Estos días de marzo, durante el crepúsculo vespertino, al oeste, todavía podemos ver brillar a Venus a punto de ocultarse, en PISCIS, extinguiéndose conforme pasean los días; y desde mediados de mes empezamos a ver a Mercurio, también en el crepúsculo vespertino y también en PISCIS. Marte, cuando oscurece un poco, se deja ver en PISCIS, pasando a ARIES el día 8.
Las Pléyades. Cortesía de Juan P. Ramón Pérez
Entre el final del crepúsculo y la medianoche, podemos ver, cruzando nuestro meridiano local, el popular asterismo de “El Triángulo de Invierno” conformado por las estrellas Sirio (Alpha CMa) la estrella principal del Can Mayor; Proción (Alpha CMi), la principal del Can Menor; y Betelgeuse (Alpha Ori), en el hombro oriental de ORIÓN “el cazador”.
También vemos cruzando nuestro meridiano local la constelación de GÉMINIS, con Cástor y Pólux. (Alpha y Beta Gem), y a su derecha vemos TAURO, con Aldebarán (Alpha Tau). y el cúmulo abierto de Las Pléyades (M45),
También al final del crepúsculo vespertino, al este, ya podemos advertir sobre la eclíptica a Régulo (Alpha Leo), la estrella principal de LEO; y a su derecha, la discreta constelación de CÁNCER. Un poco más tarde vemos levantarse Arturo (Alpha Boo) la estrella más brillante del hemisferio norte, y enseguida vemos a su derecha a Júpiter en VIRGO junto a Espiga (Alpha Vir), la estrella principal de esta primaveral constelación.
A medianoche, extendida sobre todo el horizonte meridional, vemos completa la más extensa y alargada de todas las constelaciones, HIDRA.
Por el cénit, durante el crepúsculo advertimos a Capella (Alpha Aur) la principal de AURIGA; más tarde también vemos cerca del cénit las tenues estrellas de discretas constelaciones como LINCE y LEÓN MENOR.
Mirando al norte, tras el crepúsculo, vemos el asterismo del trapecio de la OSA MENOR levantándose por el noreste, y en la parte alta de la región circumpolar, la OSA MAYOR; la tenue CAMELOPARDALIS comienza a descender por el noroeste, y cayendo sobre el horizonte norte-noroeste vemos a CEFEO y CASIOPEA; levantándose por el este podemos ver DRAGÓN.
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Aquí os mostramos en una única imagen los resultados finales obtenidos de la observación realizada el 28 de octubre de 2016 desde La Parrilla (Valladolid). Una magnífica noche y muy contento con los resultado. Pero sobre todo muchas cosas aprendidas cara a la siguiente salida y un muy buen rato con mis compañer@s de la Sociedad Astronómica Syrma de Valladolid.

 

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Aquí os compartimos las últimas fotografías tomadas durante la observación del 28 de octubre de 2016 desde La Parrilla (Valladolid). Todas ellas han sido tomadas con una cámara réflex Canon EOS500D con objetivo de focal 250 mm a f/5,6. Son apilados de 10 imágenes de 15 segundos cada una y 5 darks, a 1600ISO. Por este orden se muestran:

  • Cúmulo abierto M37 en Auriga
  • Nebulosa NGC2024 cerca de la estrella Alnitak (Orión)
  • Estrella Deneb (Alfa del Cisne)
  • Lambda Orionis

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EL CIELO A SIMPLE VISTA
CONSTELACIONES, ESTRELLAS BRILLANTES Y PLANETAS EN ENERO 2016 

Los largos anocheceres de Enero con sus tempranas puestas de Sol, nos permiten ver numerosas constelaciones en la eclíptica; todavía, y desde el final del crepúsculo distinguimos las tenues estrellas de las constelaciones otoñales, las de ACUARIO, ocultándose por el SO, y las evasivas de PISCIS, a media altura y alargándose hacia el cuadrado de PEGASO. Al final del crepúsculo vemos culminar a Hamal, (Alpha Ari) la estrella principal de la pequeña constelación de ARIES, que pasa desapercibida a la derecha de la más llamativa Aldebarán (Alpha Tau) una gigante roja y estrella principal de TAURO, que también podemos ver culminando a gran altura antes de medianoche. También podemos llegar a ver emergiendo por el horizonte oriental a las de primavera, CÁNCERLEO, y alrededor de la medianoche, los brazos de la doncella VIRGO.


Aunque durante el crepúsculo tal vez advirtamos todavía las estrellas del Triángulo de Verano hundiéndose por el NO, Los anocheceres de enero son idóneas para disfrutar de la observación de las brillantes estrellas y constelaciones de invierno que ya han comenzado a atraer nuestra atención en diciembre. Destaca sobre todas la estrella Sirio (Alpha CMa), la principal del CAN MAYOR y la estrella más brillante del firmamento nocturno; que junto con Betelgeuse (Alpha Ori) la gigante roja en el hombro de ORION, el cazador, y Proción (Alpha CMi), la principal del CAN MENOR, conforman el conocido como Triángulo de Invierno, asterismo que vemos culminar a medianoche.

En la llamativa constelación de ORIÓN, además de sus brillantes estrellas y de su cinturón, podemos observar con prismáticos su Nebulosa M42

Nebulosa de Orión M42. Foto de Iñaki Taboada

Por el cénit vemos pasar tras el crepúsculo la constelación de ANDRÓMEDA, un buen momento para observar la Galaxia de Andrómeda M31; una hora larga después la seguirá PERSEO, con su estrella principal Mirfak (Alpha Per) y la misteriosa Algol, una estrella variable de periodo corto (2.9 días); más tarde, cerca de medianoche cruzará nuestro cenit la brillante Capella (Alpha Aur), la estrella principal de AURIGA

Mirando al norte, tras el crepúsculo náutico, cuando ya vemos brillar a Polaris (Alpha UMi), en la OSA MENOR, advertimos por debajo su pequeño asterismo del trapecio, que a lo largo del anochecer cruza el meridiano inferior en su rotación. También tras el crepúsculo, rozando el horizonte norte, si la bruma nos lo permite, vemos al DRAGÓN, cuya cabeza localizamos también cruzando el meridiano inferior cerca de la medianoche. Vemos la OSA MAYOR levantándose por el NE, y también al anochecer, en la parte alta de la región circumpolar, vemos a CAMELOPARDALIS,  cruzando el meridiano local y siguiendo a CASIOPEA y a CEFEO que comienzan a descender por el NO
El Sol se encuentra en la constelación de SAGITARIO y pasa a CAPRICORNIO el día 20, aunque según el zodiaco ya se halla en este signo al comenzar el mes y entra en el signo de Acuario el día 20.

SOL enero 2015           
Día 1
Día 15
Día 30
Comienzo Crepúsculo Matutino
06:57
06:57
06:48
Orto
08:38
08:35
08:24
Tránsito
13:11
13:17
13:21
Ocaso
17:44
17:58
18:17
Final Crepúsculo Vespertino
19:25
19:38
19:55
Coordenadas Aparentes de AR
18h43m15.026s
19h46m48.922s
20h49m54.896s
Coordenadas Aparentes de Declinación
-23 03′ 47.33″
-21 10′ 11.52″
-17 43′ 49.79″
El día 2 a las 23:47 la Tierra pasa por el perihelio, el punto de su órbita más próximo al Sol, 0.98334194 UA (147,105,861 km)

Durante este mes tendremos la lluvia de meteoros de las Cuadrántidas, visibles desde el 28 de diciembre hasta el 12 de enero, con su máximo el día 4 a las 09:00h

[Josean Carrasco. Presidente de la Asociación Astronómica Izarbe de San Sebastián]

Deriva diaria del Auriguidas
Deriva diaria de las delta Auríguidas. Crédito: IMO

Las delta Auríguidas (Código IMO: DAU) es un radiante de muy baja actividad, aunque no por ello, los amantes de la observación de meteoros, deben omitirlo de su agenda. Su actividad comenzará el próximo día 10 de Octubre, terminando el 18 de Octubre, y alcanzará el máximo el 11 de Octubre con una THZ prevista de tan solo 2 meteoros/hora. En años anteriores, el periodo de actividad había sido considerado incluso comenzando el 20 de Septiembre.
Son meteoros rápidos y su radiante está situado en A.R. 100º/declinación +44º. En la imagen cabecera del post aparece la deriva del radiante (Fuente: IMO). 

Nada más comenzar Septiembre tenemos un radiante de meteoros activo, las Alfa Auriguidas (Código IMO: AUR). Su actividad comienza el 28 de Agosto, finalizando el 5 de Septiembre. Este año está previsto que alcance la máxima actividad el 1 de Septiembre. Por desgracia la Luna se encontrará prácticamente en fase llena, dificultando su observación.
Es un radiante con meteoros rápidos y de baja actividad, típicamente con una THZ de 6 meteoros/hora, aunque en 1935, 1986 y 1994 tuvo actividades de hasta 30 meteoros/hora. El radiante está situado en A.R. 91º y en declinación +39º.
En la imagen cabecera del post aparece la deriva del radiante (Fuente: IMO).
Haz click en la imagen para ampliarla

Si bien el pronóstico meteorológico es bastante malo para Durango (Vizcaya), y la noche comenzó completamente cubierta de nubes, hacia las 4 de la madrugada el cielo estaba despejado completamente de nubes, y pude aprovechar para realizar una observación visual de las Perseidas además de diversas fotografías. Visualmente en un intervalo de 1 hora logré observar 6 meteoros, 5 de ellos Perseidas y otro esporádico. El MALE nuevamente era bajo por la contaminación lumínica.
Fotográficamente la sesión permitió capturar dos meteoros. El primero y más brillante, era esporádico y encabeza el artículo. El segundo, bastante débil, era una Perseida. Las fotografías ha sido obtenidas con una cámara réflex Canon EOS 500D con objetivo de 18 mm, tiempo de exposición de 25 segundos a 400 ISO.

Haz click en la imagen para ampliarla
Como la sesión fotográfica constó de 132 fotografías, he realizado un pequeño time-lapse que muestra el desplazamiento del firmamento durante una hora. Cubre la zona de Perseo-Auriga-Tauro. En el vídeo se ve el meteoro esporádico ¿Lo encontráis? ¿Y las Pléyades?

Nuevamente incluyo el gráfico actualizado de actividad del radiante creado por IMO.

Recordad que esta noche (12 al 14 de agosto) llega el máximo de las Perseidas. Podéis encontrar instrucciones para la observación en el siguiente artículo “Guía completa para la observación de las Perseidas 2015“.

¡Cielos despejados!

Figura 1. Situación de Capella en el firmamento. Crédito: Stellarium
Capella, la estrella alfa de la constelación de Auriga y la sexta más brillante del firmamento, constituyo un hermoso y sorprendente sistema estelar: es un sistema cuádruple. Capella, situada a unos 43 años luz de la Tierra, se puede localizar en ascensión recta 5h 16m 41s, declinación +45º 59′ 52″ (al final del artículo se incluye una carta de localización), y es muy sencilla de localizar en el firmamento entre finales del otoño y comienzos de primavera. El nombre de Capella, procede del latín, más concretamente es el diminutivo de Capra, o cabritilla, y según la mitología fue la cabra que amamantó Zeus.
El sistema cuádruple, es en realidad dos sistemas binarios, separados por 10.000 UAs (una unidad astronómica son unos 150.000.000 kilómetros). El primer sistema binario está compuesto por dos estrellas gigantes (estrellas denominadas componente A y componente B), mientras que el segundo está compuesto por dos enanas rojas de muy baja luminosidad (estrellas denominadas componente C y componente D). Además, otra peculiaridad de esta estrella, es que pertenece al llamado grupo de las Hyades (constelación de Tauro), con las que comparte el movimiento en la misma dirección.
Su verdadera naturaleza fue descubierta en 1899 mediante observaciones espectroscópicas (el primer par, estrellas A y B). Posteriormente R. Furuhjelm, en 1914, descubre un tercer componentes (estrella C). Finalmente, en 1936, C.L. Stearns descubre el cuarto componente (estrella D).

 

Características orbitales
El sistema cuádruple se compone de dos pares separadas unas 10.000 UAs. El primer par es un sistema no eclipsante, separados unas 0,7 UAs, completando una órbita en un periodo de 104 días. La órbita, inclinada 137,2º respecto a la Tierra, es circular (excentricidad 0). El segundo par están separadas más distancias: 48 UAs. En este caso, el periodo orbital es de 388 años y su órbita, al igual que con el par de componentes A y B, es circular. La inclinación orbital con respecto a nosotros es de 65º

 

 

Capella A
Se trata del primer componente del sistema, y a la vez, el más destacado, aunque con poca diferencia con el su compañera, la componente B. Se trata de una estrella gigante de color amarillo-anaranjado, de tipo espectral G8-K0IIIe, en la que se han detectados emisiones en rayos X débiles (está catalogada como fuente de rayos X, con el número de catálogo del ROSAT 1RXS J051642.2 + 460001) debido a una actividad intensa en su corona, y de magnesio-II. Además, al igual que se observa en la componente B, en el UV presenta líneas de emisión de hierro.
Además, esta estrella de la magnitud aparente +0,91, es una variable de tipo RS CVn (este tipo de estrellas variables se caracterizan por amplitudes que rondan las 0,2 magnitudes, y cuya variabilidad podría tener como origen alta cantidad de manchas debido a una alta actividad cromosférica) y cuyo número de catálogo sería NSV1897.
Comparada con el Sol es una estrella bastante más grande. Tiene 12 veces el radio solar, tiene 2,7 veces más de masa y es 79 veces más luminosa. Su temperatura superficial, a pesar de estas diferencias, es similar a la solar, 4900K. Hay que tener en cuenta esta estrella (al igual que la componente B) esta camino de convertirse en una estrella gigante roja, por lo que sus características son totalmente diferente a nuestra estrella. En concreto, ya ha comenzado a fusionar su helio en carbono e incluyo en oxígeno (nuestra estrella aún continúa con la fusión del hidrógeno en helio)

Capella B

Se trata de una estrella muy similar a la componente A. Estrella gigante de tipo espectral G1III, tiene 9 veces el radio solar, una mas de 2,6 veces la del Sol y brilla 78 veces más intensa. También su temperatura superficial es similar, unos 5700K. Sin embargo, a pesar de ser ligeramente menor que la componente A, es más brillante, con una
magnitud aparente de +0,76.
Al igual que la componente A, también está en el camino de convertirse en una estrella gigante roja, si bien, en este caso aún no ha comenzado la etapa de fusión del helio en carbono (aunque si se ha medido la contracción de su núcleo de helio). Posee una actividad cromosférica mayor que la componente A debido a una rotación sobre su propio eje mucho más rápida.

Capella C y Capella D

La componente C es una estrella enana roja con tipo espectral M1V, cuyas características (y las de la componente D) son radicalmente diferentes a las de las componentes A y B. En este caso, la componente C tiene 0,3 veces la masa del Sol, un radio de únicamente el 60% del solar, y un 1,2% de luminosidad.
Capella D es también de una estrella enana roja, como la componente C, pero aún menos destacada. Con un tipo espectral M4-5V, su radio es únicamente un 30% del solar y posee una luminosidad del 0,05% de la luminosidad del Sol (motivo por el que se tardó más tiempo en descubrir).


Búsqueda de exoplanetas

En Capella aún no ha sido descubierto exoplaneta alguno. Si bien es interesante destacar que por las características del sistema, sus órbitas podrían ser muy inestables. En concreto, las zonas de habitabilidad, según el par, son muy dispares. En el caso de los componentes A y B, esta zona estaría situada entre las 8 y 9 UAs (similar a la distancia del Sol a Saturno). Además, debido a su expansión en su evolución hacia gigantes rojas, parte de los posibles planetas que pudiesen existir habrán sido “tragados”. Mientras que para las componentes C y D, debería estar sobre las 0,1 UA de uno de los componentes, aunque teniendo en cuenta las características del par, el hipotético exoplaneta pasaría entre ambas componentes habitualmente. Así pues, es improbable localizar planetas que reunan características de habitabilidad.Metalicidad

Quizás el punto más significativo del trabajo de Fuhrmann (“A model atmosphere analysys of alpha Auriage A“, The Astrophysical Journal, Klaus Fuhrmann, 2011) consiste en el estudio de la metalicidad de esta estrella. Para ello ha usado espectrometría de alta resolución. Para calcular la metalicidad recurrimos a la siguiente fórmula:

 

donde nos muestra la relación de hierro con respecto al hidrógeno, y en comparación con la existente a nuestra estrella (de este modo asumimos que la nuestra es el valor de referencia 0,0). N(Fe) y N(H) indica el número de átomos de hierro e hidrógeno respectivamente por unidad de volumen. En su trabajo, Fuhrmann llega al resultado de +0,07 dex (siendo dex la unidad usada para medir dicha metalicidad). Este resultado arroja un dato interesante. Se trata de un valor muy similar al grupo de movimiento de las Híades (Tauro), por lo que posiblemente Capella (y por ende, el sistema cuádruple) esté vinculado al mismo.

 

Figura 2. Datos recogidos por Fuhrmann. Crédito: The Astrophysical Journal/Klaus Fuhrmann


Otros datos de interés

Gracias a este estudio detallado, llega a más conclusiones sobre la estrella. Establece un valor de 104 días como periodo de rotación y su eje de rotación está alineado con el de su estrella compañera. También se ha calculado que se trata de una estrella muy joven, con una edad estimada de 0,5 Gyr (o 500.000.000 años, aproximadamente un 10% de la edad el Sol). Por otro lado, también se establecen más datos como la temperatura superficial, de unos 4951 K +/- 80 K, su masa, de 2,573 +/- 0,009 veces la masa del Sol, y su radio, de unas 12 veces el radio solar.

 

Desde luego un estudio fascinante de una estrella fascinante. Para aquellos que lo deseéis, podéis acceder al documento en el siguiente enlace.
Zona Sur de firmamento donde se ve Orión, Tauro y el cometa Lovejoy. ¿Lo encuentras?
Focal 18 mm. 9 imágenes de 3,2 segundos

Ayer 11 de enero, Verónica Casanova y yo tuvimos nuevamente la ocasión de observar el cometa Lovejoy C/2014 Q2. En esta ocasión desde la localidad de Rentería (Guipúzcoa). Para la observación usamos prismáticos de 8×40 y 10×50, además de la cámara Canon EOS500D. El cometa era fácilmente observable aunque debido a la polución lumínica no es posible hacerlo a simple vista.
Aquí os compartirmos las fotografías que tomamos. Todas ellas están procesadas con Deep Sky Stacker. Debajo de cada una aparecen los tiempos de exposición y la focal usada (todas fueron realizadas a ISO 3200). Para aquellos que os animéis a observar el cometa estas noches os recomendamos los siguientes artículos : “El cometa C/2014 Lovejoy Q2 durante los próximos días” y “Guía completa para observar el cometa C/2014 Lovejoy Q2“.
¿Logras localizarlo en la imagen que encabeza el artículo? Si no es así, sigue leyendo…

Detalle de la zona del cometa
Cometa Lovejoy y cúmulo de las Pléyades. Focal 35 mm. 18 imágenes de 3,2 segundos
Cometa Lovejoy y cúmulo de las Pléyades. Focal 55 mm. 18 imágenes de 3,2 segundos
Misma zona que la anterior pero incluyendo las Pléyades (M45). Focal 18 mm, 9 imágenes de 3,2 segundos
Detalle de la zona donde está el cometa
Cometa Lovejoy. Focal 55 mm. 9 imágenes de 3,2 segundos
Cometa Lovejoy. Focal 55 mm. 9 imágenes de 3,2 segundos
Cúmulo de las Pléyades. Focal 55 mm. 9 imágenes de 3,2 segundos
Constelación de Auriga. La brillante estrella  de la izquierda es Capella. Focal 35 mm. 9 imágenes de 3,2 segundos

Las delta Auríguidas (Código IMO: DAU) es un radiante de muy baja actividad, aunque no por ello, los amantes de la observación de meteoros, deben omitirlo de su agenda. Su actividad comenzará el próximo día 10 de Octubre, terminando el 18 de Octubre, y alcanzará el máximo el 11 de Octubre con una THZ prevista de tan solo 2 meteoros/hora. En años anteriores, el periodo de actividad había sido considerado incluso comenzando el 20 de Septiembre.
Son meteoros rápidos y su radiante está situado en A.R. 100º/declinación +44º. En la imagen cabecera del post aparece la deriva del radiante (Fuente: IMO).