Seguimos la visita por el Observatorio Astronómico Nacional. En este artículo podréis ver el telescopio meridiano. Una auténtica joya de la astronomía.

Sin duda alguna, uno de los instrumentos estrella del Observatorio Astronómico Nacional es la réplica del popular telecopio Leviatán de Herschel. Para hacerse una verdadera idea del tamaño que tiene, es necesario que lo veáis en persona. ¿a qué esperáis?

Y por si os ha parecido poco la colección de instrumentos que ya hemos podido ver en esta serie de artículos sobre el Observatorio Astronómico Nacional, aquí os compartimos algunas imágenes más.

Seguímos nuestra visita por el Observatorio Astronómico Nacional (OAN) viendo diversos instrumentos astronómico en el edifico anexo al principal.

Seguimos nuestra visita al Observatorio Astronómico Nacional (OAN) con diversos instrumentos astronómicos del edificio principal.

En Septiembre de 2013, Verónica Casanova y yo tuvimos la suerte de poder visitar el Observatorio Astronómico Nacional, situado en Madrid. Este museo contiene piezas de incalculable valor, y para conocer en detalle la colección os recomiendo visitar directamente su página web.
Aquí os vamos a presentar durante siete artículos, una galería fotográfica del material que podréis ver si lo visitáis. Hoy comenzamos por las instalaciones.

Crédito: LSST/Phys.org

El LSST (Large Synoptic Survey Telescope) poco a poco va cobrando forma. Ya se ha completado el ensamblado del espejo de veinte toneladas, que incluye el mayor espejo convexo jamás construido. Por su parte, durante esta próxima primavera comenzará la construcción del telescopio en el desierto de Atacama (Chile). Se espera que esté completamente operativo para el año 2021.
El LSST será un telescopio que se empleará para mapear el firmamento y será el más grande jamás construido para tal función. Y no solamente el más grande. Además será el más rápido, siendo capaz de fotografiar todo el hemisferio sur celeste en tan sólo 3 días. Permitirá detectar una enorme cantidad de débiles asteroides y determinar su órbita con rapidez gracias a la gran rapidez en fotografiar nuevamente una región.

Gracias a su gran sensibilidad se espera que sea capaz de detectar unas 250.000 supernovas al año, permitir estudios detallados de galaxias y en cosmología.
Se puede ampliar información en el artículo “Astronomers seek widest view ever of the universe with new telescope” de Phys.org.

A pocas horas del final de este año 2014, creo que es bueno mirar atrás, y recordar que noticias y eventos han sido los más destacadas. Ha sido un año emocionante astronómicamente hablando. También ha sido apasionante para Vega 0.0, pues durante este año hemos logrado cosas tan importantes como llegar a 1.000.000 de visitas o protagonizar junto a Astrofísica y Física la sección #Astronomiza2.0 de la revista AstronomíA Para ello, os he preparado una colección de 12 posts, uno por cada mes, que he considerado como más destacados. Evidentemente es una elección personal, pero espero que os guste.
Enero
El año arrancaba con el descubrimiento de una importante supernova. SN2014J se encontraba en la destacada y cercana galaxia M82, y llegó a ser fácilmente observable con pequeños telescopios.
Sin embargo es obligado mencionar también el fallecimiento del gran astrónomo amateur John L. Dobson.
Febrero
La misión europea Gaia comenzaba a operar. Las primeras imágenes llegaban al centro de control.
Marzo
Este mes una noticia rompía por completo los esquema preestablecidos con respecto a la formación de anillos alrededor de cuerpos. Se anunciaba el descubrimiento de un sistema de anillos alrededor del asteroide Centauro Chariklo, el cual tan sólo tiene 250 kilómetros de diámetro.
Abril
A mediados de mes, los habitantes del continente americano fueron testigos de uno de los eclipses totales de Luna más hermosos en muchos años. Millones de personas salieron a la calle a ver una luna bañada de tonos rojizos.
Mayo
Una buena noticia en época de recortes. Tras muchos meses de preocupación ante la posibilidad de quedar fuera del proyecto para la construcción del supertelescopio E-ELT en Chile por parte del ESO, el Gobierno de España aprobaba un presupuesto de 38 millones de euros para el mismo.
Junio
En este mes se descubrió que alrededor de la estrella Kepler-10 orbitaba una megatierra, cuyo tamaño es 2,3 veces el terrestre y 17 veces su masa.
Julio
Rosetta estaban llegando a su destino, el cometa 67P, Chury. Las primeras imágenes nos dejaban a todos con la boca abierta: 67P podría ser un cuerpo doble.
Agosto
Cerrabamos el mes con una sorprendente noticia, la posibilidad de existencia de nubes de vapor de agua en una estrella enana marrón conocida como WISE J0855-0714.
Septiembre
Investigadores norteamericanos nos presentaban a Laniakea, nuestro lugar en el universo. Laniakea es un supercúmulo de 100.000 galaxias entre las que se incluye la nuestra.
Octubre
Los cometas siguen siendo protagonistas. Octubre nos hizo vibrar con la aproximación del cometa Siding Spring al planeta rojo. Tanto la NASA como la ESA tuvieron que hacer maniobras orbitales en sus orbitadores ante el acercamiento del cometa.
Noviembre

Sin duda alguna el protagonista del mes fue Philae, el pequeño módulo que descendió desde Rosetta hasta la superficie del cometa 67P. A pesar de lo accidentado del “acometizaje” logró recoger datos de incalculable valor. Es por ello que personalmente no solo la considero la noticia más destacada del mes, también del año. Lo vivimos con pasión y emoción.
Evidentemente Philae fue el protagonista para el gran público. Pero sería injusto no hablar de la espectacular imagen realizada con ALMA del disco protoplanetario existente alrededor de la estrella HL Tauri
Diciembre
En el mes de diciembre, la NASA lograba poner en órbita el vehículo espacial Orion. El próximo lanzamiento esta previsto para dentro de cuatro años.
Destellos desde Vega: Orion supera con éxito su lanzamiento
No quiero finalizar este post sin antes agradecer todas vuestras visitas y desearos un buen comienzo de año 2015. Gracias por acompañarnos un año más. También quiero agradecer a Verónica Casanova, por toda la ayuda que ha prestado a Vega 0.0 desde que arrancó en Septiembre de 2010, y sin la cual este blog, no existiría.
¡Nos leemos el año que viene!

[Enlace original: Agencia Sinc]

Un equipo de investigadores del Instituto de Astrofísica de Andalucía (IAA CSIC) ha resultado ganador del Beauty Contest de imágenes interferométricas. Este concurso, organizado por la Unión Astronómica Internacional, busca determinar los mejores algoritmos para la obtención de imágenes interferométricas en el óptico/infrarrojo.

En las llanuras de San Agustín (Nuevo México, EEUU), veintisiete radioantenas independientes observan el universo al unísono y funcionan como un único radiotelescopio de treinta y seis kilómetros de diámetro. Se trata del Very Large Array, uno de los ejemplos de la extraordinaria eficacia de la interferometría en radio. La comunidad astronómica internacional busca aplicar esta técnica con la misma eficacia a longitudes de onda menores, como el óptico y el infrarrojo, y para ello lleva organizándose desde 2004 y bianualmente el Beauty Contest, que este año han ganado investigadores del Instituto de Astrofísica de Andalucía (IAA-CSIC).

La interferometría consiste en observar el mismo objeto con varias antenas separadas geográficamente, con lo que se obtiene el equivalente a un telescopio del tamaño de la distancia que separa las antenas. El concurso, organizado por la Unión Astronómica Internacional, busca determinar los mejores algoritmos para la obtención de imágenes interferométricas en el óptico/infrarrojo.
“La distorsión que produce la atmósfera terrestre en el óptico y el infrarrojo dificulta el desarrollo de la interferometría en estas longitudes de onda, para las que además no podemos emplear los algoritmos de reconstrucción de las imágenes que empleamos en radio”, apunta Joel Sánchez, investigador del Instituto de Astrofísica de Andalucía que ha presentado la propuesta ganadora.
En interferometría en radio la combinación de los datos obtenidos con los diferentes telescopios y la reconstrucción de imágenes a partir de ellos constituye un procedimiento asentado, pero en óptico e infrarrojo aún no se dispone de las herramientas idóneas, añade el investigador. Desde 2001, la Unión Astronómica Internacional promueve el desarrollo de algoritmos que permitan reconstruir imágenes fielmente a partir de los datos interferométricos. 
Telescopios ópticos
En la edición de 2014, los concursantes han recibido datos obtenidos con el instrumento PIONIER, que combina cuatro telescopios ópticos de dos metros de diámetro, del Very Large Telescope Interferometer (VLTI). Los datos correspondían a dos objetos: R Carinae, una estrella variable que presenta emisiones periódicas de material, y VY Canis Majoris, una estrella supergigante roja que muestra una densa envoltura de polvo y una alta tasa de pérdida de masa.
Los diez grupos participantes, de instituciones como la Universidad de Cambridge, el Observatorio Europeo Austral o el Instituto Max-Planck de Astronomía, desarrollaron sus propios algoritmos para combinar y analizar los datos y obtener una única imagen de R Carinae y de VY Canis Majoris. La organización del congreso combinó las imágenes de cada objeto sometidas a concurso, lo que permitió obtener una imagen media que mostrara las características más notorias de cada estrella y descartara señales erróneas.
El grupo ganador fue el que presentó las imágenes que mostraban de forma más fidedigna estas estructuras características, y el premio recayó en el grupo de Interferometría Óptica del Instituto de Astrofísica de Andalucía formado por Joel Sánchez, Antxon Alberdi y Rainer Schödel. “Joel tiene una gran habilidad para el manejo de algoritmos, Rainer es un experto en emisión infrarroja y yo llevo muchos años trabajando en interferometría radio, y nuestras capacidades han convergido muy bien”, destaca Alberdi.

[Enlace original: Agencia Sinc]

24 Jun / 2014

Vídeo: ALMA

Crédito: ALMA(ESO/NAOJ/NRAO), A.Quintana/J.Olivares (ALMA)-ESO

Aunque el vídeo tiene un año de antiguedad, no por ello deja de ser interesante y útil para alcanzar al comprender la magnitud del proyecto ALMA (Atacama Large Millimeter/submillimeter Array), una gigante red de radiotelescopios que trabajan al unísono mediante interferometría. Toma asiento y descubre una de las catedrales del conocimiento…

Descubre qué es la radioastronomía en el siguiente artículo: “Fundamentos de radioastronomía