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Aquí os mostramos en una única imagen los resultados finales obtenidos de la observación realizada el 28 de octubre de 2016 desde La Parrilla (Valladolid). Una magnífica noche y muy contento con los resultado. Pero sobre todo muchas cosas aprendidas cara a la siguiente salida y un muy buen rato con mis compañer@s de la Sociedad Astronómica Syrma de Valladolid.

 

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Aquí os compartimos las últimas fotografías tomadas durante la observación del 28 de octubre de 2016 desde La Parrilla (Valladolid). Todas ellas han sido tomadas con una cámara réflex Canon EOS500D con objetivo de focal 250 mm a f/5,6. Son apilados de 10 imágenes de 15 segundos cada una y 5 darks, a 1600ISO. Por este orden se muestran:

  • Cúmulo abierto M37 en Auriga
  • Nebulosa NGC2024 cerca de la estrella Alnitak (Orión)
  • Estrella Deneb (Alfa del Cisne)
  • Lambda Orionis

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Nueva fotografía procesada de la observación del pasado 28 de octubre de 2016 en la Parrilla (Valladolid). Se trata del Doble Cúmulo de Perseo. Conocidos como NGC 869 y NGC 884, son dos cúmulos abiertos situados en la constelación de Perseo a unos 7.600 años luz.

Fue tomada con una cámara Canon EOS500D, focal 250 mm, f/5,6, 1600ISO. Se trata de un apilado de 20 imágenes de 30 segundos y tres darks.

 

Crédito: ESA

Un grupo liderado por Dante Minniti (Universidad Andrés Bello, Santiago, Chile) y Rodrigo Contreras Ramos (Instituto Milenio de Astrofísica, Santiago, Chile), usaron observaciones realizadas con el telescopio VISTA, como parte el estudio público ‘Variables in the Via Lactea’ (VVV) del ESO, para estudiar la parte central de nuestra galaxia. Observando en longitud de onda del infrarrojo, la cual es menos afectada que la luz visible por el polvo cósmico, y aprovechando las excelentes condiciones del observatorio Paranal del ESO, han sido capaces de obtener la más nítida visión de esta región lograda hasta ahora. Han encontrado una docena de antiguas estrellas RR Lyrae en el corazón de la Vía Láctea que hasta ahora eran desconocidas.

La Vía Láctea está densamente poblada en el centro -una característica común a muchas galaxias, pero única en el sentido de encontrarnos lo suficientemente cerca como para un estudio en profundidad-. El descubrimiento de estas estrellas RR Lyrae aporta una evidencia que ayudará a los astrónomos a decidir entre las dos principales teorías competidoras en la explicación de cómo se forman los núcleos.

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El día 8, además de observar la Luna y hacer un time-lapse del atardecer, Verónica Casanova y yo nos animamos a intentar pillar algún objeto más de cielo profundo, aunque por desgracia la actividad cercana de una cosechadora era tan molesta que nos obligo a finalizar la sesión fotográfica pronto. Aún así, pudimos hacer algo. Aquí una fotografía del Doble cúmulo de Perseo. Cámara Canon EOS500D a 3200ISO y objetivo de 250mm. Es un apilado de 6 imágenes de 2 segundos cada una y 7 darks.

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La Luna pasando por Cáncer. Stellarium

Aquí os hacemos una sencilla propuesta observacional. Esta noche puedes observar la Luna en la constelación de Cáncer. Su situación la podéis ver en la imagen superior. Podéis realizar un paseo rápido. Comenzamos observando la Luna. Podemos hacerlo con prismático o si tenéis un telescopio, primero a pocos aumentos disfrutando de la imagen completa de nuestro satélite, y posteriormente a mayores aumentos para estudiar en detalle la zona del terminador y el contraste de sombras (Podéis ver algunos dibujos en fjsevilla.com). Dada la avanzada edad de la fase lunar, os recomiendo usar filtro lunar para reducir el brillo.

Subiendo un poco al noreste, nos detenemos en el cúmulo abierto M44, más conocido como El Pesebre. Se trata de un cúmulo fácil de observar con prismáticos y cuyo componente más brillante tiene una magnitud de +6,3. Situado a 577 años luz de nuestro planeta, está formado por unas 50 estrellas.

Ahora tirando hacia sureste encontraréis otro cúmulo abierto: M67. Este otro cúmulo os resultará más difícil de observar pues los componentes más brillantes son de la magnitud +10. Dada la proximida de la Luna os recomiendo usar telescopio. Está situado a 2.500 años luz y está formado por unas 200 estrellas.

 

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Trayectoria del asteroide. Imagen de Stellarium

A partir de mañana día 2 de marzo, y hasta el próximo día 4, el asteroide 27 Euterpe cruzará visualmente por delante de cúmulo abierto M35, situado en la constelación de Géminis. El asteroide tiene una magnitud visual próxima a la +10,5, por lo que aquellos que deseen observar el paso necesitarán usar un telescopio. No obstante, debido al brillo del asteroide, es probable que se confunda con otras estrellas del cúmulo, por lo que la mejor manera de detectarlo será mediante fotografías, repitiéndolas durante estos días y comparándolas, para detectar al “intruso”.

La máxima aproximación (a 2′) al centro del cúmulo ocurrirá el día 3 a las 20h TU. En la imagen superior se muestra la trayectoria del asteroide, mientras que en la inferior, la situación del cúmulo en el firmamento.

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Situación de M35. Imagen de Stellarium

Crédito: ESO

Las estrellas que se ven en esta nueva imagen del ESO pertenecen al cúmulo abierto conocido como IC 4651, situado en la Vía Láctea, en la constelación de Ara (el altar), a unos 3.000 años luz de la Tierra. El cúmulo tiene unos 1.700 millones de años de edad -de mediana edad para los valores típicos de cúmulos abiertos-. IC 4651 fue descubierto por Solon Bailey, quien fue pionero en el establecimiento de observatorios en lugares altos y secos de los Andes, y fue catalogado en 1896 por astrónomo John Louis Emil Dreyer.
La Vía Láctea es conocida por contener cerca de mil de estos cúmulos abiertos, aunque se piensa que existen más, y muchos han sido estudiados en detalle. Observaciones de los cúmulos abiertos como este han mejorado nuestro conocimiento de la formación y evolución de la Vía Láctea y de las estrellas individuales contenidas en ellos. También permiten a los astrónomos testear sus modelos de evolución estelar.

Las estrellas de IC 4651 se formaron aproximadamente al mismo tiempo y a partir de la misma nube de gas. Estas estrellas están ligadas muy débilmente por su atracción gravitatoria mutua y por el gas existente entre ellas. Dado que las estrellas del cúmulo interacturán con otros cúmulos y nubes de gas existentes en la galaxia, y el gas existente entre las estrellas es también empleado en la formación de nuevas estrellas, la estructura del cúmulo cambia. Puntualmente, la masa sobrante del cúmulo es suficientemente pequeña, permitiendo que las estrellas puedan escapar. Observaciones recientes de IC 4651 muestran que el cúmulo contiene una masa de 630 veces la del Sol y se piensa que inicialmente contenía al menos 8.300 estrella, con una masa total 5.300 veces superior a la del Sol.
Como este cúmulo es relativamente viejo, parte de su masa perdida será en la formación de las estrellas más masivas del cúmulo, las cuales ya habrá alcanzado el final de sus vidas e incluso explotado como supernovas. Sin embargo, la mayor parte de las estrellas que no se ven no han muerto, simplemente se han desplazado. Estarán alejadas del cúmulo a medida que pasar por pesadas nubes de gas o tienen encuentro con cúmulos vecinos, o simplemente han abandonado el cúmulo.
Una fracción de estas estrellas perdidas puede estar aun gravitacionalmente vinculada al cúmulo y orbitándolo a gran distancia. Las estrellas que quedan acabaran abandonando el cúmulo y uniéndose a otros, o encontrarán algún lugar dentro de la estructura de la propia Vía Láctea. El Sol probablemente formó parte en el pasado de un cúmulo similar a IC 4651, hasta que gradualmente se separó.
Esta imagen fue tomada usando el Wide Field Imager. Esta cámara está permanentemente instalada en el telescopio MPG/ESO de 2,2 metros situado en el Observatorio de La Silla (Chile). Contiene varios detectores CCD con un total de 67 millones de píxeles y puede observar un área tan extensa como la Luna llena. El instrumento permite hacer observaciones en luz visible e infrarrojo cercano, y tiene disponibles hasta 40 filtros. Para esta imagen únicamente fueron usados tres de dichos filtros.
Fuente de la noticia: ESO

Crédito: NASA/CXC/SAO and A. Romanowsky

Un equipo internacional de astrónomos liderados por Duncan Forbes (Swinburne University of Technology), usando un nuevo método de datación, determinaron que la edad de los cúmulos globulares antiguos eran 12.500 y 11.500 millones de años. Con ello se piensa que son ligeramente más jóvenes de lo pensado previamente.
Así, los cúmulos se formaron entre 1.200 y 2.200 millones de años después del Big Bang y lograron sobrevivir a la conocida como reoinización cósmica, momento en el cual una enorme cantidad de radiación ultravioleta bañaba el Universo. Para la investigación usaron el espectrógrafo multi-objeto DEIMOS acoplado al telescopio Keck II.
Se puede ampliar información en el artículo “Fossil star clusters reveal their age” de Phys.org.

Crédito: NASA/ESA/HST

Esta magnífica fotografía ha sido tomada por el Telescopio Espacial Hubble (HST) de la NASA/ESA. Se trata del cúmulo Quíntuple, situado en la constelación de Sagitario, a 26.000 años luz de la Tierra y una masa de 10.000 masas solares. Se encuentra muy próximo al centro galáctico, tan sólo 100 años luz. Por ello, fue bastante complicado su descubrimiento. Los primeros indicios de su existencia se tuvieron en 1983 y finalmente fue descubierto en 1990 a través de observaciones en el infrarrojo, que permiten la observación de objetos ocultos en el visible por el polvo interestelar, abundante en la región central de la galaxia.
Este cúmulo contiene dos estrellas variables azules inusualmente raras. Una de ellas, denominada estrella pistola, por la forma de la nebulosa que ilumina, es una de las estrellas más brillantes de la galaxia y probablemente acabe explotando como supernova en un plazo no superior a tres millones de años. La otra, V4650 Sgr, no es tan popular como la estrella pistola, pero también es notable.

Además, este cúmulo también contiene gran cantidad de estrellas supergigantes rojas, que han permitido estimar la edad promedio del cúmulo en 4,8 millones de años. 
Se puede ampliar información en el artículo “Image: Hubble uncovering the secrets of the Quintuplet Cluster” de Phys.org.