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Os presentamos a Butanito-II. Se trata de un nuevo telescopio que Verónica Casanova y yo hemos construido, como complemento para nuestras observaciones al telescopio ETX105 sobre la EQ5 (ver artículo “Retomando la actividad…“). Se trata de un telescopio con montura dobson y óptica Costas de 8” a f/4, adquirida a Miguel Rodríguez.

Más adelante publicaremos un nuevo post incluyendo los pasos que hemos realizado.

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La Luna fotografiada con una simple cámara compacta. Crédito: Fran Sevilla

 El sábado 19 de septiembre se celebró la Noche Internacional de Observación de la Luna. Fueron muchas las agrupaciones astronómicas que sacaron sus equipos para que los ciudadanos pudieran contemplar a nuestro satélite. Además, el planeta Saturno se encontraba muy cerca, por lo que los más pequeños se deleitaron contemplando sus conocidos anillos.

El cielo despejado auguraba una buena observación. Crédito: Verónica Casanova.

Verónica Casanova y yo nos encontramos pasando nuestras vacaciones en Valladolid. Por ello, acudimos con los compañeros de la Sociedad Astronómica Syrma a una observación organizada por el Ayuntamiento de Santovenia dentro de un conjunto de actividades pensadas para disfrute de los más pequeños de la casa. Hay que decir, que gracias al trabajo de los miembros de Syrma, todos pudieron disfrutar de una agradable observación. Dada la gran cantidad de personas que se acercaron, sólo se pudieron mostrar a través de los telescopios a la protagonista de esa noche, la Luna; y a Saturno, la estrella doble Albireo y el cúmulo globular M13. Además, se explicaron las constelaciones observables en ese momento en el cielo junto a su mitología, y se respondieron a todas las dudas planteadas.

Telescopio dobson de 200 mm. Crédito: Fran Sevilla
“Celestino”, uno de los telescopios de Syrma. Crédito: Fran Sevilla.

Por otra parte, la Asociación Astronómica Izarbe ofreció otra observación pública desde un lugar privilegiado: el Paseo Nuevo de San Sebastián. En palabras de su presidente y colaborador de este blog, Josean Carrasco: “El cielo estaba despejado en su mayor parte, pero el cuadrante SO, el que ocupan los objetos que pretendíamos ver, era el que estaba más nublado. Después de esperar casi una hora, entre los pequeños claros que se fueron abriendo y cerrando pudimos mostrar la Luna con el refractor 102mm y Saturno con el Dobson 200mm, aunque mucha gente no tuvo paciencia y se marchó sin poder verlos. La sesión fue anunciada en la prensa local (Diario Vasco) pero como de ¡astrología!. No es la primera vez que este periódico hace referencia a una actividad de astronomía realizada por Izarbe como de astrología. Creemos que no hay mala intención, es simple ignorancia.”

Josean Carrasco mostrando las constelaciones a los curiosos. Crédito: Josean Carrasco.

 Mis felicitacines a las dos agrupaciones astronómicas por su gran labor divulgativa.

A pocas horas del final de este año 2014, creo que es bueno mirar atrás, y recordar que noticias y eventos han sido los más destacadas. Ha sido un año emocionante astronómicamente hablando. También ha sido apasionante para Vega 0.0, pues durante este año hemos logrado cosas tan importantes como llegar a 1.000.000 de visitas o protagonizar junto a Astrofísica y Física la sección #Astronomiza2.0 de la revista AstronomíA Para ello, os he preparado una colección de 12 posts, uno por cada mes, que he considerado como más destacados. Evidentemente es una elección personal, pero espero que os guste.
Enero
El año arrancaba con el descubrimiento de una importante supernova. SN2014J se encontraba en la destacada y cercana galaxia M82, y llegó a ser fácilmente observable con pequeños telescopios.
Sin embargo es obligado mencionar también el fallecimiento del gran astrónomo amateur John L. Dobson.
Febrero
La misión europea Gaia comenzaba a operar. Las primeras imágenes llegaban al centro de control.
Marzo
Este mes una noticia rompía por completo los esquema preestablecidos con respecto a la formación de anillos alrededor de cuerpos. Se anunciaba el descubrimiento de un sistema de anillos alrededor del asteroide Centauro Chariklo, el cual tan sólo tiene 250 kilómetros de diámetro.
Abril
A mediados de mes, los habitantes del continente americano fueron testigos de uno de los eclipses totales de Luna más hermosos en muchos años. Millones de personas salieron a la calle a ver una luna bañada de tonos rojizos.
Mayo
Una buena noticia en época de recortes. Tras muchos meses de preocupación ante la posibilidad de quedar fuera del proyecto para la construcción del supertelescopio E-ELT en Chile por parte del ESO, el Gobierno de España aprobaba un presupuesto de 38 millones de euros para el mismo.
Junio
En este mes se descubrió que alrededor de la estrella Kepler-10 orbitaba una megatierra, cuyo tamaño es 2,3 veces el terrestre y 17 veces su masa.
Julio
Rosetta estaban llegando a su destino, el cometa 67P, Chury. Las primeras imágenes nos dejaban a todos con la boca abierta: 67P podría ser un cuerpo doble.
Agosto
Cerrabamos el mes con una sorprendente noticia, la posibilidad de existencia de nubes de vapor de agua en una estrella enana marrón conocida como WISE J0855-0714.
Septiembre
Investigadores norteamericanos nos presentaban a Laniakea, nuestro lugar en el universo. Laniakea es un supercúmulo de 100.000 galaxias entre las que se incluye la nuestra.
Octubre
Los cometas siguen siendo protagonistas. Octubre nos hizo vibrar con la aproximación del cometa Siding Spring al planeta rojo. Tanto la NASA como la ESA tuvieron que hacer maniobras orbitales en sus orbitadores ante el acercamiento del cometa.
Noviembre

Sin duda alguna el protagonista del mes fue Philae, el pequeño módulo que descendió desde Rosetta hasta la superficie del cometa 67P. A pesar de lo accidentado del “acometizaje” logró recoger datos de incalculable valor. Es por ello que personalmente no solo la considero la noticia más destacada del mes, también del año. Lo vivimos con pasión y emoción.
Evidentemente Philae fue el protagonista para el gran público. Pero sería injusto no hablar de la espectacular imagen realizada con ALMA del disco protoplanetario existente alrededor de la estrella HL Tauri
Diciembre
En el mes de diciembre, la NASA lograba poner en órbita el vehículo espacial Orion. El próximo lanzamiento esta previsto para dentro de cuatro años.
Destellos desde Vega: Orion supera con éxito su lanzamiento
No quiero finalizar este post sin antes agradecer todas vuestras visitas y desearos un buen comienzo de año 2015. Gracias por acompañarnos un año más. También quiero agradecer a Verónica Casanova, por toda la ayuda que ha prestado a Vega 0.0 desde que arrancó en Septiembre de 2010, y sin la cual este blog, no existiría.
¡Nos leemos el año que viene!
Si no recuerdo mal, era el año 1992. En Canal+ los sábados por la tarde, después de la comida, emitían un documental titulado “Los Astrónomos“, consistente en seis capítulos durante los cuales se trataba este apasionante mundo, tanto desde la perspectiva del astrónomos profesionales como amateurs. Como Canal+ era un lujo prohibido para nuestro bolsillo (y lo sigue siendo), iba a verlo al bar de mi primo. Recuerdo con especial intensidad uno de los capítulos donde descubrí a la persona que estaba detrás del diseño de la popular montura tipo dobson de los telescopios.
Se trataba del astrónomo amateur John L. Dobson, y en dicho documental se veía como divulgaba la astronomía al gran público, viajando con su furgoneta y su telescopio reflector por diferentes localidades. Hoy nos hemos enterado de una triste noticia. John Dobson falleció ayer a los 98 años de edad, en California.
John Dobson nació el 14 de Septiembre de 1915 en china y en los años 60 fundó, junto a Bruce Sams y Jeffery Roloff, la San Francisco Sidewalk Astronomers. También en esa misma época revolucionó la astronomía amateur, diseñando un tipo de montura para telescopios muy sencilla de usar y construir, con un coste muy bajo. Miles de telescopios reflectores usan este diseño -incluido uno mío, que se puede ver en la fotografía-.
Se puede ampliar información en la siguiente dirección web:
Descanse en paz.
Figura 1: Buscador telrad

Aquí os presentamos un accesorio que cada día es más habitual encontrar en los telescopios, sobre todo refractores de poca focal y/o apertura, y telescopios dobson. Se trata del buscador de tipo telrad (figura 1). Este buscador es muy diferente del clásico buscador con que vienen equipados los telescopios. 
Clásicamente, el buscador es un instrumento óptico similar a un refractor, con una lente objetivo (cuyo diámetro suele ser de 20 mm a 60 mm, o incluso más) y un ocular, que suele ofrecer en 5 y 10 aumentos y que incluye una retícula para centrar objetos. En algunos casos, el buscador viene acodado con un prisma para facilitar su uso. Sin embargo el buscador de tipo telrad, no tiene ni lente objetivo ni ocular: no ofrece aumento alguno.
Entonces ¿Cual es el motivo de ser incluido cada vez en más equipos? Su sencillez de uso y coste. Este tipo de buscador se basa en un led que proyecta su luz sobre un disco de cristal. Como se puede ver en la figura 2, al observar el vidrio, veremos la luz del led reflejada (figura 3), con lo que nos servirá de puntero.
Figura 2: Diagrama de buscador tipo telrad
Obviamente únicamente nos será útil para buscar objetos que nos son visibles a simple vista, pero su sencillez y su bajo coste (algunos modelos cuestan tan sólo 35 euros), lo hace un accesorio muy interesante.

Figura 3. led visto reflejado en el cristal

Las principales características de los telescopios son:
Diámetro del objetivo (ya sea lente o espejo): Es lo que determina la capacidad de captación de luz del instrumento. La magnitud límite que alcanzará el instrumento vendrá dada por la formula magnlímite=6,8+5log(D) siendo D el diámetro en cm. Generalmente en telescopios de aficionados varía en refractores de 60 a 120 mm y en reflectores/cassegrain del 100 a 250 mm.
Distancia focal: Es la longitud focal del telescopio, la distancia entre el espejo/lente principal hasta el punto donde se sitúa el foco y por tanto el ocular (Pieza, compuesta de varias lentes, a través de la cual observamos y que determina los aumentos). Para calcular los aumentos que proporciona un ocular concreto en nuestro telescopio se divide la distancia focal del telescopio entre la del ocular. En telescopios de aficionados varia de 500 mm a 1500 mm.
Razón focal: Cociente entre la distancia focal y el diámetro del objetivo, y que indica la luminosidad del instrumento: a mayor valor menos luminoso será el instrumento. Normalmente los refractores varía de 10 a 15, los reflectores de 4 a 8 y los cassegrain de 8 a 10.
Existen principalmente tres clases de telescopios astronómicos:
– El telescopio refractor es un telescopio que usa un sistema de lentes convergentes en las que la luz se refracta. Los rayos convergen a un punto del plano focal donde se sitúa el ocular. Generalmente tienen distancias focales largas, por lo que permiten altos aumentos con facilidad, ideal para observar planetas o la Luna. La primera fotografía se corresponde a un telescopio de este tipo, un Meade ETX70, con montura azimutal, apertura de 70 mm y distancia focal de 350 mm.
– El telescopio reflector es un telescopio que usa espejos en lugar de lentes. El espejo principal se encuentra en la parte posterior y uno secundario, de menor tamaño y plano, desvía la luz al ocular, situado en un lateral del tubo. Estos telescopios no sufren de aberración cromática, pero si sufren de aberración esférica (el plano de la imagen es curva), coma y distorsión del campo de visión. Además tienen varias ventajas, como que no necesitan un perfección en la superficie óptica tan alta como en los refractores y grandes diámetros del objetivo a bajos costes. Generalmente son más luminosos que los refractores, facilitando el trabajos con objetos de cielo profundo con galaxias, cometas, nebulosas o cúmulos. La segunda fotografía se corresponde a un telescopio de este tipo, un Optics R-158, con montura dobson, apertura de 158 mm y distancia focal de 1200 mm.
– El telescopio cassegrain es un telescopio reflector también, pero con una distribución diferente. El espejo principal se encuentra en la parte posterior y el segundo se encuentra en la parte delantera, el cual tiene forma hiperbólica y refleja nuevamente la imagen hacia el principal. El principal tiene un orificio central que permite que pase la luz, haciendo que el foco se sitúe fuera del tubo, lugar donde está situado el ocular. Por todo ello estos telescopios tienen distancias focales mayores, a la vez que grandes diámetros del objetivo. La tercera fotografía se corresponde a un telescopio de este tipo, un Meade ETX105EC, con montura ecuatorial de horquilla, apertura de 105 mm y distancia focal de 1450 mm.
11 Ene / 2010

Orígenes

Mi afición a la Astronomía comenzó hace muchos años, pero en particular, con más intensidad observacional en 1988, coincidiendo con la espectacular oposición de Marte. En 1989 ingresé como miembro de la Agrupación Astronómica de Sabadell. También soy miembro de otras asociaciones, como Syrma (Valladolid) y la asociación M31 (Bilbao). Fuí socio en su momento de Somyce, American Meteor Society, Astronomical Society of the Pacific y Sociedad Astronómica Izarra de Durango.
Varios ejemplos de imágenes tomadas. Mancha solar en 1991 y Multiexposición de la Luna:
Y que recuerdos aquellas sesiones de Perseidas en Cigüñuela (Valladolid) en los 90:
Los dos instrumentos de mi corazón: Butanito, el RET-50, el primer telescopio que me compre, y el dobson de 158mm, que yo mismo me construí…. si es que cuando no hay dinero…