Los anocheceres de febrero, entre el final del crepúsculo y la medianoche, nos permiten ver en la eclíptica, culminando a gran altura, la constelación de TAURO, con el singular cúmulo abierto de Las Pléyades (M45), y la gigante naranja Aldebarán (Alpha Tau), el “rojo ojo del toro celeste”; y seguidamente, la constelación de GÉMINIS, con Cástor y Pólux. (Alpha y Beta Gem). Cayendo por el SO vemos los planetas Venus, Marte y Urano, en PISCIS y también en la eclíptica vemos ARIES que se oculta por el O-NO hacia medianoche.
Al Sur de la eclíptica, debajo de “los peces” vemos CETUS, “la ballena”, y debajo de “el toro” advertimos algunas de las estrellas de ERIDANO, “el río” que naciendo cerca de Rígel (Beta Ori), en los pies de ORIÓN desciende trazando un amplio arco hacia el Sur hasta desaparecer por nuestro horizonte meridional.
ORIÓN destaca en el cielo de invierno por su característico “cinturón” que alinea de izquierda a derecha a AlnitakAlnilam y Mintaka (Zeta, Épsilon y Delta Ori ); por encima del cinturón vemos la dorada Betelgeuse (Alpha Ori); hacia el SE, nos encontraremos con la estrella más brillante del firmamento nocturno, Sirio (Alpha CMa) en la constelación del CAN MAYOR, y hacia el Este de Betelgeuse al otro lado de la Vía Láctea, la estrella principal del CAN MENOR, Proción (Alpha CMi). Estas 3 estrellas conforman el popular asterismo de “el triángulo de invierno
Nebulosa de Orión M42. Foto cortesía  de Iñaki Taboada
En ORIÓN, debajo del cinturón, con un pequeño telescopio podremos admirar la brillante Nebulosa de Orión (M42).
También tras el crepúsculo, por el Este vemos levantarse la pequeña constelación de CÁNCER, perseguida por LEO, y más tarde, cerca de medianoche, por el E-SE las primeras estrellas de la constelación de VIRGO que traen consigo al gigante gaseoso Júpiter y sus lunas.
Por el cénit, al final del crepúsculo ya advertimos a Capella (Alpha Aur) en la constelación de AURIGA.
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Eclipse penumbral 16 de septiembre de 2016

Crédito: NASA Eclipse Web Site

El próximo 16 de septiembre será observable desde España un eclipse penumbral de Luna. Su magnitud será de 0,90 por lo que ni siquiera la penumbra tapará por completo el disco lunar, tal y como se puede observar en la imagen que encabeza el artículo. Al igual que otros eclipses penumbrales su observación es complicada pues el oscurecimiento del disco lunar es muy bajo. No obstante aquellos que se animen a intentar su observación, aquí damos los datos para realizarla.

Cuando la Luna aparezca por el horizonte este, el eclipse penumbral ya habrá comenzado (su inicio es a las 16:54 horas TU). Dado que dura 3 horas y 59 minutos, será observable hasta las 20:53 horas TU.

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23 Jul / 2016

¿Qué son los saros?

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Los saros o ciclos de saros es un periodo de 223 lunas (o meses sinódicos), equivalente a unos 6585 días (unos 18 años y 10 días), y en el cual la Tierra y la Luna se sitúan en el mismo punto orbital que al comienzo del ciclo. Esto da lugar a la repetición de los eclipses de modo cíclico, permitiendo su pronóstico con bastante antelación.

No obstante, el ciclo completo es de 6582,32 días, causando está diferencia de 0,32 días, que en cada eclipse, no ocurra en el mismo lugar en cada ciclo, ya que la Tierra rota casi una tercera parte de su revolución diaria. Además cada ciclo contiene 38 estaciones de eclipses que se repiten cada medio año aproximadamente. De este modo que en cada estación ocurren dos o tres eclipses, ya sean de Luna o de Sol. También el saros presenta de media 42 eclipses de Luna (Tanto penumbrales, parciales o totales) y otros 42 de Sol (Tanto anulares como totales). Además existen ciclos de 600 años en el que los saros sobrepasan la media, y otros quedan por debajo.

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Eclipse de luna, 23 de marzo de 2016. Crédito: NASA Eclipse web site

Ya comentamos en el artículo “Eclipses de Luna durante 2016” (Vega 0.0. Diciembre 2016) que el panorama cara a los eclipses de Luna este año era incluso peor que en el caso de eclipses de Sol. Tendremos dos eclipses pero ambos penumbrales, de modo que incluso los observadores situados en regiones favorables apenas podrán disfrutar de los eclipses.

El primero será el próximo 23 de marzo, iniciando el contacto con la penumbra a las 9:39 horas TU y finalizando a las 13:54 horas TU. El máximo será a las 11:48 horas TU. Será visible en el Pacífico, visible a la salida de la Luna en la parte este de Asia y en Oceanía, y visible a la puesta de la Luna en prácticamente todo el continente americano.

 

Puedes ampliar información el la página “NASA Eclipse web site“, y en concreto sobre los tipos de eclipses en el artículo “Descripción de un eclipse de Luna y un eclipse de Sol“.

A pocas horas del final de este año 2015, creo que es bueno mirar atrás, y recordar que noticias y eventos han sido los más destacados. Ha sido un año emocionante astronómicamente hablando. En un aspecto más personal comenzó de manera terrible. Nuestro querido Johnsy, incansable compañero y protagonista de numerosos artículos, nos dejo a finales de Enero.

Chiquitín, nunca te olvidaremos.

Cara a recordar lo más destacado del año os he preparado una colección de 12 posts, uno por cada mes, que he considerado como más destacados. Evidentemente es una elección personal, pero espero que os guste. 

Enero
Un espectacular cometa surcó el firmamento invernal. El cometa Lovejoy llegó a ser observable incluso a simple vista desde lugares poco polucionados:
Febrero
El año pasado se descubrió que además de Saturno, Júpiter, Urano y Neptuno, un TNO tenía anillos. En Febrero investigadores del IAA encontraron indicios de la existencia de anillos alrededor del centauro Quirón. Los anillos comienzan a ser habituales:
Destellos desde Vega: Posibles anillos alrededor de Quirón
Marzo
El día 20 de marzo fue posible observar un eclipse total de Sol (parcial desde España). Eso sí, allí donde la climatología lo permitió:
Fotografías del eclipse de Sol desde Valladolid

Abril
Curiosity no deja de sorprendernos. En abril se anunció el hallazgo de condiciones favorables para la formación de agua líquida transitoria en forma de salmueras en el cráter Gale:
Destellos desde Vega: Curiosity encuentra evidencias de agua salada en Marte
Mayo
Tras varios años operativo, MESSENGER nos decía adiós. Arrancábamos el mes con la última imagen enviada a la Tierra.
Última imagen tomada por MESSENGER
Junio
Tras siete meses sin contacto con Philae, el 14 de junio recibíamos una grata sorpresa. Philae había despertado de un largo sueño:
¡Philae ha despertado!!!
Julio
Sin duda alguna, durante el mes de julio la estrella indiscutible fue la sonda New Horizons, que realizó su sobrevuelo sobre el planeta enano Plutón el 14 de julio y nos envío unas magníficas imágenes del remoto cuerpo:
Primeros resultados del sobrevuelo de New Horizons a Plutón y sus lunas, presentados hoy por la NASA
Agosto
La IAU ha puesto nombre a los exoplanetas descubiertos alrededor de 20 estrellas. Una propuesta española para la estrella mu Arae:
#NameExoWorlds #YoEstrellaCervantes
Septiembre
A finales del mes la Luna se tiñó de un intenso rojo. Todos nos maravillamos con un hermoso eclipse total de Luna, visible desde España y Sudamérica:
Fotografías del eclipse de Luna obtenidas con el teléfono móvil
Octubre
El firmamento del amanecer durante este mes nos ofreció unas hermosas vistas, la alineación de los planetas Venus, Marte y Júpiter, y durante algunos días, también la Luna se unió:
Alineación planetaria visible al amanecer que no te puedes perder
Noviembre

La teoría de la Relatividad General ha cumplido 100 años. Einstein nos proporcionó una nueva forma de ver y entender el espacio-tiempo:
100 años de Relatividad General
Diciembre
Al igual que en 2014 y nuevamente por diciembre un cometa nos sorprendía. Su denominación es C/2013 US10, más conocido como Catalina, y ha sido fácilmente observable al amanecer:
Guía de observación del cometa C/2013 US10 Catalina

El año 2016 arranca de modo similar a como arrancó 2015. Con incertidumbre. Nada más comenzar 2015 entró en vigor el canon AEDE (ver artículo “Nota informativa sobre la entrada en vigor del Canon AEDE“), que ha afectado muy negativamente a esta página, al no poder enlazar páginas españolas (lo que potencialmente puede ser causa de obligación de pago de dicho canon). Ahora, 2016 arranca con la incertidumbre del denominado Snipped Tax, que apunta a ser la versión europea del canon AEDE. Si este llegase a entrar en vigor y en los mismos términos que el canon AEDE… mejor no pensar en ello.

No quiero finalizar este post sin antes agradecer todas vuestras visitas y desearos un buen comienzo de año 2016. Gracias por acompañarnos un año más. También quiero agradecer a Verónica Casanova, por toda la ayuda que ha prestado a Vega 0.0 desde que arrancó en Septiembre de 2010, y sin la cual este blog, no existiría.
¡Os deseamos una feliz noche! ¡Nos leemos el año que viene!

Eclipse de luna penumbral 23 de marzo. Crédito: NASA Eclipse web site 

Ayer hablábamos de los eclipses del Sol visibles en 2016. En panorama era desolador al menos para los observadores situados en España o Sudamérica. Pues bien, el panorama cara a los eclipses de Luna de 2016 es aún pero. Tendremos dos eclipses pero ambos penumbrales, de modo que incluso los observadores situados en regiones favorables apenas podrán disfrutar de los eclipses.
El primero será el 23 de marzo, iniciando el contacto con la penumbra a las 9:39 horas TU y finalizando a las 13:54 horas TU. El máximo será a las 11:48 horas TU. Será visible en el Pacífico, visible a la salida de la Luna en la parte este de Asia y en Oceanía, y visible a la puesta de la Luna en prácticamente todo el continente americano.

El segundo será el 16 de septiembre, iniciando el contacto con la penumbra a las 16:54 horas TU y finalizando a las 20:53 horas TU. El máximo será a las 18:55 horas TU. Será visible en Asia, este de África y el océano Índico. Visible a la salida de la Luna desde Europa y el oeste de África, y a la puesta desde el océano Pacífico.
Os incluimos los gráficos de ambos eclipses (Fuente NASA). Puedes también consultar este artículo sobre eclipses: “Descripción de un eclipse de Luna y un eclipse de Sol“.
Eclipse de luna penumbral 9 de septiembre. Crédito: NASA Eclipse web site
23 Dic / 2015

Luna llena en Navidad

Posiblemente la mayoría habréis leído y oído en muchos medios de comunicación que este año tendremos en Navidad la primera Luna llena desde 1977. La próxima Luna llena será el 25 de diciembre a las 12:12 horas.

Bien ¿Y por qué tanto bombo y platillo? Pues sinceramente a mí me gustaría también que alguien me respondiese a esa pregunta. Hay cientos de noticias de descubrimientos científicos y astronómicos que merecerían estos días ser relevantes en los medios de comunicación, pero parece que pocos de estos hallazgos llaman tanto la atención como decir que en navidad tendremos Luna llena.
Y cuidado, “aprovecha este año” dicen, “¡que no habrá otra hasta 2034!“. No sé si la larga espera me dejará conciliar el sueño (¿te imaginas a la gente con el mismo nerviosismo que esperando el estreno de Star Wars episodio VII?). Quizás así para las próximas navidades los medios presten más atención a otras noticias.

Resumiendo, no tiene nada de especial ni relevante que haya Luna llena en Navidad. Únicamente la casualidad. Exactamente lo mismo que si cae, por ejemplo, un 5 de mayo. Si tienes ocasión, sal a la terraza de tu casa y contempla nuestro satélite con unos prismáticos o telescopio, y disfruta de sus hermosos y agrestes paisajes. Por cierto, para disfrutar más de la observación lunar, espera a que no esté en fase llena (por ejemplo en algún cuarto), las sombras son más prolongadas y los detalles son más marcados. 
También recuerda que puedes observar hacia el amanecer un fenómeno realmente interesante, el paso del cometa C/2013 US10 Catalina. Puedes hacerlo con unos simples prismáticos. Puedes consultar este artículo para saber como hacerlo: “Guía de observación del cometa C/2013 US10 Catalina“.
Para finalizar. ¿Sabías que en nochevieja de 2009 no sólo hubo Luna llena, sino que además hubo un eclipse de Luna visible desde España? Eso [el eclipse] sí es relevante. 

La noche del eclipse total de Luna (28 de septiembre de 2015) Miguel Rodríguez realizó también seguimiento del fenómeno. Aquí os compartimos sus resultados. Las fotografías fueron realizadas con una cámara réflex Sony a foco directo de un telescopio Maksutov de 90 mm de apertura. Con ellas realizó un time-lapse que también os incluimos. 
Además de las fotografías y el time-lapse del eclipse, también os incluimos otro realizado time-lapse realizado con un objetivo all-sky durante toda la noche y la curva de luz presente en el firmamento. ¡Gracias Miguel por compartirlas con nosotros!


En el vídeo podréis ver un time-lapse del eclipse total de Luna del pasado 28 de septiembre. Las imágenes (417 en total) fueron tomadas con una cámara réflex Canon EOS500D a foco primera de un Meade ETX105EC. Por desgracia las intensas rachas de viento no permitieron realizar un seguimiento adecuado. ¡Esperamos que os guste!

La noche del pasado domingo, Verónica Casanova y yo nos acercamos hasta Ciguñuela con un ETX105 y una cámara Canon EOS 500D, entre otros instrumentos de observación. Allí, empleando la cámara acoplada al telescopio, a foco primario, obtuve las siguientes fotografías que secuencian el eclipse. Debido a las características del instrumental empleado, no se ve la Luna completamente en las imágenes. Pero eso no resta belleza a las fotografías.