Las tempranas puestas de Sol en enero nos permiten ver numerosas constelaciones en la eclíptica; todavía, y desde el final del crepúsculo distinguimos las tenues estrellas de las constelaciones otoñales; las de ACUARIO, ocultándose por el SO entre las que encontramos a Venus y Marte, y las evasivas de PISCIS que se llevarán el planeta Urano hacia medianoche. Al final del crepúsculo vemos culminar a Hamal, (Alpha Ari) la estrella principal de la pequeña constelación de ARIES, que pasa desapercibida a la derecha de la más llamativa Aldebarán (Alpha Tau) una gigante roja y estrella principal de TAURO, que también podemos ver culminando a gran altura antes de medianoche. También podemos llegar a ver emergiendo por el horizonte oriental a las de primavera, CÁNCER, LEO, y alrededor de la medianoche, los brazos de la doncella VIRGO.Aunque durante el crepúsculo tal vez advirtamos todavía las estrellas del Triángulo de Verano hundiéndose por el NO, los anocheceres de enero son idóneas para disfrutar de la observación de las constelaciones de invierno con sus brillantes estrellas que ya han comenzado a atraer nuestra atención en diciembre. Destaca sobre todas la estrella Sirio (Alpha CMa), la principal del CAN MAYOR y la estrella más brillante del firmamento nocturno; que junto con Betelgeuse (Alpha Ori) la gigante roja en el hombro de ORION, el cazador, y Proción (Alpha CMi), la principal del CAN MENOR, conforman el conocido como Triángulo de Invierno, asterismo que vemos culminar a medianoche.
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Deriva diaria. Crédito: IMO

Nada más comenzar el año 2017 podremos disfrutar nuevamente de un interesante radiante de meteoros. Las Cuadrántidas es otro de los grandes radiantes meteóricos del año, junto con las Gemínidas (Diciembre) y las Perseidas (Agosto). Es un radiante muy activo aunque, al igual que ocurre con las Gemínidas, coincide con meses de invierno, no haciendo su observación tan popular como ocurre con las Perseidas.

Este año la luna, en fase creciente, apenas molestará para su observación sobre todo al final de la noche (momento más favorable). El máximo para 2017 está previsto el 3 de Enero a las 14:00 TU.

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Nada más comenzar el año 2016 podremos disfrutar nuevamente de un interesante radiante de meteoros. Las Cuadrántidas es  otro de los grandes radiantes meteóricos del año, junto con las Gemínidas (Diciembre) y las Perseidas (Agosto). Es un radiante muy activo aunque, al igual que ocurre con las Gemínidas, coincide con meses de invierno, no haciendo su observación tan popular como ocurre con las Perseidas. Este año la luna, en fase menguante, molestará de manera notable para  su observación sobre todo al final de la noche. El máximo para 2016 está previsto el 4 de Enero a las 8:00 TU.
Los datos del radiante son:
Actividad: Diciembre 28 – Enero 12; Máximo: Enero 4 a las 8h TU
THZ = 120 (Variable de 60–200)
Radiante: α = 230°, δ = +49°
V∞ = 41 km/s
r = 2.1 en el máximo
TFC: α = 242°, δ = +75° y α = 198°, δ = +40° (β > 40° N).

 

Para más información visitar la página web del IMO.

Nada más comenzar el año 2015 podremos disfrutar nuevamente de un interesante radiante de meteoros. Las Cuadrántidas es otro de los grandes radiantes meteóricos del año, junto con las Gemínidas (Diciembre) y las Perseidas (Agosto). Es un radiante muy activo aunque, al igual que ocurre con las Gemínidas, coincide con meses de invierno, no haciendo su observación tan popular como ocurre con las Perseidas. Este año la luna, en fase llena, molestará de manera notable para  su observación durante toda la noche. El máximo para 2015 está previsto el 3 de Enero.
Los datos del radiante son:
Actividad: Diciembre 28 – Enero 12; Máximo: Enero 3
THZ = 120 (Variable de 60–200)
Radiante: α = 230°, δ = +49°
V∞ = 41 km/s
r = 2.1 en el máximo
TFC: α = 242°, δ = +75° y α = 198°, δ = +40° (β > 40° N).
Para más información visitar la página web del IMO.
Ya estamos en 2014. ¡Feliz año nuevo! ¡Vamos a por el firmamento que nos espera este mes!
Figura 1: Mirando al sur (Haz click para ampliar)
Nuevamente, si miramos hacia el sur, nos encontramos con la conocida como “Catedral del Firmamento” (Figura 1). Orión se alza espectacular. Una grandiosa constelación repleta de destacados objetos. Vamos a mencionar dos de ellos. Uno muy sencillo: la nebulosa de Orión o M42. Se trata de una nebulosa muy extensa y visible a simple vista. Desde luego, su observación ya sea con prismáticos o con telescopio nos proporcionará grandes momentos. Ahora uno más complicado. Se trata de la nebulosa Cabeza de Caballo, situada en el cinturón de Orión. Se trata de un reto para aquellos que os animéis a la astrofotografía. Visualmente es muy difícil. Terminamos nuestro recorrido visitando el Can Mayor. Sirio, su estrella alfa, es la más brillante del firmamento nocturno. Un poco al sur de Sirio podemos observar el cúmulo M41. Fácilmente observable con prismáticos, su baja altura en el horizonte en estas fechas, complica un poco la realización de fotografías de este cúmulo.

Figura 2: Mirando al oeste (Haz click para ampliar)
Si vamos hacia el oeste, vemos que las constelaciones típicas del otoño nos van abandonando. En esta zona tenemos la constelación de Pegaso (figura 2). Con su característica forma de cuadrado, es muy sencilla su localización, y aprovechando su estrella situada en el noreste del cuadrado, como punto de partida, localizaremos Andrómeda. Dentro de Pegaso hay un interesante objeto, el cúmulo globular M15. También conocido como NGC7078, está situado a 33.600 años luz de nosotros, tiene un diámetro de 175 años luz y contiene unas 100.000 estrellas. Visualmente es un objeto muy atractivo para pequeños telescopios, y fácilmente visibles con prismáticos. Su magnitud aparente es la +6,2 y su diámetro angular ronda los 18 minutos de arco. Las coordenadas son ascensión recta 21h 29m y declinación +12º 10′.
Figura 3: Mirando al este (Haz click para ampliar)
En el extremo opuesto, y esperando un poco (hasta medianoche), poco a poco van apareciendo las constelaciones típicas de la primavera, como Cáncer o Leo (figura 3), comienzan a abandonarnos.Así, podemos aprovechar las primeras horas de la noche, para observar un objeto tan destacado como M44. Este cúmulo abierto, también conocido como el Pesebre y situado en pleno centro de la constelación de Cáncer, es visible a simple vista, pues su magnitud global es de +3,7. Está situado a 577 años luz y está formado por unas 1000 estrellas. Realmente impresionante con prismáticos. No es recomendable observarle con telescopio, excepto si se usan oculares de gran campo y poco aumento.
Los planetas durante Enero de 2014
Continuamos con el mismo formato que iniciamos el mes de Agosto, presentando los datos en forma de tabla (figura 4).

Figura 4: Planetas durante Enero 2014 (Haz click para ampliar)

Reto del mes: Ocultación rasante de CZ617
Figura 5  (Haz click para ampliar)
El día 11 de Enero, a las 21:20 horas TU, podremos observar la ocultación rasante de la estrella CZ617 (magnitud visual +6,6) por la Luna. En concentro ocurrirá en el limbo Norte. En la figura 5 de puede ver las ciudades de España desde donde será observable. Se requiere telescopio y experiencia en otras ocultaciones de estrellas más brillantes.
Meteoros en Enero de 2014
Cuadrántidas: Radiante activo desde el día 1 de Enero hasta el día 5 del mismo mes, THZs de hasta 110 meteoros/hora el 3 de Enero con un máximo muy pronunciado, con el radiante en ar:15h20m, dec:+49º. Son meteoros moderados o rápidos (Vel=41,5 km/s).
Delta Cáncridas: Radiante activo desde el día 5 de Enero hasta el día 24 del mismo mes. La actividad es baja, con una THZ media de 5 meteoros/hora, pero es un radiante poco conocido y por lo tanto de gran importancia su observación. Presenta actividad telescópica destacable.
Fases de la Luna
Luna nueva: días 1 y 30. Luna en cuarto creciente: día 8. Luna llena: día 16. Luna en cuarto menguante: día 24.

Nada más comenzar el año 2014 podremos disfrutar nuevamente de un interesante radiante de meteoros. Las Cuadrántidas es otro de los grandes radiantes meteóricos del año, junto con las Gemínidas (Diciembre) y las Perseidas (Agosto). Es un radiante muy activo aunque, al igual que ocurre con las Gemínidas, coincide con meses de invierno, no haciendo su observación tan popular como ocurre con las Perseidas. Este año la luna molestará para  su observación. El máximo para 2014 está previsto el 3 de Enero a las 19:30 horas TU.
Los datos del radiante son:
Actividad: Diciembre 28 – Enero 12; Máximo: Enero 3
THZ = 120 (Variable de 60–200)
Radiante: α = 230°, δ = +49°
V∞ = 41 km/s
r = 2.1 en el máximo
TFC: α = 242°, δ = +75° y α = 198°, δ = +40° (β > 40° N).

Para más información visitar la página web del IMO.

Tal y como comentamos en el post “Meteoros Cuadrántidas 2013” del pasado 23 de Diciembre, este pasado fin de semana, el radiante meteórico de las Cuadrántidas alcanzó su máximo. 
Como en otras ocasiones, el IMO (International Meteor Organization) ha publicado los primeros resultados en base a las observaciones recibidas en modo on-line. Según estos datos provisionales del IMO sobre las Cuadrántidas 2012, la THZ alcanzó el valor de 137 meteoros/hora sobre las 10:00 TU del día 3 de Enero. Al comienzo de la noche del 3 al 4, entre las 20:00 y las 21:00 TU, la THZ llegó a valores entre 80 y 110 meteoros/hora. En base a estos mismos datos se ha calculado que la relación poblacional ha sido de 2,1.
Para más información sobre el concepto de THZ se puede leer el artículo “Observando meteoros (V): La tasa horaria zenital (THZ)“.
Fuente del Gráfico: IMO

Nada más comenzar el año 2013 podremos disfrutar nuevamente de un interesante radiante de meteoros. Las Cuadrántidas es otro de los grandes radiantes meteóricos del año, junto con las Gemínidas (Diciembre) y las Perseidas (Agosto). Es un radiante muy activo aunque, al igual que ocurre con las Gemínidas, coincide con meses de invierno, no haciendo su observación tan popular como ocurre con las Perseidas. Este año la luna molestará para  su observación. El máximo para 2013 está previsto el 3 de Enero.
Los datos del radiante son:
Actividad: Diciembre 28 – Enero 12; Máximo: Enero 3
THZ = 120 (Variable de 60–200)
Radiante: α = 230°, δ = +49°
V∞ = 41 km/s
r = 2.1 en el máximo
TFC: α = 242°, δ = +75° y α = 198°, δ = +40° (β > 40° N).
Para más información visitar la página web del IMO.
Nada más comenzar el año 2012 podremos disfrutar nuevamente de un interesante radiante de meteoros. Las Cuadrántidas es otro de los grandes radiantes meteóricos del año, junto con las Gemínidas (Diciembre) y las Perseidas (Agosto). Es un radiante muy activo aunque, al igual que ocurre con las Gemínidas, coincide con meses de invierno, no haciendo su observación tan popular como ocurre con las Perseidas. Este año la luna no molestará para  su observación. El máximo para 2012 está previsto el 4 de Enero a las 7:20h TU.

Los datos del radiante son:
Actividad: Diciembre 28 – Enero 12; Máximo: Enero 4, 07h20m UT

THZ = 120 (Variable de 60–200)
Radiante: α = 230°, δ = +49°
V∞ = 41 km/s
r = 2.1 en el máximo
TFC: α = 242°, δ = +75° y α = 198°, δ = +40° (β > 40° N).

Para más información visitar la página web del IMO.

Nada más comenzar el año 2011 podremos disfrutar nuevamente de un interesante radiante de meteoros. Las Cuadrántidas es otro de los grandes radiantes meteóricos del año, junto con las Gemínidas (Diciembre) y las Perseidas (Agosto). Es un radiante muy activo aunque, al igual que ocurre con las Gemínidas, coincide con meses de invierno, no haciendo su observación tan popular como ocurre con las Perseidas. Este año la luna nueva favorecerá su observación. El máximo para 2011 está previsto entre el 3 de Enero a las 22h y el 4 de Enero a las 7h.

Los datos del radiante son:
Actividad: Diciembre 28 – Enero 12; Máximo: Enero 4, 01h10m UT (λ = 283.16°)
THZ = 120 (Variable de 60–200)
Radiante: α = 230°, δ = +49°
V∞ = 41 km/s
r = 2.1 en el máximo
TFC: α = 242°, δ = +75° y α = 198°, δ = +40° (β > 40° N).

Para más información visitar la página web del IMO.