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Imagen tomada por ALMA de HD 181327. Crédito: Amanda Smith, University of Cambridge

Gracias a ALMA, los astrónomos observaron que la estrella está rodeada por un anillo de polvo generado probablemente por la colisión de cometas, asteroides y otros cuerpos. Con las técnicas actuales no ha sido posible, de momento, observar planetas en el sistema.

“Suponiendo que hay planetas que orbitan alrededor de la estrella, probablemente ya se hayan formado, pero la única manera de verlos es a través de imágenes directas. Desgraciadamente, esta técnica sólo es válida para planetas gigantes como Júpiter”, dijo el co-autor Luca Matra, también estudiante de doctorado en el Instituto de Astronomía de Cambridge.

Con el fin de detectar la posible presencia de los cometas, los investigadores utilizaron ALMA para buscar firmas de gas, ya que las mismas colisiones que causaron el anillo de polvo también deberían causar la liberación de gas. Hasta ahora, dicho gas sólo se ha detectado en torno a unas pocas estrellas, todas mucho más masivas que el Sol. El uso de simulaciones para modelar la composición del sistema, fueron capaces de detectar niveles muy bajos de gas monóxido de carbono.

“Esta es la concentración más baja del gas jamás detectada en un cinturón de asteroides y cometas. Estamos realmente empujando a ALMA a sus límites”, dijo Marino.

“La cantidad de gas que detectamos es análoga a la de una bola de hielo de 200 kilómetros de diámetro, que es impresionante teniendo en cuenta lo lejos que está la estrella”, dijo Matra. “Es sorprendente que ahora podamos hacer esto con los sistemas exoplanetarios.”

Los resultados han sido aceptados para su publicación en la revista Monthly Notices de la Royal Astronomical Society.

Más información en el enlace.

[Artículo cedido por Astrofísica y Física]

 

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Ilustración de HD 181327. Crédito: Amanda Smith, University of Cambridge

Un equipo internacional de astrónomos ha encontrado evidencias de la presencia de hielo y cometas orbitando alrededor de una estrella cercana y similar al Sol, lo que podría ayudar a comprender cómo fueron los inicios de nuestro propio Sistema Solar.

Empleando datos aportados por ALMA, los investigadores detectaron niveles muy bajos de monóxido de carbono alrededor de la estrella, en cantidades que son consistentes a las observadas en los cometas del Sistema Solar. Estos resultados son el primer paso para establecer las propiedades que poseen las nubes de cometas situadas alrededor de las estrellas en la evolución de los sistemas.

Los cometas son esencialmente “bolas de nieve sucia” formados por hielo y rocas, que a veces presentan colas de polvo generadas por el arrastre de los materiales tras ellos. Se encuentran típicamente en los confines del Sistema Solar, pero eventualmente nos visitan. Por ejemplo, el cometa Halley se acerca a la Tierra cada 76 años. Otros cometas lo hacen en periodos de hasta 100.000 años. E incluso algunos sólo nos visitan una única vez, siendo después lanzados hacia el espacio interestelar.

Se cree que cuando el Sistema Solar se formó, la Tierra era un cuerpo desierto y rocoso similar a lo que es Marte hoy en día. A medida que los cometas colisionaron contra nuestro joven planeta, muchos elementos como el agua, enriquecieron su superficie.

La estrella estudiada, HD 181327, tiene aproximadamente un 30% más de masa que nuestro Sol y se encuentra a 160 años luz en la constelación de Pictor. Este sistema tiene una edad de 23 millones de años (el Sistema Solar posee 4,6 mil millones de años).

“Los sistemas jóvenes como éste son muy activos, con cometas y asteroides chocando unos contra otros y contra otros cuerpos como los planetas”, comentó Sebastián Marino, estudiante de doctorado del Instituto de Astronomía de Cambridge y autor principal del artículo. “El sistema tiene una composición de hielo similar al nuestro, por lo que es el idóneo para estudiar los inicios del Sistema Solar”.

Más información en el enlace.

[Artículo cedido por Astrofísica y Física]

 

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Hermosa imagen del cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko, tomada a contraluz del Sol. El cometa estaba en medio entre la sonda Rosetta y el Sol. La imagen fue tomada con NAVCAM el 27 de marzo pasado desde una distancia de 329 kilómetros del núcleo del cometa.

Para ampliar información se puede leer el artículo “Cometwatch 27 March” de ESA.

 

Aquí os compartirmos un vídeo realizado por la NASA del cometa P/2016 BA14, que paso por las proximidades de la Tierra el pasado 22 de marzo (ver artículo “El cometa P/2016 BA14 pasará por las proximidades de la Tierra“). Su paso a tan sólo 9 distancias lunares lo convirtió en el tercer cometa observado que más cerca ha pasado.

Las imágenes fueron realizadas con radiotelescopios y han permitido calcular que su tamaño es de un kilómetro aproximadamente.

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El próximo 22 de marzo de 2016, el cometa P/2016 BA14 Pan-Starrs realizará un encuentro cercano verdaderamente histórico con nuestro planeta, alcanzando una distancia mínima de nosotros de alrededor de 3,6 millones de km.
Esta distancia es lo suficientemente grande como para sentirnos seguros y hará que P / 2016 BA14 sea el tercer cometa que más se nos ha acercado en la historia.
The Virtual Telescope Project 2.0 mostrará online esta aproximación de manera que todo el mundo pueda disfrutarla desde su casa. Las dos sesiones gratuitas están programadas para los próximos 21 y 22 de marzo, comenzando a las 21:00 UT.

 

Las emisiones pueden seguirlas desde este enlace.
[Artículo cedido por Astrofísica y Física]
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67P/Churyumov-Gerasimenko. Crédito: ESA/Rosetta/MPS for OSIRIS Team MPS/UPD/LAM/IAA/SSO/INTA/UPM/DASP/IDA

Nuevamente os compartimos una imagen tomada por Rosetta del cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko. Y es que no nos cansamos de las hermosas imágenes que la ESA comparte. En esta ocasión la imagen, que abarca 1,1 kilómetros, fue tomada el 27 de febrero desde una distancia de 29,7 kilómetros. Cubre la región conocida como Ahs y la resolución es de 0,53 metros por píxel.

Se puede ampliar información en el artículo “Cometwatch 1 March” de ESA.

 

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67P/Churyumov-Gerasimenko. Crédito: ESA/Rosetta/MPS for OSIRIS Team MPS/UPD/LAM/IAA/SSO/INTA/UPM/DASP/IDA

Esta fotografía corresponde al cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko y ha sido tomada por Rosetta con el instrumento OSIRIS. Fue realizada el 10 de febrero y cubre las regiones conocidas como Imhotep y Bes, y parte de Khepry (lado izquierdo). La imagen fue tomada desde una distancia de 49,2 kilómetros, cubre 1,8 kilómetros y tiene una resolución de 0,89 metros por píxel.

Se puede ampliar información en el artículo “Cometwatch 1 March” de ESA.

 

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Cometa P/2016 BA14 el 22 de marzo. Stellarium

El cometa P/2016 BA14 pasará por las proximidades de la Tierra el próximo 22 de marzo. Y lo hará realmente cerca, a 3,5 millones de kilómetros, o lo que es lo mismo, a unas 9 veces la distancia que nos separa de la Luna. Si viajásemos en coche a 120 kilómetros por hora tardaríamos 3,3 años en recorrerla. Pero en el espacio esto no es nada. La vuelta de la esquina.

A pesar de la pequeña distancia que nos separa no supone ningún peligro para la Tierra… Vamos a ver cuanto tardan los “apocalípticos” el anunciar el fin del mundo.

La distancia es tan cercana que será el tercer cometa conocido que más cerca de nuestro planeta ha pasado. El que más próximo pasó fue el cometa D/1770 L1 Lexell, que pasó en 1770 a una distancia 5,9 veces la distancia a la Luna y fue observador por Charles Messier. En segundo lugar del podio está el cometa 55P/1366 Temple-Tuttle, que se estima que en el 1366 pasó a 8,9 veces la distancia a la Luna.

Mas de uno se estará frotando las manos. Estará esperando ver un cometa que cruce el cielo de extremo a extremo. Pues malas noticias. Nada más lejos de la realidad. Se trata de un pequeño cuerpo, con un diámetro entre 430 y 545 metros que únicamente alcanzará la magnitud visual aparente de +12 o +13 el día 22. O sea, ya podéis ir pensando en usar telescopios con una abertura no inferior a 25 cm, unos cielos espectaculares, y mejor si sacáis la CCD (bueno, tened a mano el telescopio por si se equivocan los del JPL. Luego no se aceptan quejas   😛 ). El día 22 lo encontraréis en la constelación de Cáncer (ver mapa del encabezado del post). Sus coordenadas será ascensión recta 8h 56m y declinación +15º 10′ (válido para el día 22 al comieno de la noche).

Los astrónomos Matthey Knight, Michael S. P. Kelley y Silvia Protopapa, usando el Discovery Channel Telescope observaron una cola en este objeto que hasta ese momento no era considerado como cometa. Y es que la sorpresa de este cometa no radica únicamente en el paso cercano a la Tierra y en su reclasificación como cometa. Resulta que hay sospechas de que podría ser un fragmento del cometa 252P/LINEAR 12, el cual pasará a 5,3 millones de kilómetros de la Tierra justo un día antes, el 21 de marzo.

Los observatorios estarán atentos a este par de cometas. La respuesta a la incógnita en breve….

Puedes ampliar información del cometa en la base de datos del JPL.

[This post participates in Carnival of Space #450, at Next Big Future:
Comet P/2016 BA14 will have a very close encounter with our planet: only 9 LD -lunar distances-]

 

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67P/Churyumov-Gerasimenko. Crédito: ESA/Rosetta/NAVCAM

Como siempre, Rosetta nos sorprende con hermosas vistas del cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko. En esta ocasión es una imagen tomada con NAVCAM el pasado 1 de marzo. En dicho momento Rosetta se encontraba a 26,7 kilómetros del núcleo cometario. La imagen está centrada en la región conocida como Imhotep, aunque se puede ver parte de la región conocida como Khonsu en la zona derecha de la fotografía.

La resolución es de 2,3 metros por píxel y la imagen abarca 2,3 kilómetros. Se puede ampliar información en el artículo “Cometwatch 1 March” de la ESA.

 

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Cometa 67P. Crédito: ESA

Para aquellos que queráis disfrutar de nuevas imágenes del cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko y realizadas con la NAVCAM de Rosetta, la Agencia Espacial Europea (ESA) ha publicado 826 nuevas fotografías. Las fotografías publicadas cubren el periodo de 21 de octubre de 2015 al 15 de diciembre de 2015. Para verlas podéis hacerlo a través del siguiente enlace:

Rosetta: archive image browser