[Artículo cedido por Astrofísica y Física]

 

Hay docenas y docenas de lunas en el Sistema Solar, desde mundos sin atmósfera como nuestra Luna, o con una gruesa atmósfera como Titán. Grandes lunas como Ganímedes o pequeños cuerpos como Fobos. Júpiter y Saturno tienen muchísimas lunas cada uno. E incluso Marte, más pequeño que la Tierra, posee dos. Pero, ¿qué pasa con Venus, un planeta similar a la Tierra? ¿Por qué no tiene lunas?

Venus y Mercurio son los únicos planetas del Sistema Solar que no poseen lunas naturales orbitando a su alrededor. Averiguar por qué ha sido el objetivo de muchas investigaciones llevadas a cabo por los astrónomos.

Los científicos barajan tres posibles explicaciones de por qué los planetas tienen lunas. La primera es que estos satélites naturales fueron capturados por la gravedad del planeta cuando pasaron cerca de ellos. Este sería el caso de las pequeñas lunas marcianas Fobos y Deimos. Otro escenario sería el de que el planeta sufriera un gran impacto que eyectara parte de su material al espacio. Este material formaría posteriormente un satélite. Este es el caso de nuestra Luna. Y la tercera teoría sugiere que las lunas se formaron junto al planeta por acreción general del material sobrante en la formación de éste.

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Crédito: Verónica Casanova. www.astrofisicayfisica.com

 

Crédito: Verónica Casanova. www.astrofisicayfisica.com

 

Os mostramos dos fotografías que acabamos de tomar hace unas horas de la conjunción de Marte y Urano. En una copia os he indicado la situación de ambos planetas.

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[Artículo cedido por Astrofísica y Física]

Hoy, nada más oscurecerse, tenéis la oportunidad de observar la conjunción entre los planetas Marte y Urano.

Urano cuenta con un magnitud de 5,8 por lo que se necesitarán prismáticos para poder verlo. Marte es fácilmente visible a simple vista. Si no conocéis bien el cielo, podéis guiaros por el planeta Venus, el astro brillante que se ve al oeste y que es imposible de confundir con una estrella.

A continuación tenéis la ubicación exacta de Urano con respecto a Marte.

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[Artículo cedido por Astrofísica y Física]

Situado a unos 129 años luz de la Tierra en la constelación de Pegaso, los astrónomos han sido capaces de ver cuatro exoplanetas orbitando en torno a su estrella, conocida como HR 8799. Descubiertos en 2008, fueron unos de los primeros exoplanetas en ser descubiertos mediante la técnica de imagen directa. Desde entonces, los científicos han continuado investigando este sistema llegando a la conclusión de que los cuatro planetas orbitan a su estrella con una resonancia de 1: 2: 4 :8, lo que significa que el periodo orbital de cada uno está relacionado con el periodo orbital de lo demás.

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[Artículo cedido por Astrofísica y Física]

 

Crédito: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

 

El pasado 16 de enero la sonda Cassini fotografió a la luna Dafne de Saturno.  Dafne posee aproximadamente de 6 a 8 kilómetros de diámetro, y orbita dentro de la División Keeler un hueco  de poco más de 40 kilómetros de anchura situado en el anillo A de Saturno a una distancia media de 136.505 km y con un periodo de 0,594 días. Su descubrimiento lo anunció Carolyn Porco el 6 de mayo de 2005, pero ya se intuía su presencia gracias a las perturbaciones gravitatorias que provocaban en los anillos del planeta.
Los satélites pastores son lunas pequeñas de los planetas gigantes cuya influencia gravitatoria confina el material en algunos anillos planetarios limitando regiones muy estrechas. El material del anillo que orbita cerca del satélite pastor es normalmente enviado de nuevo sobre el anillo, otra parte del material del anillo es expulsado hacia el exterior o termina cayendo sobre el satélite pastor. Aparte de mantener a los anillos en su sitio, los satélites pastores también pueden causar las divisiones observadas en los anillos, como es el presente caso.
A continuación podéis ver más fotografías tomadas por la sonda ese mismo día de la pequeña luna y su influencia en el anillo.

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[Fuente del artículo: Astrofísica y Física]

En en vídeo superior podéis ver las fases de la Luna y sus movimientos de libración a lo largo de todo el año 2017 en el hemisferio norte. Y en el vídeo inferior, podéis ver la misma información pero en esta ocasión, la correspondiente al hemisferio sur.

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Hace tan sólo unos minutos nos ha llegado una terrible noticia: Vera Rubin ha fallecido.

 

Esta astrónoma ha contribuido con sus investigaciones a la comprensión del Universo, pero nunca alcanzó el reconocimiento merecido por ser mujer. Así que hoy, tras recibir la mala noticia, vamos a recordar su trabajo.

 

Vera Rubin nació en Filadelfia en 1928. Desde los diez años se sintió fascinada por la astronomía y soñó con dedicarse profesionalmente a la investigación del Cosmos. Pero en aquella época no estaba bien visto que las mujeres se dedicaran a esta profesión. De hecho, Vera solía comentar que su profesor de física de secundaria ignoraba a sus alumnas. Continuó estudiando es Vassar College donde terminó sus estudios de astronomía en 1948, mismo año en el que se casó con Robert Rubin. Intentó inscribirse en la Universidad de Princeton, pero no se permitieron mujeres en el programa de estudios graduados de Astronomía hasta 1975. Entonces, solicitó ser admitida en la Universidad de Cornell, donde estudió Física bajo la dirección de Philip Morrison, Richard Feynman y Hans Bethe. Allí realizó su tesis sobre la distribución de velocidades de las galaxias. Los resultados de esta publicación fueron muy discutidos. Muchos no quisieron ver que Vera estaba antes las puertas de un gran descubrimiento.

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[Artículo cedido por Astrofísica y Física]

Mañana al amanecer vamos a ser testigos de una bonita alineación. Bajo la Luna podremos observar a un brillante Júpiter, y bajo el planeta encontraremos a Spica, que con su inconfundible color azul, hará que las fotografías que tomen los aficionados merezcan la pena.

¿No habéis podido ver la alineación? No os preocupéis. La mañana del 23 tenéis la oportunidad de ver otra bonita configuración entre estos tres cuerpos.

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Esta mañana nos hemos despertado con una gran noticia. La página web Astrofísica y Física, de Verónica Casanova, ha alcanzado las ¡5.000.000 de visitas!

¡ENHORABUENA!

Una gran cantidad de visitas. Y no es la única cifra que asombra. En estos 7 años y medio ha publicado 3.899 artículos, y tiene más de 21.700 seguidores en Facebook y 10.100 en Twitter.

🙂

¡Ahora a por los 10 millones!

 

 

[Artículo cedido por Astrofísica y Física]

MRO localiza a Schiaparelli. Copyright NASA/JPL-Caltech/MSSS

 

La sonda MRO de la NASA ha identificado unas nuevas marcas en la superficie de Marte que se creen que están relacionadas con la entrada, el descenso y el aterrizaje realizados por la sonda Schiaparelli de la ESA.

Schiaparelli entró en la atmósfera marciana a las 14:42 GMT del pasado 19 de octubre para su descenso de 6 minutos a la superficie, pero se perdió el contacto con el módulo un poco antes de lo esperado. Los datos registrados por el orbitador TGO están siendo analizados para comprender lo que sucedió durante la secuencia de descenso.

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