Estos días el cometa más destacable del firmamento es el 41P/Tuttle-Giacobini-Kresak. Esta fotografía la tomamos Verónica Casanova y yo el pasado 17 de marzo desde La Parrilla (Valladolid), cuando el cometa estaba entre beta y lambda UMa. Se aprecia perfectamente el tono verdoso de su coma.
Es un apilado de 19 fotografías a 3200ISO con un tiempo total de exposición de 739 segundos. Telescopio 80/400 f/5.

 

A pocas horas del final de este año 2016, creo que es bueno mirar atrás, y recordar que noticias y eventos han sido los más destacados. Ha sido un año emocionante sobre todo en el terreno personal, pero también astrónomicamente hablando. Cara a recordar lo más destacado del año os he preparado una colección de 12 posts, uno por cada mes, que he considerado como más destacados. Evidentemente es una elección personal, pero espero que os guste.

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Os compartimos algunas imágenes reprocesadas que junto con Verónica Casanova tomé en enero de 2015 durante nuestras observaciones del cometa Lovejoy C/2014 Q2.

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La imagen superior es la última imagen que ha tomado Rosetta durante su descenso a la superficie del cometa 67P, desde una distancia de aproximadamente 20 metros. Ahora ya descansa en su fría superficie… […]

30 Sep / 2016

Bye Rosetta 

Finalmente la misión Rosetta ha llegado a su fin. A las 13:20 horas el Centro de Operaciones de la ESA ha notificado por Twitter la pérdida de señal con Rosetta, anunciándose 3 minutos después el fin de la misión.

Magnífico trabajo de Rosetta y Philae cuyos datos aún será necesario años para su completa interpretación.  […]

Tal y como comentamos anoche, Rosetta ha comenzado ya su descenso al cometa 67P. La imagen superior ha sido publicada hace unos minutos y es la última que se ha tomado con la cámara NavCam. Esta cámara ya no obtendrá más imágenes aunque OSIRIS seguirá operativa.

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Crédito: ESA

Tal y como acaba de anunciar ESA Operations en su cuenta de Twitter (@esaoperations), el encendido de los motores para que el descenso de Rosetta hacia el cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko ha sido un éxito. El descenso culminará mañana alrededor de las 11:20 horas GMT.

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No os podéis perder este vídeo de la ESA en el que explican claramente y para todos los públicos (que lo vean los niños, por favor) el final de la misión Rosetta. En él se explica qué es lo que va a ocurrir durante los dos próximos días. Desde Astrofísica y Física estaremos atentos a todas las novedades.
Pero este vídeo es sólo la parte final de una gran historia. ¿Queréis ver otros capítulos previos? Son realmente entrañables. Los encontraréis en este enlace.

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Imagen tomada por ALMA de HD 181327. Crédito: Amanda Smith, University of Cambridge

Gracias a ALMA, los astrónomos observaron que la estrella está rodeada por un anillo de polvo generado probablemente por la colisión de cometas, asteroides y otros cuerpos. Con las técnicas actuales no ha sido posible, de momento, observar planetas en el sistema.

“Suponiendo que hay planetas que orbitan alrededor de la estrella, probablemente ya se hayan formado, pero la única manera de verlos es a través de imágenes directas. Desgraciadamente, esta técnica sólo es válida para planetas gigantes como Júpiter”, dijo el co-autor Luca Matra, también estudiante de doctorado en el Instituto de Astronomía de Cambridge.

Con el fin de detectar la posible presencia de los cometas, los investigadores utilizaron ALMA para buscar firmas de gas, ya que las mismas colisiones que causaron el anillo de polvo también deberían causar la liberación de gas. Hasta ahora, dicho gas sólo se ha detectado en torno a unas pocas estrellas, todas mucho más masivas que el Sol. El uso de simulaciones para modelar la composición del sistema, fueron capaces de detectar niveles muy bajos de gas monóxido de carbono.

“Esta es la concentración más baja del gas jamás detectada en un cinturón de asteroides y cometas. Estamos realmente empujando a ALMA a sus límites”, dijo Marino.

“La cantidad de gas que detectamos es análoga a la de una bola de hielo de 200 kilómetros de diámetro, que es impresionante teniendo en cuenta lo lejos que está la estrella”, dijo Matra. “Es sorprendente que ahora podamos hacer esto con los sistemas exoplanetarios.”

Los resultados han sido aceptados para su publicación en la revista Monthly Notices de la Royal Astronomical Society.

Más información en el enlace.

[Artículo cedido por Astrofísica y Física]

 

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Ilustración de HD 181327. Crédito: Amanda Smith, University of Cambridge

Un equipo internacional de astrónomos ha encontrado evidencias de la presencia de hielo y cometas orbitando alrededor de una estrella cercana y similar al Sol, lo que podría ayudar a comprender cómo fueron los inicios de nuestro propio Sistema Solar.

Empleando datos aportados por ALMA, los investigadores detectaron niveles muy bajos de monóxido de carbono alrededor de la estrella, en cantidades que son consistentes a las observadas en los cometas del Sistema Solar. Estos resultados son el primer paso para establecer las propiedades que poseen las nubes de cometas situadas alrededor de las estrellas en la evolución de los sistemas.

Los cometas son esencialmente “bolas de nieve sucia” formados por hielo y rocas, que a veces presentan colas de polvo generadas por el arrastre de los materiales tras ellos. Se encuentran típicamente en los confines del Sistema Solar, pero eventualmente nos visitan. Por ejemplo, el cometa Halley se acerca a la Tierra cada 76 años. Otros cometas lo hacen en periodos de hasta 100.000 años. E incluso algunos sólo nos visitan una única vez, siendo después lanzados hacia el espacio interestelar.

Se cree que cuando el Sistema Solar se formó, la Tierra era un cuerpo desierto y rocoso similar a lo que es Marte hoy en día. A medida que los cometas colisionaron contra nuestro joven planeta, muchos elementos como el agua, enriquecieron su superficie.

La estrella estudiada, HD 181327, tiene aproximadamente un 30% más de masa que nuestro Sol y se encuentra a 160 años luz en la constelación de Pictor. Este sistema tiene una edad de 23 millones de años (el Sistema Solar posee 4,6 mil millones de años).

“Los sistemas jóvenes como éste son muy activos, con cometas y asteroides chocando unos contra otros y contra otros cuerpos como los planetas”, comentó Sebastián Marino, estudiante de doctorado del Instituto de Astronomía de Cambridge y autor principal del artículo. “El sistema tiene una composición de hielo similar al nuestro, por lo que es el idóneo para estudiar los inicios del Sistema Solar”.

Más información en el enlace.

[Artículo cedido por Astrofísica y Física]