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La misión Juno de la NASA está a punto de llegar a Júpiter, el gigante gaseoso. Tras 716 millones de kilómetros de viaje, ya le faltan pocas horas para comenzar las peligrosas maniobras de inserción orbital. En concreto los preparativos comenzarán a las 4:30 horas (España) de esta madrugada (día 5 de julio en España, 4 de julio en EE.UU.) y será a las 5:18 horas (España) cuando se encenderán los motores. La entrada será a 71 kilómetros por segundo y la sonda quedará en órbita polar alrededor del planeta, a unos 5.000 kilómetros sobre las nubes.

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La misión fue lanzada en un cohete Atlas V551 desde Florida el 5 de agosto de 2011. La nave tiene un peso de 3.625 kilogramos y un diámetro de 3,5 metros (sin contar los paneles solares). Por delante tendrá varios años durante los cuales intentará descubrir la formación y evolución del gigantesco planeta. Esta previsto que la misión dure hasta febrero de 2018. Sin duda alguna, al igual que ya hemos hecho con Cassini, New Horizons, Dawn, Curiosity o MESSENGER, esperamos poder daros a conocer multitud de noticias e imágenes enviadas por Juno.

Puedes seguir entrevistas e información en directo a través del canal de TV de la NASA en Youtube:

A continuación os compartimos varios enlaces donde encontraréis información muy interesante sobre Juno:

Juno Press Kit [pdf]

Página de la misión. NASA

NASA’s eyes. JPL

– La nave ‘Juno’ parte hacia Júpiter

 

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Asteroide 2016 EF195 el 11 de marzo. Stellarium

El pasado 15 de marzo se descubrió (telescopio PanSTARRS 1, Hawaii) un pequeño cuerpo con un tamaño entre 52 y 160 metros, y que recibió la denominación 2016 EF195. La sorpresa vino al calcular su órbita y descubrir que había pasado a tan sólo 38.463 kilómetros de la Tierra pocos días antes. Esta pequeña distancia (equivalente a 0,1 veces la distancia a la Luna) es un poco mayor que la de los satélites de comunicaciones.

El paso lo realizó el 11 de marzo a las 3:52 horas TU a unos 36.000 kilómetros por hora. En dicho momento estaba al norte de la constelación de Cetus y con un brillo de +15,2. Pertenece a la familia de los Apolos. Puedes ampliar información del 2016 EF195 en la base de datos del JPL.

Aprovechando esta noticia de un paso cercano, os recuerdo que el próximo 22 de marzo el cometa P/2016 BA14 Pan-Starrs  pasará a tan sólo 3,5 millones de kilómetros de la Tierra, el tercer paso más cercano de un cometa conocido. Puedes seguir el evento online. En el siguiente artículo puedes ver cómo hacerlo: “Sigue online el histórico encuentro con el cometa P/2016 BA14 Pan-Starrs“.

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Crédito: Vídeo – NASA, ESA, and G. Bacon (STScI); science – NASA, ESA, P. Oesch (Yale University), G. Brammer (STScI), P. van Dokkum (Yale University), y G. Illingworth (University of California, Santa Cruz)

El Telescopio Espacial Hubble (NASA/ESA) ha logrado romper el record de distancia cósmica al observar una galaxia, a la que se ha denominado GN-z11, que existía 400 millones de años después del Big Bang, un 3% de la edad actual del Universo. El descubrimiento, realizado por un equipo internacional de astrónomos, será publicado en The Astrophysical Journal.

Hasta ahora el récord pertenecía a la galaxia EGSY8p7, con un valor z de 8,68. GN-z11 tiene un valor z de 11,1. Este nuevo descubrimiento permitirá profundizar en nuestros conocimientos del universo primitivo. Se puede ampliar información en el artículo “Hubble Team Breaks Cosmic Distance Record” de NASA.

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Concepción artística. Crédito: NASA

No son tan espectaculares como las que se pueden ver en nuestro planeta, pero nuevas imágenes presentadas en la reunión de la American Geophysical Union celebrada en San Francisco muestran la presencia de olas en los mares de Titán. Es la primera vez que se detectan olas en otro mundo distinto a la Tierra. Los mares de Titán, principal satélite de Saturno, están formados por hidrocarburos, principalmente metano líquido a -180º C.

La primera imagen de radar mostraba reflejos de luz en el Ligeia Mare. Posteriormente otras dos imágenes de radar mostraban el mismo fenómeno en otros mares. No obstante, se trata de olas de pequeñas dimensiones, con una altura de 1,5 centímetros que se desplazarían a 0,7 metros por segundo (unos 2,5 kilómetros por hora). Estas olas son indicadores de un ambiente activo, con vientos, sobre todo en el verano de Titán.

se puede ampliar información en el Artículo “Los mares de Titán nos muestran sus olas” de Astrofísica y Física.

 

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Monte Olimpo. Crédito: en.wikipedia.org

Hace entre 3.000 y 3.500 millones de años la corteza y manto de Marte giraron entre 20º y 25º respecto del núcleo del planeta. El complejo volcánico de Tharsis, el mayor del Sistema Solar, fue el responsable. El trabajo, realizado por investigadores franceses y un colaborador americano (Sylvain Bouley et al.), ha sido publicado el 2 de marzo en Nature. Esto había sido predicho teóricamente con anterioridad, pero ahora Bouley aportan nuevos datos que lo confirman.

Tharsis comenzó a formarse hace 3.700 millones de años a una latitud de 20º. La actividad volcánica formó una meseta de 5.000 kilómetros de diámetro y 12 kilómetros de espesor, con una masa de 1/70 veces la de la Luna. Esto causó un giro en la corteza y manto planetario y Tharsis se movió hacia el ecuador, encontrando una posición de equilibrio, donde permanece actualmente. Además gracias a este estudio también se estima que la actividad fluvial finalizó antes de la inclinación causada por la creación de la meseta.

Se puede ampliar información en el artículo “Un enorme volcán desplazó los polos del planeta Marte” de Astrofísica y Física.

 

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Crédito: L. Calçada / ESO

Para comenzar, ¿Qué es una FBR?. Una FRB es una explosión de radio rápida, cuyo origen es desconocido. Se comenzaron a detectar hace aproximadamente una década, y las detectadas hasta ahora eran sucesos aislados. De aquí que se suponía que tenían su origen en fenómenos violentos que implicaban la destrucción del objeto que las originaba o un colapso en un agujero negro. Sin embargo hasta ahora no se había logrado detectar dos señales repetidas.

Sin embargo podría cambiar nuestra idea sobre las FRBs a raíz de nuevas observaciones. El pasado 5 de noviembre de 2015, Pablo Scholz (Universidad McGill), con los datos del radiotelescopio de Arecibo (Puerto Rico), detectó varias ráfagas consistentes con un evento FRB del año 2012. El trabajo, que se publica en Nature, muestra los resultados de la investigación. El objeto fuente, aún desconocido, estaría fuera de la Vía Láctea, y podría llevar a tener que plantear el origen de los FRBs.

se puede ampliar información en el Artículo “Ráfagas procedentes de una galaxia desconocida” de Astrofísica y Física.

 

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Cometa 67P. Crédito: ESA

Para aquellos que queráis disfrutar de nuevas imágenes del cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko y realizadas con la NAVCAM de Rosetta, la Agencia Espacial Europea (ESA) ha publicado 826 nuevas fotografías. Las fotografías publicadas cubren el periodo de 21 de octubre de 2015 al 15 de diciembre de 2015. Para verlas podéis hacerlo a través del siguiente enlace:

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LIGO Hanford Control Room. Crédito: Tobin Fricke/Philip Neustrom/en.wikipedia.org

Gran expectación ante la rueda de prensa anunciada para presentar los últimos resultados del Advanced LIGO (Livingston, Washington). Según los rumores, y en base a posibles señales de septiembre y diciembre, LIGO podría haber detectado ondas gravitacionales, como resultado de la colisión de dos agujeros negros, de 29 y 36 masas solares, creándose uno único de 62 masas solares. 
La rueda de prensa será mañana día 11 de febrero de 2016 a las 16:30 horas de España. En el siguiente enlace podrás encontrar información adicional: “THURSDAY: Scientists to provide update on the search for gravitational waves“. También puedes saber el motivo de la importancia de la ondas gravitacionales en el artículo “¿Por qué es tan importante el descubrimiento de las ondas gravitatorias?” de Astrofísica y Física.

Crédito: ESA/Rosetta/MPS for OSIRIS Team MPS/UPD/LAM/IAA/SSO/INTA/UPM/DASP/IDA 

El pasado 26 de enero una nueva imagen del cometa 67P/Churyumov–Gerasimenko ha sido publicada por la Agencia Espacial Europea (ESA). Fue tomada el 23 de enero 2016 usando el instrumento OSIRIS a bordo de Rosetta. En dicho momento Rosetta se encontraba a 75,1 kilómetros del cometa. La resolución de la imagen es de 1,37 metros por píxel.
Fuente de la noticia: “Comet on 23 January 2016 – OSIRIS narrow-angle camera” de ESA.
Crédito: IAA-CSIC/Agencia Sinc

La red de telescopios robóticos BOOTES (Burst Observer and Optical Transient Exploring System) ha incorporado un nuevo telescopio. Este nuevo telescopio, instalado en el Observatorio Astronómico Nacional de México (Operado por la Universidad Nacional Autónoma de México -UNAM-), es el quinto instalado y con ello, junto con los dos de España (en 1998 y 2007) y otro China (2012), permitirá la observación ininterrumpida de objetos desde el hemisferio norte. Además existe otro en Nueva Zelanda.
El nuevo telescopio recibe el nombre de Telescopio Javier Gorosabel, en memoria del astrofísico español fallecido este mismo año. El proyecto está liderado por el astrofísico Alberto Castro-Tirado, del Instituto de Astrofísica de Andalucía (IAA).
Se puede ampliar información el artículo “UNAM estrena el telescopio Bootes-5” de ElBigData.