base de datos del JPL.

Aprovechando esta noticia de un paso cercano, os recuerdo que el próximo 22 de marzo el cometa P/2016 BA14 Pan-Starrs  pasará a tan sólo 3,5 millones de kilómetros de la Tierra, el tercer paso más cercano de un cometa conocido. Puedes seguir el evento online. En el siguiente artículo puedes ver cómo hacerlo: “Sigue online el histórico encuentro con el cometa P/2016 BA14 Pan-Starrs“.

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Asteroide 2013 TX68. Crédito: NASA

Los primeros cálculos apuntaban a que el pequeño asteroide 2013 TX68 pasaría el próximo 5 de marzo a una distancia de tan sólo 18.000 kilómetros de nuestro planeta. Sin embargo nuevos cálculos realizados de la trayectoria del cuerpo apuntan a que la máxima aproximación no ocurrirá hasta el día 8 de marzo, y en esta ocasión a una enorme distancia: 4.500.000 kilómetros (unas 0,03 UAs).

El asteroide 2013 TX68 es un pequeño cuerpo de 30 kilómetros de diámetro de la familia de los Apolos. Fue descubierto el 6 de octubre de 2013 por el Catalina Sky Survey y no supone ninguna amenaza. Incluso en futuros pasos, previstos para los años 2046 y 2097, la probabilidad será menor.

Se puede ampliar información en el artículo “Small Asteroid to Pass Close to Earth March 8” de la NASA (actualizado el 25 de febrero).

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Trayectoria del asteroide. Imagen de Stellarium

A partir de mañana día 2 de marzo, y hasta el próximo día 4, el asteroide 27 Euterpe cruzará visualmente por delante de cúmulo abierto M35, situado en la constelación de Géminis. El asteroide tiene una magnitud visual próxima a la +10,5, por lo que aquellos que deseen observar el paso necesitarán usar un telescopio. No obstante, debido al brillo del asteroide, es probable que se confunda con otras estrellas del cúmulo, por lo que la mejor manera de detectarlo será mediante fotografías, repitiéndolas durante estos días y comparándolas, para detectar al “intruso”.

La máxima aproximación (a 2′) al centro del cúmulo ocurrirá el día 3 a las 20h TU. En la imagen superior se muestra la trayectoria del asteroide, mientras que en la inferior, la situación del cúmulo en el firmamento.

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Situación de M35. Imagen de Stellarium

17 Feb / 2016

El asteroide Palas

2 Pallas HST

 

Palas es el segundo asteroide descubierto, después de Ceres, por lo que formalmente se designa como 2 Palas. Fue descubierto el 28 de Marzo de 1802 por Wilhelm Olbers e inicialmente, al igual que otros asteroides fue considerado un planeta (Tras su descubrimiento, en 1811, Schröter estimó el tamaño de Palas en 3.000 kilómetros). Su nombre procede de Palas Athena, otra denominación de la diosa Athena de la mitología griega.Se estima que Palas tiene un 7% de la masa total del cinturón de asteroides situado entre Marte y Júpiter, y tiene un diámetro de entre 530 y 560 kilómetros, algo superior al de Vesta.

La magnitud media que presenta Palas en oposición es de +8,0 (incluso en alguna muy favorable puede alcanzar la +7,0), por lo que puede ser observado con prismáticos en dicho momento, aunque normalmente su brillo supera la +10,0, necesitando el uso de telescopio para su observación.

Palas orbita a 2,7 UA en 1686 días, si bien tiene características orbitales algo inusuales para un cuerpo tan grande. Por un lado su órbita está muy inclinada y con una excentricidad superior a otros asteroides, a pesar de estar situado en la parte central del cinturón de asteroides. También su eje está muy inclinado, si bien no se está completamente de acuerdo en su valor, estando entre 60º y 80º. Además  presenta varias resonancias: 18:7 y 5:2 con Júpiter, y casi 1:1 con Ceres.

Físicamente Palas es un asteroide con composición superficial de silicatos, y bajo en hierro y agua. Tiene un albedo de 0,12.

 

La magnitud absoluta de una estrella, sería la magnitud aparente que tendría la estrella si estuviese situada a 10 parsecs de distancia, pero, ¿Cómo se calcula este valor para un cometa o asteroide?
Al estar a distancias mucho menores de nosotros, pierde sentido indicar la magnitud que tendrían a 10 parsecs. Por eso la magnitud absoluta en el caso de cometas y asteroides es la magnitud que tendría el cuerpo si cumple tres condiciones:
1.- Estar a 1 UA del Sol
2.- Estar a 1 UA de la Tierra
3.- La superficie que nos sería visible es 100% iluminada por el Sol
Existe una fórmula para conocer la magnitud aparente del cuerpo:
m = M + 2,5 x log [ (d(Sol)^2 x d(Tierra)^2) / fase ]
donde m es la magnitud aparente, M la absoluta, d(Sol) la distancia al Sol en UA, d(Tierra) la distancia a la Tierra, y la fase entre 0 y 1. El logaritmo es en base 10 y el símbolo ^2 indica ‘elevado al cuadrado’.
Esta misma fórmula, con una variante (cambiando la distancia a la Tierra a otro punto y multiplicando la fase por la distancia del nuevo punto al Sol al cuadrado) se puede hacer el cálculo para cualquier punto del Sistema Solar.

A pocas horas del final de este año 2015, creo que es bueno mirar atrás, y recordar que noticias y eventos han sido los más destacados. Ha sido un año emocionante astronómicamente hablando. En un aspecto más personal comenzó de manera terrible. Nuestro querido Johnsy, incansable compañero y protagonista de numerosos artículos, nos dejo a finales de Enero.

Chiquitín, nunca te olvidaremos.

Cara a recordar lo más destacado del año os he preparado una colección de 12 posts, uno por cada mes, que he considerado como más destacados. Evidentemente es una elección personal, pero espero que os guste. 

Enero
Un espectacular cometa surcó el firmamento invernal. El cometa Lovejoy llegó a ser observable incluso a simple vista desde lugares poco polucionados:
Febrero
El año pasado se descubrió que además de Saturno, Júpiter, Urano y Neptuno, un TNO tenía anillos. En Febrero investigadores del IAA encontraron indicios de la existencia de anillos alrededor del centauro Quirón. Los anillos comienzan a ser habituales:
Destellos desde Vega: Posibles anillos alrededor de Quirón
Marzo
El día 20 de marzo fue posible observar un eclipse total de Sol (parcial desde España). Eso sí, allí donde la climatología lo permitió:
Fotografías del eclipse de Sol desde Valladolid

Abril
Curiosity no deja de sorprendernos. En abril se anunció el hallazgo de condiciones favorables para la formación de agua líquida transitoria en forma de salmueras en el cráter Gale:
Destellos desde Vega: Curiosity encuentra evidencias de agua salada en Marte
Mayo
Tras varios años operativo, MESSENGER nos decía adiós. Arrancábamos el mes con la última imagen enviada a la Tierra.
Última imagen tomada por MESSENGER
Junio
Tras siete meses sin contacto con Philae, el 14 de junio recibíamos una grata sorpresa. Philae había despertado de un largo sueño:
¡Philae ha despertado!!!
Julio
Sin duda alguna, durante el mes de julio la estrella indiscutible fue la sonda New Horizons, que realizó su sobrevuelo sobre el planeta enano Plutón el 14 de julio y nos envío unas magníficas imágenes del remoto cuerpo:
Primeros resultados del sobrevuelo de New Horizons a Plutón y sus lunas, presentados hoy por la NASA
Agosto
La IAU ha puesto nombre a los exoplanetas descubiertos alrededor de 20 estrellas. Una propuesta española para la estrella mu Arae:
#NameExoWorlds #YoEstrellaCervantes
Septiembre
A finales del mes la Luna se tiñó de un intenso rojo. Todos nos maravillamos con un hermoso eclipse total de Luna, visible desde España y Sudamérica:
Fotografías del eclipse de Luna obtenidas con el teléfono móvil
Octubre
El firmamento del amanecer durante este mes nos ofreció unas hermosas vistas, la alineación de los planetas Venus, Marte y Júpiter, y durante algunos días, también la Luna se unió:
Alineación planetaria visible al amanecer que no te puedes perder
Noviembre

La teoría de la Relatividad General ha cumplido 100 años. Einstein nos proporcionó una nueva forma de ver y entender el espacio-tiempo:
100 años de Relatividad General
Diciembre
Al igual que en 2014 y nuevamente por diciembre un cometa nos sorprendía. Su denominación es C/2013 US10, más conocido como Catalina, y ha sido fácilmente observable al amanecer:
Guía de observación del cometa C/2013 US10 Catalina

El año 2016 arranca de modo similar a como arrancó 2015. Con incertidumbre. Nada más comenzar 2015 entró en vigor el canon AEDE (ver artículo “Nota informativa sobre la entrada en vigor del Canon AEDE“), que ha afectado muy negativamente a esta página, al no poder enlazar páginas españolas (lo que potencialmente puede ser causa de obligación de pago de dicho canon). Ahora, 2016 arranca con la incertidumbre del denominado Snipped Tax, que apunta a ser la versión europea del canon AEDE. Si este llegase a entrar en vigor y en los mismos términos que el canon AEDE… mejor no pensar en ello.

No quiero finalizar este post sin antes agradecer todas vuestras visitas y desearos un buen comienzo de año 2016. Gracias por acompañarnos un año más. También quiero agradecer a Verónica Casanova, por toda la ayuda que ha prestado a Vega 0.0 desde que arrancó en Septiembre de 2010, y sin la cual este blog, no existiría.
¡Os deseamos una feliz noche! ¡Nos leemos el año que viene!

Crédito: Observatorio Arecibo/NASA/NSF

Como suele ocurrir, ante el paso por las proximidades de la Tierra de algún asteroide, algunos suelen insistir en causar alarma a pesar de no haber indicio alguno de peligro. Esto es lo que ocurre con el asteroide 163899, también catalogado como 2003 SD220 (aunque si es un NEO y está clasificado como PHA -potencialmente peligroso-).
Este asteroide, con un tamaño de 0,8 a 2 kilómetros, pasará a una distancia de más de 11 millones de kilómetros de nuestro planeta el próximo 24 de diciembre. Esta distancia es 28,4 veces mayor que la distancia que nos separa de la Luna. 
El asteroide fue descubierto 29 de septiembre de 2003 en el survey LONEOS en Anderson Mesa. La NASA tiene previsto continuar realizando observaciones del mismo con sus radiotelescopios. Se puede ampliar información sobre este cuerpo en el documento “163899 (2003 SD220)” del JPL.

Tal y como comentamos hará una semana en el artículo “Guía del asteroide 2015 TB145“, el asteroide 2015 TB145 (mejor conocido como el Asteroide de Halloween por la fecha de su máxima aproximación), de 400 metros, pasaría a 486.000 kilómetros de nuestro planeta y sería observable en el momento de máxima aproximación con una magnitud +10. Como no la NASA no perdió la ocasión para observarlo mediante radiotelescopio.
En la animación que encabeza la noticia podéis ver este asteroide, tomadas en 31 de octubre pasado. Con estas observaciones han podido determinar que tiene forma casi esférica y han logrado estimar mejor su diámetro, pasando de 400 a 600 metros. 
Se puede ampliar información en el artículo “Radar Images Provide New Details on Halloween Asteroid” de la NASA.