14 Jun / 2017

El pequeño Mimas

Crédito: NASA/JPL

Por encima del hemisferio norte de Saturno, la nave espacial Cassini de la NASA observa el polo norte del planeta, con su intrigante hexágono y vórtice central.

La luna de Saturno Mimas es visible como una mera mancha cerca de la parte superior derecha. Con 396 kilómetros de diámetro, Mimas es considerada una luna de tamaño mediano. Es lo suficientemente grande como para tener forma esférica (debido a su propia gravedad), pero no es una de las lunas realmente grandes de nuestro Sistema Solar, como Titán. Incluso el enorme Titán es diminuto al lado del poderoso gigante de gas Saturno.

Esta vista apunta hacia Saturno desde el lado iluminado de los anillos, a unos 27 grados sobre su plano. La imagen fue tomada el pasado 27 de marzo en luz verde con la cámara de gran campo de la Cassini.

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El pasado 26 de abril la sonda Cassini realizó su primer paso entre Saturno y sus anillo. Aquí os compartimos el vídeo realizado por la NASA donde se muestra lo que Cassini pudo ver. Podéis ampliar información en el artículo “New Movie Shows Cassini’s First Dive over Saturn” del JPL.

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[Artículo cedido por Astrofísica y Física]

 

Crédito: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

 

El pasado 16 de enero la sonda Cassini fotografió a la luna Dafne de Saturno.  Dafne posee aproximadamente de 6 a 8 kilómetros de diámetro, y orbita dentro de la División Keeler un hueco  de poco más de 40 kilómetros de anchura situado en el anillo A de Saturno a una distancia media de 136.505 km y con un periodo de 0,594 días. Su descubrimiento lo anunció Carolyn Porco el 6 de mayo de 2005, pero ya se intuía su presencia gracias a las perturbaciones gravitatorias que provocaban en los anillos del planeta.
Los satélites pastores son lunas pequeñas de los planetas gigantes cuya influencia gravitatoria confina el material en algunos anillos planetarios limitando regiones muy estrechas. El material del anillo que orbita cerca del satélite pastor es normalmente enviado de nuevo sobre el anillo, otra parte del material del anillo es expulsado hacia el exterior o termina cayendo sobre el satélite pastor. Aparte de mantener a los anillos en su sitio, los satélites pastores también pueden causar las divisiones observadas en los anillos, como es el presente caso.
A continuación podéis ver más fotografías tomadas por la sonda ese mismo día de la pequeña luna y su influencia en el anillo.

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19 Oct / 2016

La sombra de Pan

Pan sobre los anillos de Saturno

Crédito: NASA/JPL/Space Science Institute

La iluminación creada a medida que Saturno se acercaba a su equinoccio en agosto de 2009 permitía que las lunas que orbitan cerca del plano de los anillos ecuatoriales del planeta proyectasen sus sombras sobre los mismos. Estas escenas son posibles únicamente durante unos pocos meses antes y después del equinoccio de Saturno, lo que ocurre aproximadamente una vez cada 15 años terrestres.

En la fotografía que compartimos, que fue tomada por Cassini el 28 de junio de 2009, la luna Pan proyectaba una larga sombra sobre el anillo A. Además tres estrellas son visibles a través de los anillos. La imagen fue tomada a unos 51º sobre el plano ecuatorial, a una distancia de 1,4 millones de kilómetros de Pan, y en un ángulo de 80º entre la nave, Pan y el Sol. La resolución es de 8 kilómetros por píxel.

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Crédito: NASA/JPL

La imagen superior fue tomada el pasado 21 de julio por la sonda Cassini. ¿Eres capaz de localizar en dicha imagen al pequeño satélite Prometeo?

 

Este satélite, descubierto en 1980 por la Voyager 1 a la par que Pandora, es un pequeño cuerpo cubierto de cráteres (aunque menos que Pandora) y que tiene una forma irregular de dimensiones 150x100x70 kilómetros. Se encuentra orbitando a Saturno en una órbita también situada en el Anillo F, aunque a diferencia de Pandora, en el límite interior. Está a 140.000 kilómetros completando una órbita cada 0,6 días. Pocos datos más se tienen de este cuerpo.

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Tal día como hoy, el 19 de septiembre de 2010, Vega 0.0 arrancaba. Ahora, cumplimos 6 años, y al igual que en 2010, celebramos la fecha estando en el Congreso Estatal de Astronomía -CEA-. Para celebrarlo, Verónica Casanova nos cede un artículo sobre Saturno.

¡Gracias Vero por toda tu ayuda!

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25 Abr / 2016

Anillos y sombras

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A primera vista, los anillos de Saturno parecen cruzarse con ellos mismos en un modo imposible. En realidad, esta imagen tomada por la misión Cassini de la NASA muestra los anillos en frente del planeta, sobre el cual se moldea la sombra de los anillos. Y debido a que anillos como el A o la división de Cassini, la cual aparece en primer plano, no son completamente opacos, el disco de Saturno y las sombras de estos anillos pueden ser observados directamente a través de los propios anillos.

Los anillos de Saturno tienen unas complicadas estructuras, muchas de las cuales pueden ser apreciadas en la imagen. En algunos casos, los motivos de los vacíos y los rizos son conocidos. Por ejemplo, Pan (de 28 kilómetros de diámetro) -cerca del centro de la imagen- mantiene abierto el vacío de Encke. Pero en otros casos, los orígenes y naturaleza de los vacíos y rizos nos son desconocidos.

Esta imagen corresponde al lado iluminado de los anillos por la luz solar, desde unos 14 grados por encima del plano de los anillos. Fue realizada en luz visible con la cámara de campo estrello de Cassini el pasado 11 de febrero de 2016.

La imagen fue tomada a una distancia de aproximadamente 1,9 millones de kilómetros de Pan y con un ángulo entre el Sol, Pan y la nave (fase) de 85 grados. La escala de la imagen es de 10 kilómetros por píxel.

Se puede ampliar información en “Criss-Crossed Rings” de la NASA.

10 Abr / 2016

Saturno y Dione

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Como convención cara a la publicación, las imágenes de Cassini de Saturno están generalmente orientadas de modo que el planeta aparezca con el norte arriba, pero las vistas del planeta desde la nave y sus extensos anillos se toman desde toda clase de ángulos. Aquí, Saturno aparece inclinado y Dione (de 1.123 kilómetros de diámetro) aparece en la parte inferior izquierda. Y el terminador, el cual separa la noche del día de Saturno, también está inclinado, a medida que se acerca al solsticio de verano del hemisferio norte. Como consecuencia, el polo norte del planeta está iluminado por completo durante el día de Saturno, mucho más que lo está la Tierra en el verano del hemisferio norte.

Esta imagen muestra el lado iluminado de los anillos desde unos 7 grados por encima del plano de los anillos. La imagen fue tomada con la cámara de campo amplio de Cassini el 19 de febrero de 2016 usando un filtro espectral que deja pasar preferentemente longitudes de onda del infrarrojo cercano, a 752 nanómetros. El norte está arriba y rotado 20 grados hacia la derecha.

La imagen fue tomada desde una distancia de aproximadamente 1,9 millones de kilómetros de Saturno. La escala de la imagen es de 110 kilómetros por píxel.

Fuente de la noticia: “Saturn Askew” de NASA

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Concepción artística. Crédito: NASA

No son tan espectaculares como las que se pueden ver en nuestro planeta, pero nuevas imágenes presentadas en la reunión de la American Geophysical Union celebrada en San Francisco muestran la presencia de olas en los mares de Titán. Es la primera vez que se detectan olas en otro mundo distinto a la Tierra. Los mares de Titán, principal satélite de Saturno, están formados por hidrocarburos, principalmente metano líquido a -180º C.

La primera imagen de radar mostraba reflejos de luz en el Ligeia Mare. Posteriormente otras dos imágenes de radar mostraban el mismo fenómeno en otros mares. No obstante, se trata de olas de pequeñas dimensiones, con una altura de 1,5 centímetros que se desplazarían a 0,7 metros por segundo (unos 2,5 kilómetros por hora). Estas olas son indicadores de un ambiente activo, con vientos, sobre todo en el verano de Titán.

se puede ampliar información en el Artículo “Los mares de Titán nos muestran sus olas” de Astrofísica y Física.

 

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Tethys y Rhea. Crédito: NASA

Nuevamente Cassini nos vuelve a deleitar con una fotografías de las lunas de Saturno. En esta ocasión los protagonistas son Tethys (a la izquierda) y Rhea (a la derecha). Tethys tiene 1062 kilómetros de diámetro, mientras que Rhea es algo mayor, con 1527 kilómetros de diámetro. La imagen fue tomada el 11 de octubre de 2015 en luz visible usando la cámara de campo estrecho.

En el momento de la fotografía Cassini se encontraba a 1,14 millones de kilómetros de Rhea y a 1,5 millones de kilómetros de Tethys. La resolución es de 7 kilómetros por píxel en el caso de Rhea y de 9 para Tethys. Puedes ampliar información en el artículo “The Saturnian Sisters” de la NASA.