2016ef195

Asteroide 2016 EF195 el 11 de marzo. Stellarium

El pasado 15 de marzo se descubrió (telescopio PanSTARRS 1, Hawaii) un pequeño cuerpo con un tamaño entre 52 y 160 metros, y que recibió la denominación 2016 EF195. La sorpresa vino al calcular su órbita y descubrir que había pasado a tan sólo 38.463 kilómetros de la Tierra pocos días antes. Esta pequeña distancia (equivalente a 0,1 veces la distancia a la Luna) es un poco mayor que la de los satélites de comunicaciones.

El paso lo realizó el 11 de marzo a las 3:52 horas TU a unos 36.000 kilómetros por hora. En dicho momento estaba al norte de la constelación de Cetus y con un brillo de +15,2. Pertenece a la familia de los Apolos. Puedes ampliar información del 2016 EF195 en la base de datos del JPL.

Aprovechando esta noticia de un paso cercano, os recuerdo que el próximo 22 de marzo el cometa P/2016 BA14 Pan-Starrs  pasará a tan sólo 3,5 millones de kilómetros de la Tierra, el tercer paso más cercano de un cometa conocido. Puedes seguir el evento online. En el siguiente artículo puedes ver cómo hacerlo: “Sigue online el histórico encuentro con el cometa P/2016 BA14 Pan-Starrs“.

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Asteroide 2013 TX68. Crédito: NASA

Los primeros cálculos apuntaban a que el pequeño asteroide 2013 TX68 pasaría el próximo 5 de marzo a una distancia de tan sólo 18.000 kilómetros de nuestro planeta. Sin embargo nuevos cálculos realizados de la trayectoria del cuerpo apuntan a que la máxima aproximación no ocurrirá hasta el día 8 de marzo, y en esta ocasión a una enorme distancia: 4.500.000 kilómetros (unas 0,03 UAs).

El asteroide 2013 TX68 es un pequeño cuerpo de 30 kilómetros de diámetro de la familia de los Apolos. Fue descubierto el 6 de octubre de 2013 por el Catalina Sky Survey y no supone ninguna amenaza. Incluso en futuros pasos, previstos para los años 2046 y 2097, la probabilidad será menor.

Se puede ampliar información en el artículo “Small Asteroid to Pass Close to Earth March 8” de la NASA (actualizado el 25 de febrero).

Crédito: Observatorio Arecibo/NASA/NSF

Como suele ocurrir, ante el paso por las proximidades de la Tierra de algún asteroide, algunos suelen insistir en causar alarma a pesar de no haber indicio alguno de peligro. Esto es lo que ocurre con el asteroide 163899, también catalogado como 2003 SD220 (aunque si es un NEO y está clasificado como PHA -potencialmente peligroso-).
Este asteroide, con un tamaño de 0,8 a 2 kilómetros, pasará a una distancia de más de 11 millones de kilómetros de nuestro planeta el próximo 24 de diciembre. Esta distancia es 28,4 veces mayor que la distancia que nos separa de la Luna. 
El asteroide fue descubierto 29 de septiembre de 2003 en el survey LONEOS en Anderson Mesa. La NASA tiene previsto continuar realizando observaciones del mismo con sus radiotelescopios. Se puede ampliar información sobre este cuerpo en el documento “163899 (2003 SD220)” del JPL.

Tal y como comentamos hará una semana en el artículo “Guía del asteroide 2015 TB145“, el asteroide 2015 TB145 (mejor conocido como el Asteroide de Halloween por la fecha de su máxima aproximación), de 400 metros, pasaría a 486.000 kilómetros de nuestro planeta y sería observable en el momento de máxima aproximación con una magnitud +10. Como no la NASA no perdió la ocasión para observarlo mediante radiotelescopio.
En la animación que encabeza la noticia podéis ver este asteroide, tomadas en 31 de octubre pasado. Con estas observaciones han podido determinar que tiene forma casi esférica y han logrado estimar mejor su diámetro, pasando de 400 a 600 metros. 
Se puede ampliar información en el artículo “Radar Images Provide New Details on Halloween Asteroid” de la NASA.

Crédito: NASA

Numerosas webs están erróneamente anunciando que un asteroide impactará contra la Tierra, en algún momento entre el 15 y el 28 de septiembre de 2015. Según estos rumores en dichas fechas habrá un impacto -“evidentemente” cerca de Puerto Rico- causando una terrible destrucción en el Atlántico y las costas de Estados Unidos y México que dan al Golfo, así como a Sudamérica y América Central. Este rumor se ha convertido en viral. Aquí están los hechos.
Según Paul Chodas, director de la Near-Earth Object office de la NASA en el Jet Propulsion Laboratory (Pasadena, California), “No hay base científica -ninguna evidencia- de que un asteroide o cualquier otro objeto celeste impactará en la Tierra en dichas fechas”. 
De hecho, el programa de la NASA de observación de objetos cercanos a la Tierra indica que no ha habido asteroides o cometas observados que podrían impactar en la Tierra en un futuro próximo. Todos asteroides potencialmente peligros conocidos tienen menos de un 0,01% de probabilidad de impactar contra la Tierra en los próximos 100 años.

La Near-Earth Object Office del JPL es un grupo clave involucrado en una colaboración internacional de astrónomos y científicos que vigilan el firmamento con sus telescopios, buscando asteroides que podrían dañar nuestro planeta y prediciendo sus órbitas a lo largo del espacio en un futuro próximo. Si hubiese alguna observación apuntando en dicho sentido, Chodas y sus colaboradores lo sabrían. “Si hubiese cualquier objeto lo suficientemente grande como para causar este tipo de destrucción en septiembre, probablemente ya habríamos observado algo por estas fechas”.
Otra cosa que Chodas y su equipo saben: esto no es la primera vez que se hace una afirmación sin fundamento sobre un objeto celeste a punto de impactar contra la Tierra, y por desgracia, es probable que no sea la última. Parece ser algo que gusta en Internet.
En 2011 había rumores acerca del denominado “Día del Juicio Final” del cometa Elenin, el cual nunca supuso peligro alguno de dañar la Tierra. Después en Internet circularon gran cantidad de afirmaciones acerca del fin del calendario Maya, para el 21 de diciembre de 2012, insistiendo que el mundo terminaría con un enorme impacto de un asteroide. Y recientemente se dijo que los asteroides 2004 BL86 y 2014 YB35 tenían trayectorias peligrosamente cercanas a la Tierra, pero sus sobrevuelos en enero y marzo fueron justamente tal y como la NASA indico, sin peligro alguno.
Tal y como indica Chodas, “Nuevamente, no hay evidencia de que un asteroide o cualquier otro objeto celeste tenga una trayectoria de colisión con la tierra. De hecho, no hay un solo objeto conocido con una probabilidad seria de colisionar nuestro planeta durante el próximo siglo”.
La NASA detecta, sigue y caracteriza asteroides y cometas que pasan a incluso 45 millones de kilómetros de la Tierra, usando tanto telescopios terrestres como espaciales. El programa de observaciones de objetos cercanos a la Tierra, conocido como “Spaceguard”, descubre estos objetos, caracteriza su naturaleza física de un conjunto de ello, y calcula sus órbitas para determinar si alguno es potencialmente peligroso para nuestro planeta. No hay amenazas impacto conocidas hasta la fecha -únicamente el continuo y carente de cualquier peligro impacto de meteroides, pequeños ‘asteroides’ que se queman parcialmente en la atmósfera.
Fuente de la noticia: NASA

Aquí os compartimos algunas imágenes del asteroide 2004 BL86. Corresponden a lo retransmitido por Slooh y por VTP (ver artículo “Sigue online el paso del asteroide 2004 BL86“). A medida que compartan más, iremos actualizando el artículo.

Asteroide 2004 BL86 capturado por The Virtual Telescope Project 2.0

Órbita de 2004 BL86. Crédito: JPL Small Body Database

Hoy 26 de enero, el asteroide 2004 BL86 pasará a 1.200.000 kilómetros de nuestro planeta. Esto equivale a unas tres veces la distancia existente entre la Tierra y la Luna, y por lo tanto no supondrá peligro alguno. Se trata de un asteroide NEO (Near Earth Object) de 500 metros perteneciente a la familia Apolo. Su máxima aproximación será a las 16:20 horas TU, cuando aquí, en España, aún es de día.
No obstante será fácilmente observable durante esta próxima noche como un objeto de la magnitud +9. En concreto, alrededor de la 5:00 horas TU pasará cerca del cúmulo M44 en la constelación de Cáncer. Para su observación visual será necesario telescopio pues si bien la magnitud 9 está dentro del alcance de unos prismáticos, si no tenemos experiencia previa se puede confundir fácilmente con otras estrellas débiles. Además si observamos desde cielos urbanos quedará fuera de nuestros prismáticos (salvo en los de mayor abertura).

En el firmamento, 2004 BL86 que viaja a 15 kilómetros por segundo, se desplazará a unos 2º (equivalente a cuatro veces el diámetro de la Luna) por hora en el momento de máxima aproximación. 

Para aquellos que prefieran seguir el evento online por internet –streaming-, aquí os compartimos dos enlaces desde donde lo podréis hacer:

En las propias páginas tanto de Slooh como de TVTP se indican las horas de comienzo de la retransmisión.

Como cada vez que se descubre algún NEO que está previsto una aproximación a la Tierra, muchos aprovechan la ocasión para anunciar un nuevo final del mundo. En esta ocasión se trata del NEO 2012 DA14, descubierto el pasado 23 de Febrero de 2012, desde La Sagra (del OAM). Se trata de un cuerpo de 44 metros que pasará a una distancia de 0,00018 UA (1 UA=150.000.000 kilómetros) de la Tierra, o lo que es lo mismo, unos 27.000 kilómetros. En muchos sitios dicha distancia se expresa en distancias lunares (LD), siendo en este caso 0,7 LD.
De momento, según los últimos datos recopilados por la NASA y su proyecto de NEOs, hay 97 observaciones, y estiman que dicha aproximación ocurrirá el 15 de Febrero de 2012, a las 19:26 TU. A pesar de esta aproximación, de momento no está catalogado como peligroso (aunque, como otros muchos NEOs, tiene una probabilidad (muy baja) de colisión). Hay que recordar, que también el año pasado se aproximó a la Tierra el NEO 2011MD a una distancia inferior, menos de 13.000 kilómetros, y no sucedió nada.

Esta tarde, hacia las 15:30 TU, el recientemente descubierto asteroide de tipo NEO (Near Earth Object) catalogado como 2012BX34 ha pasado a 60.000 kilómetros de la Tierra (una sexta parte de la distancia Tierra-Luna). Tal y como anunciaron desde los equipos que lo seguían, no había ningún peligro de colisión. Se trata de un cuerpo de 11 metros y será observable con una magnitud de +14. Para más información sobre este cuerpo se puede visitar la página del JPL y para fotografías obtenidas se puede visitar SpaceWeather.

NEO 2011 MD
Esta tarde a las 17:00 UT el NEO 2011 MD pasará a tan sólo 12.300 kilómetros sobre la superficie de la Tierra. El asteroide fue descubierto por los científicos del LINEAL en Nuevo México. El diagrama de arriba muestra la trayectoria de 2011 MD proyectada sobre el plano orbital de la Tierra durante un intervalo de cuatro días. El diagrama de abajo muestra su órbita con respecto a la dirección general del Sol. 
Este pequeño asteroide, de tan sólo 5,20 metros, será visible con modestos telescopios de aficionados por un breve periodo de tiempo.
Más información en el enlace.