Las tempranas puestas de Sol en enero nos permiten ver numerosas constelaciones en la eclíptica; todavía, y desde el final del crepúsculo distinguimos las tenues estrellas de las constelaciones otoñales; las de ACUARIO, ocultándose por el SO entre las que encontramos a Venus y Marte, y las evasivas de PISCIS que se llevarán el planeta Urano hacia medianoche. Al final del crepúsculo vemos culminar a Hamal, (Alpha Ari) la estrella principal de la pequeña constelación de ARIES, que pasa desapercibida a la derecha de la más llamativa Aldebarán (Alpha Tau) una gigante roja y estrella principal de TAURO, que también podemos ver culminando a gran altura antes de medianoche. También podemos llegar a ver emergiendo por el horizonte oriental a las de primavera, CÁNCER, LEO, y alrededor de la medianoche, los brazos de la doncella VIRGO.Aunque durante el crepúsculo tal vez advirtamos todavía las estrellas del Triángulo de Verano hundiéndose por el NO, los anocheceres de enero son idóneas para disfrutar de la observación de las constelaciones de invierno con sus brillantes estrellas que ya han comenzado a atraer nuestra atención en diciembre. Destaca sobre todas la estrella Sirio (Alpha CMa), la principal del CAN MAYOR y la estrella más brillante del firmamento nocturno; que junto con Betelgeuse (Alpha Ori) la gigante roja en el hombro de ORION, el cazador, y Proción (Alpha CMi), la principal del CAN MENOR, conforman el conocido como Triángulo de Invierno, asterismo que vemos culminar a medianoche.
[…]
mapa-diciembre-2016

 

Los crepúsculos del último mes del año, con sus tempranas puestas de Sol y sus dilatados anocheceres, nos dejan ver todavía en los dominios occidentales de la eclíptica las constelaciones otoñales de CAPRICORNIO, ACUARIO, y PISCIS, esta última cruzando largamente el meridiano local por debajo de la gran constelación de PEGASO, El Caballo Alado; y por encima de la también gran constelación de CETUS La Ballena.
ARIES, El Carnero, con su estrella principal Hamal (Alpha Ari), es la pequeña constelación que, también al anochecer, vemos cruzar nuestro meridiano local cuando está terminando de hacerlo Alrisha (Alpha Psc) la principal de PISCIS, y es la avanzadilla de las constelaciones de invierno cuyas brillantes estrellas y asterismos ya comienzan a atraer nuestra atención en los dominios orientales. LAS PLÉYADES, Aldebarán (Alpha Tau) en LAS HÍADES, Capella (Alpha Aur) en AURIGA, Betelgeuse (Alpha Ori) y Rígel (Beta Ori) en ORIÓN, junto con las tres estrellas del característico asterismo de El Cinturón de Orión Mintaka (Delta Ori) Almilan (Epsilon Ori) y Alnilah (Zeta Ori), Cástor y Pólux (Alpha y Beta Gem), Proción (Alpha CMi) y destacando sobre todas la brillante Sirio (Alpha CMa) la estrella más brillante de la bóveda celeste (exceptuando el Sol, claro)
A pesar de estar a las puertas del invierno, las tempranas puestas de Sol nos permiten advertir todavía las estrellas del Triángulo de Verano a gran altura por el Oeste durante el crepúsculo. Pero conforme anochece las vemos declinar, primero Altair (Alpha Aql), luego Vega (Alpha Lyr) y finalmente Deneb (Alpha Cyg).
Este diciembre de 2016, durante el crepúsculo vespertino y las primeras horas del anochecer seguimos viendo los planetas Venus y Marte moviéndose por entre las estrellas de Capricornio y Acuario,
Los anocheces de diciembre se alargan varias horas, así que por el cénit vemos pasar desde el crepúsculo hasta la medianoche dos constelaciones grandes, ANDRÓMEDA y PERSEO. Un buen momento para observar la galaxia de Andrómeda M31 y el Doble Cúmulo de Perseo
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CONSTELACIONES, ESTRELLAS BRILLANTES y PLANETAS VISIBLES A SIMPLE VISTA EN 2016

mapa-noviembre

 

Con el cambio del horario de verano al de invierno y con los ocasos adelantados, los anocheceres se han alargado, y mediado el otoño ya advertimos cómo el círculo máximo de la eclíptica se alza y muestra sus constelaciones cada vez a mayor altura según pasan los días, lo que también advertimos cada noche cuando van pasando las horas y se adentra la madrugada.
Tras el crepúsculo podemos ver culminando en la eclíptica la constelación de ACUARIO, en la que, aunque no brillan mucho, destacamos Sadalmelik (Alpha Aqr) y Sadalsuud (Beta Aqr), y debajo de ellas nos llamará la atención la brillante Fomalhaut (Alpha PsA), en el PEZ AUSTRAL. Una hora después tendremos que agudizar la vista para ver las tenues estrellas de la constelación de PISCIS. También tras el crepúsculo podemos ver culminando a gran altura la constelación de PEGASO.

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CONSTELACIONES, ESTRELLAS BRILLANTES Y PLANETAS EN OCTUBRE 2016

mapa-octubre
En los anocheceres de este mes, con las últimas luces del crepúsculo vespertino, podemos ver culminando en la eclíptica y a baja altura la constelación de CAPRICORNIO, en la que destacan las estrellas Prima Giedi (Alpha1 Cap) y Secunda Giedi (Alpha2 Cap) en los cuernos de la Cabra-Pez; y más tarde, antes de la medianoche, es la constelación de ACUARIO con su estrella principal Sadalmelik (Alpha Aqr) la que vemos culminar muy cerca del ecuador celeste; debajo de ella, nos llamará la atención la brillante Fomalhaut (Alpha PsA), la estrella principal de la constelación del PEZ AUSTRAL.

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CONSTELACIONES, ESTRELLAS BRILLANTES Y PLANETAS EN SEPTIEMBRE 2016

MAPA SEPTIEMBRE
En los anocheceres de este mes que despide el verano, con las últimas luces del crepúsculo vespertino, podemos advertir culminando en la eclíptica, y a muy baja altura, las estrellas más orientales de la constelación de SAGITARIO, y sobre éstas, aunque fuera de la eclíptica, la discreta constelación de ESCUDO. Cerca de la medianoche, y a algo más de altura, es la constelación de CAPRICORNIO la que vemos culminar, y en ella destacan las estrellas Prima Giedi (Alpha1 Cap) y Secunda Giedi (Alpha2 Cap) en los cuernos de la Cabra-Pez. También al anochecer podemos ver culminando a las pequeñas constelaciones de ZORRILLA, FLECHA, DELFÍN y CABALLITO.

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CONSTELACIONES, ESTRELLAS BRILLANTES Y PLANETAS VISIBLES A SIMPLE VISTA EN AGOSTO 2016

MAPA AGOSTO 2016
En los anocheceres de agosto, con las últimas luces del crepúsculo -a partir de las 22:00h en tiempo local- podemos advertir en la eclíptica, y a muy baja altura, sobre el horizonte meridional, las estrellas de la constelación de ESCORPIÓN que acaban de culminar. Entre ellas destaca Antares (Alpha Sco), su estrella principal, una gigante roja de primera magnitud. A su izquierda vemos también las estrellas de SAGITARIO, de entre las que ninguna destaca especialmente, pero de las que advertimos su característico asterismo en forma de “tetera”. Esta constelación austral es característica de los anocheceres de agosto, y la podemos apreciar recortándose contra el polvo y el gas del centro de la Vía Láctea albergando brillantes cúmulos y nebulosas que podemos advertir a simple vista y que nos maravillarán con prismáticos o pequeños telescopios.
Siguiendo en la Eclíptica, en el cuadrante SO, vemos las estrellas principales de LIBRAZuben El Genubi (Alpha2 Lib) y Zuben El Chamali (Beta Lib) que se esconderán al filo de la medianoche llevándose –este año- a Saturno con sus magníficos anillos. También en la Eclíptica, por encima de Antares, vemos la gran constelación de OFIUCO, con Ras Alhague (Alpha Oph), su estrella principal y cabeza del Serpentario. Y muy cerca de ésta, la cabeza de HÉRCULESRas Algethi (Alpha Her).

CONSTELACIONES, ESTRELLAS BRILLANTES Y PLANETAS VISIBLES A SIMPLE VISTA

MAPA JULIO 2016
En los cálidos anocheceres de julio, con las últimas luces del crepúsculo, podemos advertir en la eclíptica, y a muy baja altura, las estrellas de la constelación de LIBRAZuben El Genubi (Alpha2 Lib) y Zuben El Chamali (Beta Lib). que acaban de cruzar nuestro meridiano local; este año las vemos acompañadas de MARTE, que continúa en un cómodo y buen momento para su observación.
Un poco más a la izquierda y abajo, y un poco más apagado que Marte pero con parecido color, nos llamará la atención Antares (Alpha Sco), la gigante roja y estrella principal de ESCORPIÓN; y sobre ella admiraremos SATURNO, que el mes pasado se encontraba en oposición por lo que también se encuentra en un oportuno y agradable momento para observar sus anillos con nuestros telescopios.
Y también en la eclíptica, por encima de Antares, vemos cruzando nuestro meridiano local a la gran constelación de OFIUCO, con Ras Alhague (Alpha Oph), su estrella principal. Flanqueando al “Serpentario” encontramos la constelación de SERPIENTE, la única constelación formada por dos asterismos separados, “Cabeza de Serpiente” y ” Cola de Serpiente”
En la parte más occidental de la eclíptica, con las luces del crepúsculo, vemos al LEÓN zambulléndose tras el horizonte por el cuadrante NO, y debajo de su cola a JÚPITER pronto a ocultarse.
 
Espiga, (Alpha Vir) la estrella principal de VIRGO se oculta también pasada la medianoche por el O-SO.

CONSTELACIONES, ESTRELLAS BRILLANTES Y PLANETAS VISIBLES A SIMPLE VISTA EN JUNIO 2016

MAPA JUNIO 2016
En los anocheceres de junio, con sus largos crepúsculos que se alargan hasta la medianoche, podemos ver en la eclíptica, cruzando nuestro meridiano local, a la extensa constelación de VIRGO, que podemos reconocer por su estrella principal Espiga (Alpha Vir), y a la constelación de LIBRA, con Zuben El Genubi (Alpha2 Lib) y Zuben El Chamali (Beta Lib).
También en la eclíptica, apagados por la luz del crepúsculo y por estar a tan baja altura, despareciendo por el cuadrante NO, vemos a los GEMELOSCástor y Pólux, (Alpha y Beta Gem), y a las tenues estrellas de CÁNCER, casi imperceptibles. Siguiendo el destino de éstas va Régulo (Alpha Leo), la estrella principal del LEÓN, que desaparecerá apenas una hora después de medianoche.
En el cuadrante SE, vemos brillar en la eclíptica a Antares (Alpha Sco) el “corazón” de ESCORPIÓN. También sobre la eclíptica vemos la gran constelación de OFIUCO, y emergiendo a SAGITARIO.
En el cuadrante NE volvemos a ver las tres estrellas que conforman el popular asterismo del Triángulo de Verano: Vega (Alpha Lyr), Deneb (Alpha Cyg) y Altair (Alpha Aql)
Por el cénit, durante el crepúsculo vemos la constelación de BOYERO, y cruzando nuestro meridiano local a gran altura -65 grados- a Arturo (Alpha Boo) su estrella principal y una de las más brillantes de nuestros cielos boreales.
Mirando al norte, durante el crepúsculo, vemos el asterismo del trapecio de la OSA MENOR por encima de Polaris (Alpha UMi), y serpenteando en la parte alta de la región circumpolar a DRAGÓN. Descendiendo por el NO vemos a la OSA MAYOR mientras que por la parte baja apenas se advierte CAMELOPARDALIS.  Hay que esperar a la madrugada para poder ver por encima de la bruma las estrellas de CASIOPEA y las de CEFEO
En junio tenemos varias lluvias de meteoros a destacar: las Ariétidas el día 7, las Zeta Perseidas el día 9 y las Beta-Táuridas el día 28.

EL SOL, LA LUNA Y LOS PLANETAS EN JUNIO 2016

El Sol, en TAURO, pasa a GÉMINIS el día 21.
SOL junio 2016           
Día 1
Día 15
Día 30
Comienzo Crepúsculo Matutino
04:17
04:07
04:12
Orto
06:28
06:25
06:29
Tránsito
14:06
14:09
14:06
Ocaso
21:44
21:52
21:42
Final Crepúsculo Vespertino
23:56
16/00:10
1/00:11
Coordenadas Aparentes de AR
04h38m13s
05h36m25.5s
06h38m44.2s
Coordenadas Aparentes de Declinación
+22 06′ 20″
+23 19′ 32″
+23 08′ 15″
 

SOLSTICIO DE VERANO: 20 junio 2016 a las 22:34 TU

FASES DE LA LUNA EN JUNIO 2016

Junio 2016
día
Hora
(Tiempo Local)
Constelación
Sale
Culmina
Se pone
Luna Nueva
5
05:00
Tauro
07:03
14:32
22:04
Cuarto Creciente
12
10:10
Leo
14:08
20:32
02:48
Luna Llena
20
13:12
Sagitario
20:48
01:47
06:45
Cuarto Menguante
27
20:19
Piscis
01:40
07:44
13:56
Las horas, en Tiempo Local, de los Ortos, Tránsitos y Ocasos están calculadas para Donostia/San Sebastián.
En verde aparecen las horas del día anterior al señalado en la tabla y en rojo las del posterior.

PERIGEO Y APOGEO EN JUNIO 2016

Junio 2016
día
Hora
(Tiempo Local)
Constelación
Distancia a la Tierra en Km
Perigeo
3
12:54
Aries
361 138.0
Apogeo
15
13:59
Virgo
405 025.0
Perigeo es el punto de la órbita lunar más próximo a la Tierra y Apogeo el más alejado

 

Foto de Aitor Abadía

PLANETAS EN JUNIO 2016

 

Ascensión Recta
Declinación (J2000)
Día 1
Día 15
Día 30
Mercurio
03h05m19s
04h06m56s
06h03m21s
+13 29′ 49″
+18 30′ 15″
+23 52′ 19″
Venus
04h32m25s
05h46m39.s
07h07m14s
+21 41′ 21″
+23 44′ 04″
+23 24′ 59″
Marte
15h42m29s
15h25m45s
15h18m53s
-21 22′ 01″
-21 00′ 17″
-21 00′ 51″
Júpiter
11h02m24s
11h06m46s
11h13m19s
+07 32′ 49″
+07 02′ 42″
+06 18′ 49″
Saturno
16h47m28s
16h43m07s
16h38m52s
-20 34′ 18″
-20 27′ 36″
-20 21′ 27″
Urano
01h25m53s
01h27m53s
01h29m31s
+08 22′ 22″
+08 33′ 57″
+08 43′ 08″
Neptuno
22h54m01s
22h54m11s
22h53m55s
-07 55′ 07″
-07 54′ 40″
-07 56′ 50″
Tablas con las coordenadas J2000 y con datos para la observación de los planetas telúricos a primeros, mediados y finales del mes en el momento de su tránsito por el meridiano local de Donostia / San Sebastián en tiempo local. Fuente JPL

 

Trayectoria aparente del Sol y trayectorias de Venus y Mercurio a lo largo de junio 2016
MERCURIO          
Día 1
Día 15
Día 30
magnitud
0.8
-0.3
-1.6
Orto
05:36
05:20
05:51
Tránsito
12:33
12:39
13:37
Ocaso
19:30
20:00
21:23
Elongación
23.8º matutino
21.3º matutino
8.4º matutino
Visible durante todo el mes en el crepúsculo matutino. El día 5 alcanza su máxima elongación Oeste (24.2 grados).

 

VENUS          
Día 1
Día 15
Día 30
magnitud
-4.0
-4.0
-3.9
Orto
06:26
06:35
06:57
Tránsito
14:00
14:19
14:40
Ocaso
21:34
22:03
22:22
Elongación
1.5º matutino
2.4º vespertino
6.5º vespertino
No visible. El día 6 se encuentra en conjunción superior y pasando tras el disco solar (Antitránsito)

 

Trayectoria de Marte en retrogradación por entre las estrellas de LIBRA a lo largo de junio 2016

 

MARTE          
Día 1
Día 15
Día 30
magnitud
-2.0
-1.7
-1.4
Orto
20:34
19:20
18:14
Tránsito
01:11
00:00
22:54
Ocaso
05:49
04:39
03:33
Visible durante todo el mes desde el crepúsculo vespertino hasta bien entrada la madrugada. Localizable en LIBRA moviéndose en retrogradación hasta el día 30 cuando alcanza el punto estacionario en ascensión recta (AR).
JÚPITER         
Día 1
Día 15
Día 30
magnitud
-2.1
-2.0
-1.9
Orto
13:59
13:10
12:20
Tránsito
20:32
19:41
18:48
Ocaso
03:04
02:11
01:16
Localizable en LEO, es visible hacia el Oeste durante todo el mes desde el crepúsculo vespertino hasta el comienzo de la madrugada

 

SATURNO       
Día 1
Día 15
Día 30
magnitud
0.0
0.1
0.1
Orto
21:35
20:35
19:31
Tránsito
02:16
01:17
00:14
Ocaso
06:58
05:59
04:56
Visible durante todo el mes desde el crepúsculo vespertino hasta bien entrada la madrugada. Localizable en LIBRA en retrogradación. El día 3 se encuentra en oposición.

 

URANO               
Día 1
Día 15
Día 30
magnitud
5.9
5.9
5.8
Orto
04:17
03:23
02:25
Tránsito
10:53
10:00
09:03
Ocaso
17:29
16:37
15:40
Localizable en PISCIS, es visible con prismáticos o pequeños telescopios sobre el horizonte SE desde bien entrada la madrugada hasta el final de la noche.

 

NEPTUNO               
Día 1
Día 15
Día 30
magnitud
7.9
7.9
7.9
Orto
02:47
01:53
00:53
Tránsito
08:22
07:27
06:28
Ocaso
13:56
13:01
12:02
Localizable en ACUARIO, podemos observarlo con prismáticos o pequeños telescopios sobre el horizonte SE-SSE desde entrada la madrugada hasta el final de la noche.

 

CONSTELACIONES, ESTRELLAS BRILLANTES Y PLANETAS VISIBLES A SIMPLE VISTA EN MAYO 2016

MAPA MAYO 2016
Los anocheceres de mayo, entre el final del crepúsculo y la medianoche, nos permiten ver en la eclíptica, cruzando nuestro meridiano local, dos grandes constelaciones, la de LEO, con su estrella principal, Régulo (Alpha Leo); y la de VIRGO, con Espiga (Alpha Vir), una de las 3 estrellas australes más brillantes que podemos admirar sobre nuestros horizontes.
También en la eclíptica, que se sumerge por el cuadrante NO, vemos desaparecer Aldebarán (Alpha Tau), de la constelación de TAURO, flanqueada por Capella (Alpha Aur) y Betelgeuse (Alpha Ori); Le siguen Cástor y Pólux, (Alpha y Beta Gem) “cabezas” de la constelación de GÉMINIS, y más tarde las tenues estrellas de CÁNCER.
Todavía vemos fugazmente desaparecer, pero sólo en la primera mitad del mes y por el SO, a Sirio (Alpha CMa) en CAN MAYOR, a la que le sigue Proción (Alpha CMi) en CAN MENOR.
En el cuadrante SE, vemos aparecer por la eclíptica a Zuben El Genubi (Alpha2 Lib), y Zuben El Chamali (Beta Lib), las estrellas principales, aunque no muy brillantes, de LIBRA; también vemos aparecer Antares (Alpha Sco) el “corazón” de ESCORPIÓN precedida por sus “pinzas”. Y también vemos a Ras Alhague (Alpha Oph) la “cabeza del serpentario” OFIUCO, constelación que, aunque no es considerada zodiacal, sí está en la eclíptica.
Extendida sobre todo el horizonte meridional, todavía advertimos completa la más extensa y alargada de todas las constelaciones, HIDRA, y sobre ella las débiles estrellas de COPA y las más brillantes de CUERVO. También vemos, aunque parcialmente y rozando nuestro horizonte Sur, las constelaciones de CENTAURO y LOBO
[…]
A pesar de que Neptuno es un planeta fascinante, son muchas las cosas que la gente desconoce de él. Tal vez sea porque es el planeta más distante de nuestro Sistema Solar o porque pocas misiones han tenido como objetivo su estudio. Aún así, este gigante de gas y hielo está repleto de maravillas.
Para conocerlo mejor, hemos recopilado diez datos interesantes sobre este planeta. Seguro que algunos ya los sabéis pero otros pueden ser totalmente nuevo para vosotros.
¡Comenzemos!
1.- Neptuno es el planeta más distante.
Os preguntaréis por qué en primer lugar he escrito algo tan simple. Pero es que, en realidad, este asunto es complicado si lo analizamos a través de la historia. Neptuno fue descubierto en 1846 y se convirtió en el planeta más distante del Sistema Solar. Posteriormente se descubrió Plutón, más lejano que el gigante de hielo. Pero la órbita de Plutón es muy elíptica, y por lo tanto, hay periodos en los que este cuerpo se encuentra más cerca del Sol que el propio Neptuno. La última vez que sucedió esto fue entre 1979 y 1999. Durante este periodo Neptuno fue el planeta más distante, y no Plutón..
Posteriormente, la Unión Astronómica Internacional decidió en la XXVI Asamblea General que tuvo lugar entre el 14 y el 25 de agosto de 2006, en Praga, que debía redefinirse lo que era un planeta. En lo que resultaría ser una decisión muy controvertida, la IAU de aprobó una resolución en la que se define un planeta como: un cuerpo celeste que ha alcanzado el equilibrio hidrostático (es decir, forma esférica), que ha limpiado su vecindad orbital de pequeños cuerpos y que no es un satélite. Con esta definición, el pobre Plutón fue expulsado de la categoría de planetas del Sistema Solar, así que Neptuno volvió a ocupar el lugar de planeta más distante.
Al menos por ahora,…
¿Y si realmente existiera el hipotético Planeta X?

 2. Neptuno es el más pequeño de los gigantes gaseosos.
Con un radio ecuatorial de tan sólo 24.764 kilómetros, Neptuno es más pequeño que el resto de los gigantes gaseosos del Sistema Solar: Júpiter, Saturno y Urano. Pero aquí está lo curioso: Neptuno es en realidad más masivo que Urano, en un sorprendente 18%. Puesto que es más pequeño pero más masivo, Neptuno tiene una densidad mucho mayor que Urano. De hecho, es el gigante gaseoso más denso del Sistema Solar.
3. La gravedad en la superficie de Neptuno es casi similar a la de la Tierra.
¿Curioso, verdad? Pero veámoslo con datos.  Neptuno es una bola de gas y hielo (y probablemente un núcleo rocoso), así que si nos ponemos de pie sobre sus nubes, nos hundiríamos. Pero nos daríamos cuenta de algo sorprendente: la fuerza de gravedad que nos empuja hacia abajo sería aproximadamente de la misma intensidad que la que sentimos caminando sobre la Tierra.La gravedad de Neptuno es sólo un 17% superior a la de la Tierra, la cifra más cercana que puede encontrarse en el Sistema Solar. Neptuno posee 17 veces la masa de nuestro planeta y es cuatro veces más grande. Esto significa que su mayor masa se extiende sobre un volumen mayor, por lo que haciendo cálculos nos sale una fuerza de gravedad casi idéntica a la terrestre. La única diferencia es que nos hundiríamos.
4. El descubrimiento de Neptuno sigue siendo controvertido.
La primera persona que probablemente observó a Neptuno fue Galileo, quien lo marcó como una estrella en uno de sus dibujos. Y como no pudo identificarlo como un planeta, no se le atribuye su descubrimiento. Este mérito le corresponde al matemático francés Urbain Le Verrier y al también matemático inglés Couch Adams. Ambos científicos predijeron la existencia de un planeta en una región específica del cielo.
Cuando el astrónomo Johann Gottfried Galle  encontró al planeta el 1846, comenzó la batalla por adjudicarse el descubrimiento, y que continúa hoy en día. Actualmente se ha llegado al consenso de que tanto Le Verrier como Adams merecen igual crédito por el descubrimiento.
5. Neptuno tiene los vientos más fuertes del Sistema Solar.
¿Os da miedo un huracán? Pues imaginad uno cuyos vientos alcancen los 2.100 Km/h. Actualmente, los científicos siguen debatiendo las causas por las que pueden generarse estos vientos tan potentes en un planeta frío y helado. Una idea es que las bajas temperaturas junto con los flujos de gases en la atmósfera del planeta podrían reducir la fricción hasta el punto de generar con facilidad vientos tan rápidos.

6. Neptuno es el planeta más frío del Sistema Solar.

En la parte superior de sus nubes, las temperaturas en Neptuno pueden alcanzar los -221,45ºC. Eso es tres veces la temperatura más fría jamás registrada en la Tierra (-89.2°C), lo que significa que un ser humano sin protección se congelaría al instante. Plutón puede alcanzar temperaturas de hasta -240ºC, pero como ya no es considerado planeta, Neptuno gana.

7. Neptuno tiene anillos.

Si decimos anillos, muchos sólo piensan en los vistosos aros de Saturno. ¿Pero sabéis que Neptuno también tiene su propio sistema de anillos? Por desgracia, su observación es complicada porque son mucho más oscuros.  En total, Neptuno tiene cinco anillos, que llevan el nombre de astrónomos que hicieron importantes descubrimientos sobre este planeta: Galle, Le Verrier, Lassell, Arago y Adams.
 Estos anillos se componen de al menos un 20% de polvo (algunas zonas alcanzan hasta el 70% de polvo), cuyas partículas son similares a las estudiadas en los anillos de Júpiter. El resto de los materiales de los anillos está formado por pequeñas rocas. Se cree que los anillos son oscuros debido a la presencia en ellos de compuestos orgánicos que han sido alterados gracias a la radiación cósmica, fenómeno que también se ha observado en los anillos de Urano.
Se cree que los anillos de Neptuno son relativamente jóvenes (mucho más jóvenes que los de Urano) y que podrían deberse al resultado de una colisión entre alguna de las lunas originales del planeta que vieron sus órbitas alteradas cuando Neptuno capturó gravitatoriamente a Tritón, del que se cree que era un cuerpo que originalmente formaba parte del Cinturón de Kuiper.
8. Neptuno, probablemente, capturó a su luna más grande, Tritón.Tritón, la mayor luna de Neptuno, posee una órbita retrógrada, es decir, orbita en dirección contraria a como lo hacen el resto de las lunas del planeta. Esta peculiaridad se explica indicando que, probablemente, Neptuno capturó gravitatoriamente a Tritón. Así que, la luna no se formó junto al resto de lunas del planeta.Tritón posee una rotación síncrona con el planeta, es decir, siempre le muestra la misma cara. Además, la gravedad de Neptuno provoca que cada vez esté más próximo a su superficie, por lo que en algún momento, dentro de miles de millones de años, Tritón será destrozado por la fuerza de gravedad del planeta y se convertirá en un magnífico anillo a su alrededor.

9. Sólo hemos visitado una vez a Neptuno.

La única vez que hemos visitado a Neptuno fue gracias a la sonda Voyager 2. Y esto ocurrió el 25 de agosto de 1989, cuando sobrevoló al planeta a 3.000 km del polo norte del mismo. Durante el sobrevuelo la Voyager 2 estudió la atmósfera de Neptuno, sus anillos, la magnetosfera, y sobrevoló a Tritón. También observó una mancha oscura en la atmósfera correspondiente a una tormenta giratoria que ya ha desaparecido tal y como han revelado recientes fotografías de Hubble.
10. No hay planes para visitar en un corto plazo de tiempo a Neptuno.
 Las asombrosas fotografías realizadas por la Voyager 2 podrían ser los mejores datos que tengamos de Neptuno durante las próximas décadas. Sin embargo, la misión Flagship de la NASA, podría tener lugar en algún momento durante la década de 2020 ó 2030. Y también la NASA propuso el pasado 2003 una misión a Neptuno similar a Cassini, que orbita el sistema de Saturno en la actualidad. Conocida como Neptune Orbiter, no se tiene más información acerca de esta misión.
Otra propuesta ha sido la sonda Argo, una nave espacial que se pondría en marcha en 2019 y cuyos objetivos serían sobrevolar Júpiter, Saturno, Neptuno, y un objeto del cinturón de Kuiper. La atención se centrará en Neptuno y su luna más grande Tritón, a los que se alcanzarían en el año 2029.
Ilustración de Neptune Orbiter

Más información en el enlace.[Artículo cedido por Astrofísica y Física]