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Cometa P/2016 BA14 el 22 de marzo. Stellarium

El cometa P/2016 BA14 pasará por las proximidades de la Tierra el próximo 22 de marzo. Y lo hará realmente cerca, a 3,5 millones de kilómetros, o lo que es lo mismo, a unas 9 veces la distancia que nos separa de la Luna. Si viajásemos en coche a 120 kilómetros por hora tardaríamos 3,3 años en recorrerla. Pero en el espacio esto no es nada. La vuelta de la esquina.

A pesar de la pequeña distancia que nos separa no supone ningún peligro para la Tierra… Vamos a ver cuanto tardan los “apocalípticos” el anunciar el fin del mundo.

La distancia es tan cercana que será el tercer cometa conocido que más cerca de nuestro planeta ha pasado. El que más próximo pasó fue el cometa D/1770 L1 Lexell, que pasó en 1770 a una distancia 5,9 veces la distancia a la Luna y fue observador por Charles Messier. En segundo lugar del podio está el cometa 55P/1366 Temple-Tuttle, que se estima que en el 1366 pasó a 8,9 veces la distancia a la Luna.

Mas de uno se estará frotando las manos. Estará esperando ver un cometa que cruce el cielo de extremo a extremo. Pues malas noticias. Nada más lejos de la realidad. Se trata de un pequeño cuerpo, con un diámetro entre 430 y 545 metros que únicamente alcanzará la magnitud visual aparente de +12 o +13 el día 22. O sea, ya podéis ir pensando en usar telescopios con una abertura no inferior a 25 cm, unos cielos espectaculares, y mejor si sacáis la CCD (bueno, tened a mano el telescopio por si se equivocan los del JPL. Luego no se aceptan quejas   😛 ). El día 22 lo encontraréis en la constelación de Cáncer (ver mapa del encabezado del post). Sus coordenadas será ascensión recta 8h 56m y declinación +15º 10′ (válido para el día 22 al comieno de la noche).

Los astrónomos Matthey Knight, Michael S. P. Kelley y Silvia Protopapa, usando el Discovery Channel Telescope observaron una cola en este objeto que hasta ese momento no era considerado como cometa. Y es que la sorpresa de este cometa no radica únicamente en el paso cercano a la Tierra y en su reclasificación como cometa. Resulta que hay sospechas de que podría ser un fragmento del cometa 252P/LINEAR 12, el cual pasará a 5,3 millones de kilómetros de la Tierra justo un día antes, el 21 de marzo.

Los observatorios estarán atentos a este par de cometas. La respuesta a la incógnita en breve….

Puedes ampliar información del cometa en la base de datos del JPL.

[This post participates in Carnival of Space #450, at Next Big Future:
Comet P/2016 BA14 will have a very close encounter with our planet: only 9 LD -lunar distances-]

 

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Crédito: NASA/JPL-Caltech

En el Observatorio Palomar cerca de San Diego, los astrónomos están ocupados dando retoques a un instrumento de alta tecnología que podría descubrir una gran variedad tanto de objetos lejanos como cercanos a la Tierra.

El sistema Caltech HIgh-speed Multi-color camERA (CHIMERA) está buscando objetos en el Cinturón de Kuiper, la banda de cuerpos helados más allá de la órbita de Neptuno y que incluye a Plutón. También puede detectar asteroides cercanos a la Tierra (NEA, near-Earth asteroids) y formas exóticas de estrellas. Los científicos del Jet Propulsion Laboratory (NASA) y del California Institute of Technology, ambos en Pasadena, están colaborando en este instrumento.

Según Gregg Hallinan, investigador principal del instrumento CHIMERA, “El Cinturón de Kuiper es un remanente limpio de la formación de nuestro Sistema Solar. Estudiándolo podemos aprender mucho sobre cómo se formó nuestro sistema Solar y cómo está continuamente evolucionando”.

La cámara de gran campo del sistema permite a los científicos monitorizar cientos de estrellas simultáneamente para ver si un objeto del Cinturón de Kuiper pasa por delante de ellas. Tal objeto podría reducir el brillo de la estrella en tan solo una décima parte durante un segundo a medida que pasar por delante, por lo que la cámara tiene que ser rápida para poder registrarlo.

Para Leon Harding, científico del instrumento CHIMERA, “Cada una de las cámaras de CHIMERA puede tomar 40 imágenes por segundo, permitiéndonos medir un patrón de difracción característico en las longitudes de onda de la luz en las cuales son sensibles. Esta técnica de fotografía de alta velocidad nos permitirá encontrar nuevos objetos del Cinturón de Kuiper más pequeños que cualquier otro estudio realizado por observatorios terrestres hasta la fecha”.

El equipo de Gregg Hallinan en Caltech y JPL para el instrumento CHIMERA han publicado esta semana en el Monthly Notices of the Royal Astronomical Society un paper en el que describen el instrumento.

Los astrónomos están particularmente interesados en encontrar objetos del Cinturón de Kuiper menores de 1 kilómetro de diámetro. Debido a que pocos de dichos objetos ha sido encontrados, los científicos quieren ver como de comunes son, de que están hechos y como colisionan con otros objetos. Los astrónomos de CHIMERA estiman que en las 100 primeras horas de datos de CHIMERA, pueden encontrar docenas de estos pequeños y distantes objetos.

Fuente del artículo: “Versatile Instrument to Scout for Kuiper Belt Objects” de NASA.

 

[This post participates in Carnival of Space #449, at Brown Spaceman:
CHIMERA is a new instrument which could help astronomers to discover small KBOs (Kuiper Belt Objetcs) and NEAs asteroids]

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Cañones helados en Plutón. Crédito: NASA

Y la misión New Horizons de la NASA aún continúa sorprendiéndonos con las imágenes del sobrevuelo del planeta enano Plutón. En esta ocasión podemos ver grandes cañones helados en el polo norte de Plutón, en una región conocida como Lowell Regio. El mayor de ellos, en amarillo en la imagen inferior, tiene 75 kilómetros de ancho y pasa muy cerca del polo norte.

Tanto a su izquierda como derecha se pueden ver otros dos cañones con un ancho menor. Aun así tienen un ancho de 10 kilómetros. Las zonas coloreadas en rojo [imagen inferior] corresponden a enormes fosas de 70 kilómetros de ancho y 4 kilómetros de profundidad.

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Imagen coloreada de los cañones helados en Plutón. Crédito: NASA

La imagen fue tomada el 14 de julio de 2015, 45 minutos antes de la máxima aproximación al cuerpo, desde una distancia de 33.900 kilómetros. La resolución es de 680 metros por pixel. Se puede ampliar información en el artículo “The Frozen Canyons of Pluto’s North Pole” de la NASA.

 

[This post participates in Carnival of Space #448, at Everyday Spacer:
New photographs taken by New Horizons reveals huge icy canyons in the north pole of Pluto]

[This post participates in Carnival of Space #440, at Next Big Future:

For European observers 2016 will not be a good year for eclipse observing (no solar eclipse visible and of two moon eclipse, both penumbral and only one visible from Europe). But in May, Mercury will transit the Sun’s disc. This event will be visible from Europe]

Tránsito de Mercurio en 2006. Crédito: NASA

Este fin de semana hemos hablado de los eclipses de Sol (sábado) y de Luna (domingo) que ocurrirán durante el año 2016. Tal y como vimos el panorama era desolador. Sin embargo en 2016 tendremos la oportunidad de ver un tránsito del planeta Mercurio por delante del disco solar. No ocurría uno desde 2006 y no tendremos oportunidad de ver el siguiente hasta noviembre de 2019.
Además este tránsito será visible desde España. Ocurrirá el próximo 9 de mayo de 2016. Mercurio tocará el borde solar a las 11:12 horas TU y estará por completo dentro del disco solar tres minutos más tarde, a las 11:15 horas TU. En estos momentos en España el Sol se encontrará a 62º sobre el horizonte.

La máxima aproximación al centro del disco solar será a las 14:57 horas TU, con el Sol a 46º sobre el horizonte (España). El tránsito finalizará avanzada la tarde con el Sol a tan sólo 6º sobre el horizonte en España. A las 18:39 horas TU el planeta tocará el limbo opuesta, y el tránsito finalizará a las 18:42 horas TU.
Más adelante publicaremos un artículo más detallado y completo, indicando horarios y efemérides más detalladas y para mas países. Recordad siempre que la observación del Sol es peligrosa y que se debe realizar con los medios y precauciones adecuadas. Cualquier error o fallo puede provocar ceguera permanente.

Fuente de los datos: NASA Eclipse web site.

[This post participates in Carnival of Space #440, at Next Big Future]

[This post participates in Carnival of Space #438, at Everyday Spacer:

New detailed observations done with VLT telescope of VY Canis Majoris, an hipergiant star, show huge quantities of dust around the object. This new discovery could be key in our understanding of supernovae. The article is written in Spanish]

Crédito: ESO

Un equipo de astrónomos usando el Very Large Telescope (VLT) del ESO ha capturado las imágenes más detalladas jamás obtenidas de la estrella hipergigante VY Canis Majoris. Estas observaciones muestran como grandes e inesperadas cantidades de partículas de polvo que rodean la estrella permiten la pérdida de grandes cantidades adicionales a medida que comienza a morir. Este proceso, comprendido ahora por primera vez, es necesario para preparar a estas gigantes estrellas cara a su final como supernovas.
VY Canis Majoris es una estrella roja hipergigante, una de las mayores estrellas conocidas hoy en día en la Vía Láctea. Tiene entre 30 y 40 veces más de masa que el sol y 300.000 veces más luminosa. En su estado actual, la estrella podría llegar hasta la órbita de Júpiter [si la pusiésemos en la posición del Sol], habiéndose extendido de manera notable a medida que entra en las últimas etapas de su vida.

Las nuevas observaciones de la estrella han usado el instrumento SPHERE instalado en el VLT. El sistema de óptica adaptiva de este instrumento corrige las imágenes con mayor precisión que sistemas de óptica adaptiva anteriores. Esto permite ver detalles muy cercanos a fuentes muy brillantes con mucho detalle. SPHERE ha mostrado como la brillante luz de VY Canis Majoris estaba ocultando las nubes de material que la rodeaban.
Y usando el modo ZIMPOl del SPHERE, el equipo no solo ha podido analizar en detalle esta nube de gas y polvo alrededor de la estrella, además ha podido ver como la luz de la estrella era dispersada y polarizada por el material que la rodea. Estas medidas han sido clave para descubrir las esquivas propiedades del polvo.
Un análisis cuidadoso de la polarización ha mostrado que estos granos de polvo son partículas comparativamente grandes, de 0,5 micrómetros, los cuales pueden parecer pequeños, pero granos de este tamaño son cerca de 50 veces mayores que el polvo que habitualmente se encuentra en el espacio interestelar.
A través de sus explosiones, las estrellas masivas expulsan grandes cantidades de material -cada año, VY Canis Majores expulsa desde su superficie el equivalente a 30 veces la masa de la Tierra en forma de polvo y gas-. Esta nube de material es expulsada antes de que la estrella explote, y en dicho momento parte del polvo es destruido, y el resto queda en el espacio interestelar. Estos materiales son los usados, junto con elementos más pesados y creados durante la explosión supernova, en la siguiente generación de estrellas, y el cual constituirá el material para la formación de planetas.
Hasta ahora, permanecía el misterio de cómo el material de las capas atmosféricas superiores de estas gigantes estrellas es expulsado al espacio antes de la explosión. El mecanismo más probable siempre se pensó que era la presión de la radiación, la fuerza que la luz estelar ejerce. Como esta presión es débil, el proceso requiere grandes partículas de polvo, para asegurar la suficiente área y tener un efecto significativo.
Según Peter Scicluna, del Academia Sinica Institute for Astronomy and Astrophysics (Taiwan) y autor líder del estudio, “Las estrellas masivas tienen vidas cortas. Cuando están llegando al final de sus días, pierden una gran cantidad de masa. En el pasado, únicamente podíamos teorizar sobre qué estaba ocurriendo. Pero ahora, con los nuevos datos de SPHERE, hemos encontrado grandes granos de polvo alrededor de esta hipergigante. Son lo suficientemente grandes para ser alejados por la intensa presión de radiación de la estrella, lo cual explica la rápida pérdida de masa”.
Los grandes granos de polvo observados están tan cercanos a la estrella que la nube puede dispersar la luz visible de la estrella y ser alejados por la radiación de presión. Debido al tamaño de los granos de polvo, éstos también tienen más probabilidad de sobrevivir a la radiación producida por VY Canis Majoris en su inevitable y dramática explosión como supernova. Este polvo contribuirá al medio interestelar cercano, alimentando futuras generaciones de estrellas y la formación de nuevos planetas.
Fuente de la noticia: “Aging Star’s Weight Loss Secret Revealed“, ESO

[This post participates in Carnival of Space #438, at Everyday Spacer]

[This post participates in Carnival of Space #434, at Next Big Future
NASA’s New Horizons continues sending images of its flyby. A new sequence of images shows both Pluto and its main moon, Charon, in a full rotacion over their axes]

Las imágenes que os compartimos son mosaicos realizados con imágenes tomadas por la misión New Horizons de la NASA, que sobrevoló el planeta enano Plutón el pasado mes de julio. La imagen superior corresponde a una rotación completa de Plutón sobre su eje, que equivale a casi 6,4 días terrestres. La segunda imagen corresponde a la rotación de su principal luna, Caronte.


[This post participates in Carnival of Space #434, at Next Big Future]

26 Oct / 2015

Fermiones y bosones

[This post participates in Carnival of Space #429, at Photos To Space

Not all elemental particles are equal. There are two classes: fermions and bosons. The article explains the differences between them]

La física de partículas estudia las propiedades de las partículas fundamentales (o elementales) y las interacciones entre ellas. Los electrones están considerados una partícula fundamental: aparentemente no tiene sub-estructuras. Sin embargo los protones y neutrones, al estar compuestos de 3 quarks, no son considerados partículas fundamentales. Son los quarks los considerados como partículas fundamentales.

Las fuerzas de la naturaleza

Hay cuatro fuerzas conocidas:
La interacción/fuerza fuerte: Ocurre entre quarks, los cuales se unen formando protones y neutrones. También une a neutrones y protones formando el núcleo atómico. La partícula portadora se llama gluón.
La interacción/fuerza débil: Es la responsable, por ejemplo, de radiación beta. Las partículas portadoras son las partículas W(+), W(-) y Z(0) 
La interacción/fuerza electromagnética: Ocurre entre partículas cargadas eléctricamente. Por ejemplo une los electrones al núcleo formando átomos. La partícula portadora es el fotón.
La interacción/fuerza gravitacional: Une cuerpos con masa, como por ejemplo el Sol, los planetas,…. y gobierna el Universo a gran escala. Aún no se ha descubierto la partícula  portadora (se le ha dado el nombre de gravitón). Sin embargo esta fuerza no está considerada como una parte de la física de partículas.
Por otro lado, existen las siguientes teorías cuánticas de campos:
Cromodinámica cuántica: o QCD. Explica la interacción fuerte e introduce el concepto de color para los quarks y gluones (realmente no tienen color, simplemente es una forma de asignar valores a una propiedad).
Teoría electrodébil: Para explicar la interacción electrodébil. La interacción electrodébil es la unificación entre la interacción débil y la electromagnética.
Electrodinámica cuántica: o QED. Explica la interacción electromagnética. Fue la primera teoría cuántica moderna de campos, y a la vez se considera la teoría mejor comprobada de la física.
Teoría de cuerdas: Si bien aún no hay ninguna evidencia experimental, es actualmente la teoría cuántica de campos más prometedora para la gravedad.

Partículas y más partículas

Hay tres familias de partículas: Quarks, leptones y partículas mediadoras. Los quarks responden a la interacción fuerte y cada quark tiene su correspondiente antiquark. Son seis:
– Abajo (d) con carga -1/3
– Arriba (u) con carga +2/3
– Extraño (s) con carga -1/3
– Belleza (c) con carga +2/3
– Inferior (b) con carga -1/3
– Superior (t) con carga +2/3
Así mismo cada quark puede ser de un color: rojo, verde o azul (solo es una forma de asignarle un atributo concreto) y todos tienen espín 1/2
Los leptones no responden a la interacción fuerte y cada leptón tiene su correspondiente antileptón. Los leptones tienen cargas enteras (cero en el caso de los neutrinos), espín 1/2 y su número bariónico es cero. En el modelo estándar la masa de los neutrinos es cero. Son seis:
– Electrón (e-) con carga -1
– Neutrino electrónico (ve) con carga 0
– Muón (u-) con carga -1
– Neutrino muónico (vu) con carga 0
– Tauón (t) con carga -1
– Neutrino tauóncio (vt) con carga 0
Las partículas mediadoras son las responsables de las interacciones. 
Además de la clasificación presentada, también se puede realizar una clasificación en función del espín de la partícula (momento angular). Su valor siempre es un múltiplo entero o medio-entero de h/(2*pi) (h es la constante de Planck). De este modo tendríamos:
Fermiones, que tiene espín medio-entero (1/2, 3/2,…) como los quarks y los leptones (Hay un principio importante que deben respetar los fermiones, llamado principio de exclusión de Pauli, por el cual, dos fermiones no pueden existir juntos en el mismo estado cuántico)
Bosones, que tiene espín entero (0, 1, 2,…) como las partículas mediadoras.

La fuerza nuclear fuerte

La fuerza nuclear fuerte es una de las cuatro fuerzas fundamentales de nuestro Universo. En el nucleo atómico existen protones, con carga eléctrica positiva y neutrones, neutros. Como las cargas del mismo signo se repelen mutuamente, es necesaria la existencia de otra fuerza además de la electromagnética para mantener el nucleo atómico unido. La fuerza nuclear fuerte es la que mantiene unidos a los protones en el núcleo, a pesar de la fuerza de repulsión eléctrica.  La fuerza nuclear es del orden de 100 veces que la fuerza electromagnética y gracias a ella los protones y neutrones (los neutrones aunque no poseen carga eléctrica, están sometidos a la fuerza nuclear fuerte) permanecen unidos.
Al contra de las fuerzas de gravedad y electromagnética que tienen un alcance infinito, la fuerza nuclear fuerte es de muy corto alcance: menor que una billonésima de milímetro, ligeramente menor que el tamaño del núcleo. Sin embargo en 1963, cuando se supo que protones y neutrones (los llamados nucleones) están formados por quarks, siendo los gluones (de “glue”, pegamento) las partículas que transportan la fuerza fuerte nuclear que interactúa entre los quarks. Los quarks no aparecen solos en el Universo: aparecen juntos formación hadrones. A esto se le denomina el confinamiento de los quarks. Además, si se intenta separar un quark de un hadrón aportando energía, dicha energía es convertida en más quarks confinados en más hadrones. Si dos quarks intercambian un gluón, el quark cambiará su color.

Clasificando la materia

La materia esta formada de fermiones. Existen tres familias. La primera, llamada primera generación, está formada por los quarks arriba y abajo, y los leptones electrón y neutrino electrónico. La segunda generación está formada por los quarks belleza y extraño, y los leptones muón y neutrino muónico. Finalmente la tercera generación es la formada por los quarks cima y fondo, y los leptones tau y neutrino tauónico. Las partículas que forman la segunda generación decaen rápidamente por lo que no forman materia estable. En el caso de la tercera generación, es aún más inestable (el quark cima decae tan rápidamente que la fuerza nuclear fuerte no interactúa con él). Prácticamente toda la materia conocida está formada por partículas de la primera generación.
Un hadrón es cualquier partícula (o conjunto de las mismas) que sea sensible a la fuerza nuclear fuerte. Derivado de esta definición, está el barión, que es un hadrón con espín medio-entero además de estar formados por tres quarks. Por otro lado, los mesones, son hadrones con espín entero, por lo que podría ser, por ejemplo, un quark y un antiquark. Se denomina materia bariónica a la formada por protones y neutrones. En el caso de un protón esta compuesto de dos quark arriba y uno abajo (uud), mientras que el neutrón está compuesto de dos quarks abajo y uno arriba (udd). También, tanto los hadrones como los mesones, tienen otra peculiaridad: no poseen color. De este modo, para un hadrón los colores deberían ser, por ejemplo, rojo, verde y azul. En el caso de un mesón sería un quark rojo y un antiquark rojo.

[This post participates in Carnival of Space #429, at Photos To Space]

[This post participates in Carnival of Space #417, at Next Big Future:
The Official Association of Spanish Geologists (ICOG) organizes an online course about Mars geology and astrobiology. The course starts next November]

Crédito: NASA

Como continuación natural de los cursos online de ‘Planetología y Astrobiología‘ y ‘Catástrofes naturales y eventos de extinción‘ impartidos por el Ilustre Colegio Oficial de Geólogos (ICOG. Web: http://icog.web.e-visado.net/Inicio.aspx [1]), impartirá un nuevo curso (online) entre el 2 y el 30 de noviembre próximos. En esta ocasión se centrará en Marte. Bajo el título ‘Marte: Geología, evolución planetaria y vida‘, durante 100 horas permitirá a los alumnos comprender los procesos geológicos de Marte y su relevancia para la astrobiología.
El temario está dividido en 10 unidades:
– Introducción sobre exploración y geología de Marte
– La atmósfera y el campo magnético de Marte
– Meteoritos de Marte
– Análogos de Marte
– Cámaras planetarias. Implicaciones en la investigación de Marte
– Biomarcadores y Habitabilidad en Marte
– Extremófilos y su importancia en la investigación de Marte
– Líquenes y Marte
– Bioingeniería: implicaciones en la terraformación de Marte
– Marte en internet y en las Redes Sociales y Científicas

REDESPA (Red Española de Planetología y Astrobiología) colabora en dicho curso. Se puede ampliar información en la siguientes direcciones web  [1]: 
http://www.icog.es/cursos/index.php/marte-geologia-evolucion-planetaria-y-vida/
http://www.icog.es/redespa/index.php/p4hyuv-ei/



[This post participates in Carnival of Space #417, at Next Big Future]

[This post participates in Carnival of Space #416, at Links Through Space:
This article presents Febe, an interesting moon of Saturn]


Febe es un satélite irregular de 220 kilómetros de diámetro que orbita a 12.950.000 kilómetros de Saturno en 18 meses. Por el tamaño de su órbita, se encuentra situado en la zona del anillo más externo descubierto recientemente en infrarrojos por el Telescopio Espacial Spitzer. Fue descubierto en 1898 por William Pickering. Para observarlo hacen falta grandes telescopios y/o cámaras CCD pues su magnitud aparente supera la +16,0.
Gracias a los estudios de su composición se ha descubierto que Febe fue un cuerpo que se creo en el Cinturón de Kuiper a una distancia superior a las 30 UA, que posteriormente se interno en el Sistema Solar, siendo capturado gravitacionalmente por Saturno.
Geológicamente presenta una composición similar a Tritón y tiene una temperatura superficial de -160ºC. Tiene una densidad de 1,6 gramos por centímetro cúbico y la superficie está plagada de cráteres.

[This post participates in Carnival of Space #416, at Links Through Space]

[This post participates in Carnival of Space #414, at Everyday Spacer:

Charon, the biggest moon of Pluton, was discovered in 1978. This article explains the discovery of this interesting body]

Plutón tiene 5 satélites: Caronte, Hidra, Kerberos, Styx y Nix. Plutón fue descubierto el 18 de febrero de 1930 por el astrónomo Clyde William Tombaugh desde el Observatorio Lowell. Sin embargo el descubrimiento de Caronte no se produjo hasta pasados 48 más tarde. En Junio de 1978, el astrónomo James W. Christy, del US Naval Observatory, examinando placas fotográficas tomadas en Abril y Mayo de ese mismo año encontró un “bulto” en la imagen de Plutón. Comparando la primera y la segunda placa, dicho “bulto” había cambiado de posición.
Christy eligió el nombre de Caronte para este recién descubierto satélite de Plutón. Caronte es en la mitología griega el barquero que transporta las almas de los muertos por los ríos del infortunio y lamentación hasta el mundo de Plutón. Otro motivo para la elección de dicho nombre fue que su esposa se llamaba Charlene o también llamada Char, de hay Charonte (Caronte en inglés).

El descubrimiento de este satélite permitió recalcular la masa de Plutón y del Satélite. A pesar de ello, la masa de Plutón aún continuaba sin tener masa suficiente para explicar las perturbaciones observadas en Urano y Neptuno (Percival Lowell creía que eran causadas por el que Planeta X). Caronte tiene 1.207 kms de diámetro y orbita a 19.570 kms de Plutón (La Luna lo hace de la Tierra a una distancia media de 384.000 kms). Tiene un periodo de rotación de 6,38 días y su atmósfera está a solo 53 K.
El 31 de Octubre de 2005, el telescopio espacial Hubble fotografió a Hidra y Nix, confirmándose en Mayo de 2006 su existencia. Ambos tienen un tamaño muy pequeño, de 100 y 150 kms únicamente. Kerberos fue descubierto en 2011 y Styx en 2012. ¿La visita de New Horizons agregará miembros a la familia? Finalmente el 24 de Agosto de 2006, la IAU cambió la categoría de Plutón a planeta enano, en lugar de planeta como lo había sido hasta entonces.

[This post participates in Carnival of Space #414, at Everyday Spacer]